·您当前的位置:首页 > 文学小说 >

侦探悬疑

骗局


 
作者: [美]丹·布朗
  
朱振 武信艳 王巧俐译

在这荒凉孤寂之地,一个人怎么死都有可能。地质学家查尔斯?布罗菲在这壮观的蛮荒之地一待就是几年 ,但对这就要降临到头上的异乎寻常的兽行,他还是始料不及。

布罗菲的四只猎狗拉着装有地质检测设备的雪橇在冻土带穿行着,突然,几只狗放慢了脚步,向天上望去 . "姑娘们,怎么了?"布罗菲迈步下了雪橇,对着几只猎狗问道。

透过密集的暴风云,只见一架双旋翼运输直升机在低空盘旋着,战斗机般异常敏捷地向着冰川降落下来。

这就怪了,布罗菲心想。他还从没在这么北的地方见过直升机。直升机在五十码外的地方着了陆,扬起了 一阵冰冷刺骨的颗粒状的雪花。几只猎狗低声吠叫着,眼睛里充满了警觉。

直升机的舱门滑动着打开了,两个大汉跳了下来。他们身穿可以应对各种风霜雨雪的白色制服,手里端着 步枪,迫不及待地径直朝布罗菲奔了过来。

"是布罗菲博士吗?"其中一个大汉喊道。

布罗菲大惑不解地问道:"你怎么知道我的名字?你是哪位?" "请把你的无线接收机拿出来。" "你说什么 ?" "照着做!"布罗菲满腹狐疑地从风雪大衣里掏出无线接收机。

"我们需要你发送一份紧急公告,把无线接收频率降到一百千赫。"一百千赫?布罗菲更加茫然了。这么低 的频率是什么信息也收不到的。"出了什么事故吗?"另一个大汉举起步枪,瞄准布罗菲的脑袋说道:"没有时间 跟你废话。照着做!"布罗菲浑身颤抖着调试着传输频率。

先下来的那个大汉递给布罗菲一张打着几行字的卡片,命令道:"把这条信息发出去。立即发。"布罗菲看 了看那张卡片。"我不明白。这条信息有误。我还没……"另一个大汉用步枪紧紧地顶住了布罗菲的太阳穴。

布罗菲颤抖着发送那条稀奇古怪的信息。

"很好!"头一个大汉说,"你和你的狗马上都滚到飞机里去。"在枪口的威逼下,布罗菲把几只狗和雪橇都 弄上了直升机。他们刚刚站稳,飞机就离开了地面,机头转向了西方。

"你们到底是什么人?"布罗菲追问道,穿着风雪大衣的他惊出了一身汗。那个信息是什么意思呢?

两个大汉一言不发。

直升机向上攀升着,狂风撕扯着未拉上门的舱口。布罗菲的四只猎狗仍套在被拉上飞机的雪橇上,低声呜 咽着。

"总该关上舱门吧,"布罗菲哀求道,"你看不见我的狗都很害怕吗?"那两个大汉不予理睬。

直升飞机爬升到四千英尺的高空,下面是一连串的冰川和冰隙,这时,飞机陡然向内侧倾斜过来。两个大 汉突然站起了身,二话没说,抓起那个满载的雪橇就向舱门外推去。布罗菲目瞪口呆地看着四只猎狗徒劳地抵 御着那巨大的重力。转眼间,四只猎狗一下子就没了影儿,嚎叫着被重物拽着甩出了舱外。

布罗菲不由得狂叫着跳了起来,但立即被两个大汉牢牢地抓住了。他们把他径直拖向舱门。布罗菲吓得魂 飞魄散,他挥动着双拳,试图挣脱那两双正把他推出舱门的大手。

但无济于事。眨眼工夫,他已经朝着下面的冰川坠了下去。

毗邻国会山的图卢兹饭店拥有牛犊肉和白汁红肉等"政治不正确"的美味佳肴,这使这家饭店成了华府要人 精英们工作早餐会的首选,真是让人啼笑皆非。今天早上,图卢兹饭店又是一番忙碌——刺耳的银制餐具的当 啷声,咖啡机的转动声,使用移动电话的交谈声,都交织在一起。

饭店老板趁人不注意呷了一口红玛丽混合酒,正在这时,一个女人走了进来。 那女人很妩媚,三十四五岁 ,上身穿一件乳白色劳拉?阿什利牌的短上衣,下身穿灰色褶皱法兰绒长裤,脚蹬一双不太时尚的平底鞋。她 站在那里,很挺拔——下颏微微抬起——不是傲气,结实而已。这女人的头发略显淡褐色,发型做的是华盛顿 最流行的那种——就是电视节目主持人的那种——一头浓密的秀发,在齐肩的地方向内蜷曲着,长短恰到好处 ,既不乏性感,又让人感到她的聪颖过人。

她就是雷切尔?塞克斯顿,塞克斯顿参议员之女。

"欢迎您光临,塞克斯顿女士。"老板领着参议员的女儿穿过就餐区,众多男性的目光立刻都聚焦到了这个 女人的身上……这让老板感到了不大自在。有些人还算文质彬彬,另一些人可就不同了。在图卢兹饭店就餐的 女人本来就少,而像雷切尔?塞克斯顿这样的女人更是少而又少。

雷切尔来到了父亲的餐桌旁,这位参议员正对着手机大侃特侃他最近过五关斩六将的事儿。他只是抬起眼 皮瞄了雷切尔一眼,敲了一下手上的卡迪亚手表,示意她来迟了。

我也想你,雷切尔心想。

雷切尔的父亲原本叫托马斯,但他早就用中名取而代之了。雷切尔猜想这是因为他的中名和他的姓押头韵 的缘故。塞奇威克?塞克斯顿参议员。别看已经满头银发,他可是个巧舌如簧的政客,他曾经被化装成肥皂剧 中一脸狡黠的医生的样子,考虑到他的表演天赋,那副样子还真是恰如其分。

看到她,她的父亲咔嚓一下关了手机,站起身来亲了她一下。

但是雷切尔并没有回吻他。

她早就知道,她的这位父亲要是没有秘而不宣的目的是不会让她来的。

塞克斯顿呷了一小口咖啡,询问着给雷切尔对他介绍的那个国务院的家伙的感觉。

雷切尔婉言回绝。她知道,父亲要见她,肯定有比这重要的事情。

在父亲的审视下,雷切尔觉得自己的部分拒斥心理冰释了,她真诅咒父亲的权威。这眼神是父亲的看家本 领——这种本领,雷切尔怀疑,可能会使父亲入主白宫。如果有必要,他可以一下子就热泪盈眶,而一会儿那 双眼睛又可以泪痕全无,将激情洋溢的灵魂打开一扇窗,把信任的纽带伸向每一个人。这些都是为了信任的缘 故。他的父亲总是这么说。塞克斯顿参议员好几年前就已经失去了雷切尔的信任,但他很快就赢得了全国人民 的信任。

果不其然,塞克斯顿参议员说出了此行的目的。原来他觉得女儿在费尔法克斯的工作是在为总统工作,影 响到了自己的竞选,因此想让她辞职。雷切尔一口否决了父亲的提议。

就在这时,旁边闪出了一名记者。面对《华盛顿邮报》的记者,塞克斯顿参议员一下子露出了伪善的笑容 ,老于世故地回答着记者的采访。

那名记者拿出微型录音机,一边打开,一边说道:"参议员,您的电视宣传呼吁立法以保证男女同工同酬… …还有,对新组建的家庭要实行税减。您能说说您为什么要这样做吗?" "当然可以。我只不过是特别希望女人 和家庭都强大起来。"一旁吃着羊角面包的雷切尔差点没噎着。

"还有,在家庭问题上,"记者追问道,"您就教育问题发表了不少言论。您建议削减一些争议颇多的预算, 以便为我们国家的学校多拨些款项。" "我相信孩子们是我们的未来。"父亲竟沦落到引用流行歌词的地步,雷 切尔简直不敢相信。

"先生,还有最后一个问题。"那记者又说道,"过去的几周里,您的选票激增,这使总统颇伤脑筋。您对您 最近的成功怎么看?" "我想这都离不开诚信二字。美国人民现在已经看出,总统在国家面临的棘手问题的处理 上已经没有诚信可言。政府的开销失控正在使国家债台高筑,人们已经意识到,到了‘停止挥霍’和‘开始改 善’的时候了。"雷切尔在大放厥词的父亲的旁边忍受着煎熬,像是有意使她逃避一会儿似的,她手袋里的传呼 机突然嘟嘟地响了起来。她收到了一条可靠的文字信息。

这个响声同样提醒了记者转移话题。记者盯着塞克斯顿参议员,狡猾地问道:"先生,我可以问一下,您和 令爱是怎样处理你们之间的兴趣冲突的吗?"这个记者的问题就是平时那帮采访人所说的"葡萄柚"——一个貌似 刁难、实则对参议员极为有利的他已经准备好了台词的问题——是她的父亲叫人故意给他放的高球,然后他一 下子把这球打出场地,最后博得个满堂彩。

记者轻咳了一声,做出难为情的样子说:"这个冲突就是令爱在为您的竞选对手效力。"塞克斯顿参议员的 态度立刻和缓起来,他爽声笑道:"首先,总统和我不是对手。我们只不过是两个对于怎样管理我们所热爱的这 个国家持不同政见的爱国者。其次,我的女儿并不是受雇于总统,她是受雇于情报部门。她把情报汇编起来, 然后呈给白宫。这是个很低的职位。"塞克斯顿参议员顿了顿,看了看雷切尔接着说道,"事实上,亲爱的,我 想你连总统都没见过,是这样吗?"雷切尔瞪起了眼睛,怒气冲冲。但是,传呼机的尖叫声又将她的目光转移到 液晶显示屏的信息上。

——RPRTDIRNROSTAT——雷切尔立刻破译了短信,不由得蹙起了双眉。这个信息出乎她的预料,基本上可 以肯定是个坏消息,但她总算找到了脱身的理由。就在雷切尔起身告辞之际,记者不依不饶地追问了一句:"塞 克斯顿女士,有传言说您今天约令尊共进早餐就是讨论辞去现在的工作来帮助父亲竞选一事的可能性,您能否 发表一下看法?"雷切尔从她父亲那得意的笑容里,觉察到这个问题是早有预谋的,对着记者开口痛斥:"不管 他妈的你是什么东西,你听好了:我没有任何放弃我现在的工作并为塞克斯顿参议员效力的打算。你要是想发 表与此相反的话,你得弄一个鞋拔把那个录音机从你的屁眼儿里挖出来。"那记者惊得目瞪口呆。他咔哒一声关 了录音机,掩饰着脸上的笑意道:"谢谢二位。"然后就消失了。

雷切尔立即后悔自己的失态。她继承了父亲的脾气,为此,她恨自己的父亲。塞克斯顿参议员颇为不满地 瞪着说,劝她心平气和。雷切尔挖苦地指责父亲在她这个年龄时不仅娶了妈妈,还奸了邻居,然后转身离开, 径直向门口走去。

三个人一言不发地坐在热技术抗风暴帐篷里。帐篷外,凛冽的寒风吹打着,像是要将帐篷连根拔起似的, 但三个人却一点也不在意,他们都看得出,眼前的形势远比这肆虐的寒风威胁大。

虽然这个白色的帐篷扎得不太显眼,但他们的通讯设备、交通工具和武器装备都是超一流的。三个人中的 组长是一个代号叫"三角洲一号"的人,这人肌肉发达,身手灵活,眼神 却像他所处的这片地域一样显得一片凄 凉。

三角洲一号手腕上的军用手表发出了尖厉的叫声,与此同时,另外两个人手腕上的手表也都叫了起来。

到时间了。

三角洲一号本能地离开了他的两个伙伴,迈步走进了寒风呼啸的夜色之中,用红外线望远镜瞭望着月光照 耀下的地平线,聚焦在离这儿有一千米远,耸立在这不毛之地的硕大无朋、令人难以置信的庞大建筑上。自打 这东西建立起来,他已经和他的行动小组观察了十天。三角洲一号敢肯定,里面的信息将会改变这个世界。有 些人已经为了保护这个建筑丢了性命。

这会儿,那座建筑的外面显得非常宁静。

然而,里面正在发生的事才是真正的考验。

三角洲一号到帐篷里,对他的两名组员说道:"绕飞时间到。"两个人都点了点头。三角洲二号坐在电脑屏 幕前,把手放在一个自动操纵杆上猛推了一下。一千米以外,一个深深隐藏在那幢建筑底下的蚊子般大小的监 视机器人收到了这一指令,并立刻活动起来。

雷切尔?塞克斯顿驾驶着白色本田轿车余怒未消地奔驰在利斯堡高速公路上。福尔斯彻奇山麓的枫树一览 无余,挺拔地伸向三月里的晴空,但宁静的景色对于平息雷切尔的怒气几乎未起到任何作用。父亲最近在大选 中的突飞猛进本应多少给他一种自信的气度,但却好像只是激起了他自大的心理。

塞奇威克?塞克斯顿参议员的欺世盗名使雷切尔倍感痛心,因为他是雷切尔所剩的惟一 至亲。雷切尔的母 亲三年前就已去世,妈妈的死对雷切尔来说像是塌了天,这一伤痛至今还噬咬着她的心。雷切尔的惟一慰藉是 ,她知道妈妈的死像是死神对妈妈不无讽刺的同情,它把妈妈从与那位参议员梦魇般的婚姻中解放了出来。

雷切尔的传呼机又响了起来,把她的思绪又拉回到了前面的公路上。她收到的信息和刚才的完全一样。

——RPRTDIRNROSTAT——即刻向国侦局局长汇报。她叹了口气。天哪,我这就来了!

雷切尔感到越来越不安,她的车开到了往常的那个出口处,拐向了一条便道的路口,在一个戒备森严的岗 亭前急停了下来。这就是利斯堡公路14225号,全美最讳莫如深的所在之一。

哨兵对轿车进行着安检,雷切尔凝视着远处庞大的建筑群。这座一百万平方英尺的综合建筑群气势雄伟地 坐落在弗吉尼亚州费尔法克斯市特区外的一片六十八英亩的森林当中。建筑正面是一面单向玻璃壁,把大批的 信号接收器、密密麻麻的天线以及周围地面上的一些高科技设施都反射出来,使这些数量本来就多得令人敬畏 的设施看起来又多了一倍。

两分钟后,雷切尔停好了车,穿过修剪齐整的草地,来到了主入口处,此处立着一方花岗岩指示牌,上面 刻着这么几个字:国家侦察局端立于旋转防弹门两侧的两名海军陆战士兵径直盯着从他们中间走过去的雷切尔 .雷切尔每次穿过这道门时都有着一种相同的感觉——一种走进一个熟睡的巨人肚腹之中的感觉。

走进拱状门厅,雷切尔感到周围都轻轻地回响着秘密交谈的声音,这声音好像是从头顶上的办公室里渗透 出来的一样。一块巨大的用花砖装饰的马赛克标明了国家侦察局的工作宗旨:在和平及战争期间使美国在掌控 全球信息方面处于领先地位这里的墙上挂满了巨幅照片,都是些关于火箭发射、潜水艇下水仪式、情报拦截装 置等一些只能关起门来唱赞歌的杰出成就。

像往常一样,雷切尔感到外面世界的诸多问题正消失在她的身后,自己在走进一个虚幻的世界。在这个世 界里,问题像货车一样呼啸而来,而答案却几乎是低声细语地分发出去。

雷切尔通过了最后一道安检,警卫揿了一个按钮,巨型钢门转动着打开了。

雷切尔在迷宫似的走道里穿梭着。别看在这里六年了,但面对这庞大的运转系统,她还是感到有些胆怯, 这让她很震惊。这个机构另外还包括六个美国的永久性军事基地,雇佣特工一万多名,其运转经费每年超过一 百个亿。国家侦察局在绝密的情况下建立起了一座令人震惊的最前沿的间谍技术宝库:全球电子情报拦截装置 、间谍卫星、电信产品中的无声嵌入式继电器芯片,甚至还有被称为"经典奇才实用程序"的全球海军侦察网络 ,这是一个由安装在全球海底的一千四百五十六个水中测音器组成的秘密网络,能够监测世界任何地方轮船的 活动情况。

国侦局的技术装备不光是帮助美国在军事冲突中立于不败之地,还为中央情报局、国家安全局和国防部等 机构源源不断地提供和平时期的各种资料,帮助他们挫败恐怖主义,为破坏环境的罪行定位,为政策制定人提 供所需的信息,以使他们在面对堆积如山的问题时做出明智决定。

雷切尔在这里做的是"情报分析员"的工作。分析,或者说是信息归纳,需要分析复杂的报告,对材料的实 质或"要点"进行过滤,形成一个个简洁的单页报告。事实证明,雷切尔在这方面很有天赋。这都得益于那些年 里对父亲的弥天谎言进行归纳整理。

就这样,雷切尔占据着国侦局这个显要的岗位——白宫的情报联络人。她要从国侦局每天的情报汇报中进 行仔细筛选,要判断出哪些情况与总统有关,要把那些报告提炼成一个个单页报告,然后把写成梗概的材料发 送给总统的国家安全顾问,雷切尔对这一工作兢兢业业。用国侦局的话说,雷切尔?塞克斯顿是"出成品并直接 为那个客户服务的".这项工作尽管难度不小,且每天要工作很长时间,但对雷切尔来说却像是个荣誉奖章,是 一种维护自己独立于父亲的方式。塞克斯顿参议员曾无数次提出,只要雷切尔放弃这个工作,他就为她提供所 需的一切,但雷切尔压根儿没打算在经济上依赖于像塞奇威克?塞克斯顿这样的男人。依赖一个手里握着太多 牌的男人会有什么结果,她母亲就是一个很好的例子。

雷切尔传呼机的叫声在大理石的走廊里回荡起来。

怎么又响了?她顾不上看是什么信息。

雷切尔一边思忖着到底是什么事情,一边走进了电梯。她没有回自己办公的那层楼,而是直接来到了顶楼 .

把国侦局局长称做是坦率的人其实是言过其实了。国侦局局长威廉?皮克林身材袖珍,他有着白皙的皮肤 、容易被人遗忘的面孔、光秃秃的脑袋和淡褐色眼睛。他的这双眼睛虽然可以审视全国最深层的机密,但看起 来却像是两个浅浅的水塘。然而,对那些在他手下工作的员工来说,皮克林可是个必须仰视的人。皮克林为人 低调、乖顺而又朴实,这在国侦局是有名的。这人无声无息,兢兢业业,加上一身黑装,大家送给他一个绰号 ,叫"素蛾".皮克林是个出色的战略家和效率的楷模,他以无与伦比的清醒管理着他的这片天地。他的"咒 语" 是:"找到真相,立即行动。"雷切尔到达局长办公室的时候,局长皮克林正在打电话。雷切尔每次看到他都有 些想不通:威廉?皮克林可以随时把总统从睡梦中叫醒,他根本不像是一个掌握着如此大权的人。

皮克林挂了电话,招手叫雷切尔进去。"塞克斯顿探员,请坐。"他的嗓子显然有些酸痛。

"谢谢您,先生。"雷切尔坐了下来。

尽管皮克林身边的人对他的直率举止都觉得不是很舒服,雷切尔倒是一直都挺喜欢他的。他和雷切尔的父 亲正好形成鲜明的对照……两人都其貌不扬,但性格却相去甚远,皮克林怀着一种忘我的爱国精神做着自己分 内的工作,尽量避免出风头,而那正是她的父亲所热衷的。

皮克林摘下了眼镜,紧盯着雷切尔说道:"塞克斯顿探员,总统半个钟头之前打电话给我,和你有直接关系 ."雷切尔变换了一下坐姿。皮克林一向以开门见山著称,这不,又来了。"总统要见你,亲自见你,立即见你 ."雷切尔闹不明白了。皮克林站起身来,在窗子前踱着步子,"他叫我立即和你联系,把你送去见他。他已经 派了交通工具,就在外面等着。"雷切尔皱了皱眉。总统的要求倒没什么让人紧张的,可是皮克林脸上那关爱的 神情却让她着急。皮克林有所怀疑地分析:"总统阁下的安排似乎尚欠考虑。你是眼下正和他竞选白宫主人位置 的那个人的女儿,而他却要私下见你?我觉得这太不合适了。当然,你父亲毫无疑问不会有任何异议。"威廉? 皮克林并不隐瞒对那些昙花一现的傀儡政客们的看法,这些人闪现在牌桌上,而真正打牌的却是皮克林这样的 人——一些有着远见卓识、混迹政坛多年且懂得游戏规则的老练的玩家。在白宫干满两届,皮克林经常说,对 领会全球政治风云那错综复杂的形势仍是不够的。

雷切尔猜想可能是总统需要把某个敏感的材料压缩一下才召见她,但是皮克林仍疑虑重重:真要是那样, 白宫有的是合格的情报分析员,需要的话,他可以信手拈来。如果是内政方面的事情,总统应该更清楚,就不 用找雷切尔了。如果不是,他当然要找一个国家侦察局资产——皮克林把他的手下都称为资产。但他为什么又 不让我知道他找雷切尔做什么呢。

考虑到雷切尔与她的父亲,也就是总统的竞选对手父女失睦,皮克林担心白宫是想利用雷切尔,就强烈建 议雷切尔拒绝这次会面。

显然,雷切尔不能不能拒绝总统的要求。

出于对自己手下的关爱,皮克林最后向雷切尔提议,不要答应总统的任何请求,一旦总统有什么阴谋,立 即打电话与他联系,他会帮助雷切尔迅速拜托窘境。

雷切尔向局长道了谢,就准备去乘总统派来的车,结果却惊讶地发现,虽然这里离特区只有十五公里的路 ,总统竟派来了有史以来速度最快的直升机之一——一架顶部短平,上面饰有白宫标记的MH-60G型"铺路鹰"号 直升机。

四分钟后,雷切尔?塞克斯顿走出了国侦局,爬上了等候在外面的直升机。还没等她扣好安全带,"铺路鹰 "号已经升到空中,倾斜了机身,急速飞过弗吉尼亚州的丛林。雷切尔凝视着下面疾驰而过的树木,感到脉搏在 加快。要是她知道这架飞机永远也到不了白宫的话,她的脉搏还要加快。

尽管凛冽的寒风猛烈地吹打着热技术抗风暴帐篷,三角洲一号却几乎没有察觉。他和三角洲三号的目光都 集中在那个正熟练操纵着微型机器人控制杆的战友身上。面前屏幕上播放着通过装在微型机器人身上的针孔摄 像机传输过来的现场画面。

微电子机械系统,即微型机器人,是最新型的高科技监视工具,人们把它叫做"不被察觉的观察技术". 三 角洲二号正在放飞的PH2型机器人只有一厘米长——与一只蚊子大小差不多,还有两对粘上去的透明硅箔翅膀, 这使它在空中移动的灵活性和效率无与伦比。

这种新型机器人只要停在磁场周围几英寸的范围内就可以充电。更为便捷的是,在现代社会,磁场随处可 见,而且安置隐蔽——电源插座、电脑显示器、电动机车、话筒和手机,隐蔽的充电站似乎从不缺少。微型机 器人一旦成功进入某个区域,就可以几乎无限制地传输声音与图像。三角洲部队使用的PH2型机器人一个多星期 以来一直在不停地传输着,至今还未出现过任何状况。此时此刻,那个微型飞行机器人像一只逡巡在又大又深 的谷仓里的虫子一样,无声无息地悬在那个巨大的圆顶屋中央的寂静的半空中。机器人从空中俯瞰着下面,在 毫无察觉的人群——各个研究领域内的技术人员、科学家和专家上方盘旋。PH2还在盘旋着的时候,三角洲一号 发现了两张正在交谈的熟悉面孔。他们有可能是打击的对象。他指示三角洲二号降低飞行高度,准备监听。

"我还是不敢相信这是真的。"一位科学家说道。自从四十八小时前到了这儿,他声音里就一直透着那么股 兴奋劲儿。

对方显然也和他一样激动,"你这辈子……想没想过,自己竟会亲眼看到这种事情?" "从来没想过,"那位 科学家笑着回答,"这简直就像一场美梦!"三角洲一号早已听够了,显然事情进展得就和预料的一样。三角洲 二号控制机器人从谈话人身旁飞走,将它神不知鬼不觉地停在一台发电机的气缸旁边,PH2型机器人的电池立刻 就开始为下一次任务充电了。

"铺路鹰"号直升机一下子冲入清晨的天空,雷切尔?塞克斯顿凝神思索着早上发生的种种怪事,直到急速 飞行的飞机就要越过切萨皮克湾时,她这才意识到飞机正朝着完全错误的方向飞行。她脑中迅速闪过一丝疑虑 ,接着,马上就被恐惧填满了。

得知总统并不在白宫,雷切尔感到一阵惊慌。飞行员不断地回避她的问题,也让她不知所措。尽管飞行员 没有回答她的问题,她还是很快就看出了他们的目的地:瓦勒普斯岛,美 国国家航空航天局最古老的发射中心 之一。

飞行员指了指跑道的尽头。雷切尔看到远处一个闪闪发光的庞然大物,惊得差一点停止心跳。即使中间相 隔了三百码,她还是一眼认出了那架改装的747飞机的淡蓝色机身:空军一号。

总统要在空军一号上见她。

"铺路鹰"号直升机降落在总统座机旁的跑道上,雷切尔一下子明白了有关空军一号是美军总司令"可携带的 主场优势"的说法。这架飞机是个很有威慑力的景观。

总统乘机出访别国首脑时,常常要求——出于安全因素的考虑——在他那架停在跑道上的座机上会面。虽 然部分原因是为了安全,但另一个动机无疑是希望利用飞机那赤裸裸的威慑力,在谈判中占据优势。

一位身着鲜亮夹克的特工人员出现在直升机的外面,迎接雷切尔登上了空军一号。

"在这里等一下。"那名特工人员说完就不见了。

雷切尔独自一人站在空军一号上这间门上和墙上镶嵌着木板的著名的前舱中。这就是那个用于会客、款待 政要、显然还要把第一次来这里的乘客们吓个半死的房间。

房间里的一切无不显示着权力,从烟斗丝淡淡的香味到无处不在的总统印章,莫不如此。抱枕上绣的和冰 桶上刻的都是紧抓着弓箭与橄榄枝的鹰,就连吧台上的软木垫上也印着这个图案。雷切尔拿起一个杯垫,仔细 端详了起来。

"这就开始偷纪念品了?"她的身后响起一个低沉的声音。

雷切尔吓了一跳,一个转身,手中的杯垫掉在了地板上。她笨拙地跪下来,想要捡起那个杯垫。她一把抓 起杯垫,扭头发现美国总统正低头看着她,脸上露出了愉快的笑容。

"我又不是王室成员,塞克斯顿女士。你真的没必要对我行屈膝礼。"塞奇威克?塞克斯顿参议员美美地坐 在他的林肯加长型豪华轿车里,轿车迤逦而行,穿梭在华盛顿早晨的车流中,朝他的办公室驶去。在塞克斯顿 对面,加布丽埃勒?阿什,这位芳龄二十四的私人助理正把今天的日程安排读给他听。可塞克斯顿几乎就没听 .

我爱华盛顿,他心里嘀咕着,同时以赞赏的眼光端详着这名助手被细羊绒衫包裹的姣好身段。权力是最强 烈的催情剂……它把这样的女人成群结队地带到华盛顿来。 加布丽埃勒梦想有朝一日能成为一名参议员。她也 能成的,塞克斯顿想。她长得极美,头脑又十分敏锐。最重要的是,她懂游戏规则。

加布丽埃勒?阿什是个黑人,但她的茶色皮肤更接近一种深黄褐色或是红褐色,属于那种让人赏心悦目的 中间色。塞克斯顿知道,假惺惺的"白人"会认可这种颜色,不会觉得搬起石头砸了自己的脚。塞克斯顿向他的 密友描述加布丽埃勒具有哈莉?贝瑞的脸蛋和希拉里?克林顿的头脑与抱负,不过有时候他认为连这样的说法 都是打了折扣的。

自从三个月前他把加布丽埃勒晋升为自己的私人竞选助理之后,加布丽埃勒就成了他的一大法宝。更绝的 是,她只工作,不拿钱。她一天工作十六小时,所得的补偿就是跟一位久经沙场的政治家一起,在战场上了解 种种内幕。

当然了,塞克斯顿心满意足地想,我已经劝导过她,不要只顾干活儿。塞克斯顿给加布丽埃勒升职后,马 上邀请她晚上到自己的私人办公室来开一个"工作介绍会".正如他所料,他那年轻的助理追星般地来了,殷勤之 意溢于言表。塞克斯顿凭着他控制了数十年的持久的耐心,使出浑身解数……赢得了加布丽埃勒对自己的信任 ,小心翼翼地消除了她的顾虑,极尽挑逗勾引之能事,最终,就在自己的办公室里,把她给干了。

后来加布丽埃勒提出辞职,但是塞克斯顿一口拒绝了。从那以后他们之间就一直是纯粹的工作关系。

加布丽埃勒噘起的嘴唇还在一张一合,还在为今天下午塞克斯顿参加的美国有线电视新闻网的辩论出谋划 策。但是塞克斯顿觉得那只不过是些惯常的问题,并不足为惧。

得知白宫方面依然没有消息,塞克斯顿简直不相信他近来交上了这等好运。几个月来,总统一直在为竞选 的事奔波操劳。之后,很突然地,就在一周前,他把自己反锁在总统办公室里,从此谁也没见过他,好像完全 不敢面对越来越高的选民拥护塞克斯顿的呼声。

加布丽埃勒提到白宫的竞选班子为此很生气。她还听说自从上周与美国国家航空航天局局长进行过一次紧 急的秘密会晤后,总统的言谈举止就有些怪异。那次会晤结束后,总统出来时有些茫然。紧接着,他立即取消 了自己的日程安排,并且从此以后跟国家航空航天局保持着密切联系。

塞克斯顿琢磨着这一点。显然,只要是跟国家航空航天局沾了边的事,都只能是坏消息。不然的话,总统 早该以此当面指责我了。国家航空航天局最近一连串失败的行动和庞大的预算超支为它带来了可疑的名誉,这 变成了塞克斯顿反对庞大的政府费用超支和工作低效的非正式宣传物。不可否认,攻击国家航空航天局——显 示美国人的骄傲的最重要的标志之一——并不是大多数政治家想到的赢取选票的方式,但是塞克斯顿拥有一个 别的政治家都没有的武器——加布丽埃勒?阿什,以及她那毫发无爽的直觉。

几个月前,这个精明的年轻女人在塞克斯顿的华盛顿竞选办公室里做调度员时就给塞克斯顿写条子,暗示 他应该攻击国家航空航天局庞大的预算超支费用和白宫持续不断的财政援助,以此作为赫尼总统草率行事、花 费过度的典型事例。

塞克斯顿起初对她的幼稚嗤之以鼻。但是接下来的几个星期中,加布丽埃勒不断地向参议员的桌上发去有 关国家航空航天局的信息。塞克斯顿越看这些信息就越觉得这个年纪轻轻的加布丽埃勒?阿什说得在理。

一天下午,塞克斯顿参加了一个教育类的广播访谈节目,主持人逼问塞克斯顿准备从哪儿筹集资金进行自 己承诺的对公立学校的彻底改革。塞克斯顿打算检验一下加布丽埃勒在国家航空航天局问题上的那套说法。他 半开玩笑似地提议把太空计划削减一半,认为如果国家航空航天局每年都要在天上花掉一百五十亿的话,他就 该在地上的孩子们身上花掉七十五亿。

在广播信号发射间里,塞克斯顿的竞选干事们听到他信口开河,吓得倒抽了一口气。但是,接着,意想不 到的事发生了。一个个打进电话的人不断地指责总统的做法,纷纷表示要将选票投给塞克斯顿。

这场作秀结束时,情形已经很清楚了:塞克斯顿的竞选意外地发现了竞选活动的"圣杯"——一个新的"热键 "——一个尚未碰过、触动选民们神经的富有争议的问题。

接下来的几周,塞克斯顿在五轮决定性的初选中彻底击败了对手。他宣布加布丽埃勒?阿什为他的新任私 人竞选助理,大大赞赏她把国家航空航天局的问题摆到了选民面前来。塞克斯顿大手一挥,就使一位年轻的非 裔美国姑娘成了一颗冉冉上升的政坛新星,而他的种族主义和性别歧视的投票记录问题一夜间就荡然无存了。

这个时候,塞克斯顿和加布丽埃勒两人一起坐在轿车里,塞克斯顿知道加布丽埃勒已经又一次证明了她的 价值。她带来的新消息,上周国家航空航天局局长与总统的秘密会晤显然表明更多的麻烦正在等候着国家航空 航天局——说不定又有哪个国家把钱从国际宇宙空间站撤走了。

轿车经过华盛顿纪念塔时,塞克斯顿参议员不禁感到,冥冥之中,他已被选中了。

扎克?赫尼总统只不过中等个头,体格单薄,肩膀瘦削。他脸上长着色斑,戴着一副双光眼镜,头上的黑 发也日渐稀疏了。但是,他那毫不起眼的外表跟他所博得的下属们对他如对君王般的爱戴却形成了鲜明的对照 .人们都说,只要见过扎克?赫尼一次,你就愿意一辈子追随他,为他赴汤蹈火。

赫尼总统一见到雷切尔,就露出一个亲切的笑容,目光流露出真诚和尊贵的气质。 他们寒暄了一阵,总统 的坦率和幽默很快消除了雷切尔在那里的紧张感。他在人际交往上的老练大大弥补了他在体型上的不足。交际 是跟人打交道的能力,而扎克?赫尼有这项禀赋。

总统早已替雷切尔点了咖啡。雷切尔随总统朝飞机的后舱走去。刚刚着陆的总统选择在空军一号上,而不 是回白宫见雷切尔,正是为了表达对她的敬意,使她避免在她父亲面前尴尬。这种得体的安排赢得了雷切尔的 好感。

总统领着雷切尔穿过一扇雕花枫木门,来到了他的办公室。

总统让雷切尔在面朝他办公桌的三张办公椅中的一张上坐下。她坐下了。雷切尔料想他会坐在办公桌后, 谁知他却拖过一把椅子坐在了她身边。

"呃,雷切尔,"赫尼在椅子上坐下来,疲倦地叹了口气道,"我想你肯定很困惑,为什么现在坐在这儿,我 说得对吗?"雷切尔的戒心随着这个男人话音里流露出的直率渐渐消除了,"的确如此,先生,我是十分困惑。" 赫尼大声笑了起来,"好极了,我并不是每天都能把国侦局的人弄糊涂的。" "并不是每天国侦局的人都能被一 个脚穿登山靴的总统请到空军一号上来的。"总统又欣然一笑。

这时,办公室门外响起了一阵轻轻的敲门声,咖啡来了。

总统亲自为雷切尔倒了一杯加奶的咖啡,然后一边给自己倒了杯咖啡坐下来,一边说起了正题。"我想威廉 ?皮克林肯定告诫过你,我想见你的惟一原因就是利用你来增加我的政治优势?" "说实在的,先生,这正是他 的原话。"总统笑出了声,"他总是这么愤世嫉俗。" "这么说他说错了?" "开什么玩笑?"总统笑道,"皮克林 绝不会错。他说得丝毫不错,跟往常一样。"塞克斯顿参议员的豪华轿车穿梭在清晨的车流中,向他的办公大楼 驶去时,加布丽埃勒?阿什心不在焉地凝视着车窗外。她思忖着自己究竟是怎么成了塞奇威克?塞克斯顿参议 员的私人助理。这正是她一直向往的,不是吗?

三年前,加布丽埃勒还只能远远地仰慕塞克斯顿,如今,她已经走得不能再近了。 加布丽埃勒回忆起了她 和塞克斯顿在他那豪华的办公室里度过的一夜,她蜷着身子,试着把那尴尬的画面从脑子里赶走。

豪华轿车颠了一下,惊了她,把她拉回到现实中来。

上次的那条八卦新闻依然令加布丽埃勒不安,但塞克斯顿对那件事却不以为然。

大约一个月前,不断下跌的选票让总统的竞选班子深感不安,于是他们决定采取攻势,向外界透露一件他 们认为会有的事——塞克斯顿参议员跟他的私人助理加布丽埃勒?阿什有染。可惜的是,白宫并没有站得住脚 的证据。塞克斯顿参议员,一个坚信最好的防守就是有力的进攻的人,抓住了时机进行反击。他召开了一个全 国性的新闻发布会,在表明自己的无辜和义愤的同时,眼里还流露出痛苦的神色,痛斥总统竟用这些恶毒的谎 言来羞辱自己对太太的怀念。

塞克斯顿参议员在电视上的表演如此令人信服,以至于连加布丽埃勒本人差一点都要相信自己没和他睡过 了。

近来,与塞克斯顿亲密共事让人大开眼界。尽管加布丽埃勒坚信塞克斯顿的观点而不动摇,她却开始怀疑 持此观点的这个人了。

"雷切尔,我要告诉你的是,"总统说道,"机密‘暗影’,它已经大大超出了你目前的忠贞审查所允许的范 围。"听到这话,雷切尔顿时觉得空军一号变得逼仄起来。不管扎克?赫尼表面上看起来多么和蔼可亲,雷切尔 ?塞克斯顿已意识到了此人很重要的一面。这个人转眼间就控制了局势。 总统想要告诉雷切尔的是两个星期前 ,国家航空航天局获得了一个大发现,可在对她说出这个发现之前,总统就雷切尔对太空探索的态度与她进行 了一番试探性的对话。

在雷切尔看来,虽然她父亲是个投机取巧的政治家,可那都是国家航空航天局自己创造的机会。国家航空 航天局最近所犯下的一连串错误如此不堪,让人哭笑不得——卫星在轨道上炸成了碎片,太空探测器跟地面失 去联系,国际空间站的预算上涨十倍,导致成员国纷纷退出,仿佛从一艘下沉的轮船上纷纷逃窜的老鼠。数十 亿的钞票付诸流水,于是塞克斯顿参议员借此机会破浪前进——这股浪潮似乎注定要将他带到宾夕法尼亚大道 1600号登陆。

对此,赫尼总统表示默认,还坦然承认自己是美国国家航空航天局的忠实崇拜者,从不犹豫地表达对本国 太空计划的欣赏之情和民族自豪感。

"今天,"赫尼加重了语气,说道,"我要彻底改变你对国家航空航天局的看法。"雷切尔将信将疑地注视着 他,"您已经赢了我的选票,先生。您也许想把焦点集中在这个国家的其他人身上。" "正有此意。"他啜了一口 咖啡,微笑道,"我还要请你帮个忙。"他迟疑了一下,向她凑拢来,"以一种非比寻常的方式来帮忙。"接着, 总统提到了国家航空航天局最富争议的代价高昂的投资项目之一——地球观测计划。不幸的是,地球观测系统 计划运行失败了。它不但没有给全球的地球科学做出应有的贡献,反而迅速卷入了一场损失惨重的梦魇当中— —发射失败,电脑故障,以及国家航空航天局召开的气氛阴郁的新闻发布会。近来惟有塞克斯顿参议员面露笑 容,他沾沾自喜地提醒选民,他们的钱有多少都被总统花在了地球观测系统上,而回报又是多么微小。

听到总统说国家航空航天局的发现竟然还是地球观测系统的功劳,雷切尔一下子觉得如堕五里雾中。她最 近并没有听说国家航空航天局有什么消息。在她看来,对国家航空航天局来说,没有消息通常就是坏消息。国 侦局里那条经久不衰的笑话说,国家航空航天局的一个科学家每放一个屁,国家航空航天局都要召开一次新闻 发布会。

总统告诉雷切尔说国家航空航天局之所以保持沉默是他命令他们那样做的,而且国家航空航天局刚刚做出 了一项具有重大科学意义的发现……具有如此震撼全球的重大意义……它证明了美国人花在航天研究上的每一 分钱都是值得的。

雷切尔跟着赫尼总统出来,走到了空军一号那闪闪发亮的舷梯上。他们走下舷梯时,雷切尔觉得阴冷的三 月的空气让她的脑子一下子清醒了。可惜的是,这种清醒只让她觉得总统的话比先前显得更加古怪了。

国家航空航天局做出了一项具有重大科学意义的发现,证明了美国人花在航天研究上的每一分钱都是值得 的? 雷切尔想到,一个如此重大的发现只能跟一件事有关——与外星生命的接触。令人惋惜的是,她知道这是 完全不合情理的。

情报界人人都知道,那些有人看到飞碟和外星人绑架之类的事件,大多数都只是人们的丰富想像或者某些 人设下的捞钱骗局。当确实有人拿出不明飞行物的真实照片为证时,奇怪的是,不明飞行物总是出现在检测先 进的机密飞行器的美军空军基地附近。

得知国家航空航天局并没有铤而走险地试着用一个外星人的故事来蒙总统,雷切尔松了口气。然而,他的 话只是让这个谜愈发显得神秘了。国家航空航天局现今正处在一场证明其存在价值的生死保卫战中,并且总统 由于继续对其资助也受到了攻击。此时此刻,国家航空航天局的一项重大突破对其自身和总统的竞选来说都是 一剂良药。批评总统的人显然会觉得这事发生在这个时候非常可疑。

赫尼早已料到这种情况,并率先作出了打算。为了保护国家航空航天局,他没让他们公开那个发现,而且 还通过政府外的渠道获得了确认。

他组成了一支外来的确认小组——四个非官方科学家——非国家航空航天局成员,他们都是知名人士,有 良好的声誉,可确保其权威性。他们的观测结果证实了国家航空航天局的发现,这项发现不再笼罩在怀疑的阴 影中了。而且通过雇佣那些最具怀疑心理的人,赫尼也使自己免受怀疑。

"今晚八点,"赫尼说,"我要在白宫召开一个新闻发布会,向全世界宣布这项重大发现。"雷切尔觉得很泄 气。赫尼还是没有告诉她这个发现到底是什么。

总统微微一笑,让雷切尔亲自去看这个发现,并且告诉她国家航空航天局局长会告诉她她需要知道的一切 .在这之后,总统还会和她进一步讨论她的职责问题。

雷切尔从总统的目光中觉察到一出戏剧性的事件即将发生,她想起了皮克林的预感,白宫早留了一招。看 起来,皮克林又说对了,跟往常一样。

赫尼把雷切尔带到附近的一个飞机棚旁边就停了下来。他拿走了雷切尔的手机,不许她与外界有任何联系 ,还告诉她在国家航空航天局向她简单介绍那个发现之后,局长会让她通过安全的渠道与自己联系。

说完这些话,总统就大步流星地朝把雷切尔送来的"铺路鹰"直升机走去了。他登上了飞机后,飞机就起飞 了。他再没有回头看一眼。

雷切尔?塞克斯顿独自站在这个孤零零的瓦勒普斯飞机棚的门槛上,费力地看着黑洞洞的里面。她颤抖着 嗓子喊了一声,无人回答,然后愈加惶恐地跨过了门槛。

一位身着国家航空航天局飞行服的年轻男人突然出现在她面前,吓了她一跳。

他是韦恩?卢斯根司令官,奉命做雷切尔的飞行员,送她去见局长。 雷切尔过了一小会儿才明白过来,觉 得自己被骗了。显然,她的旅行还没有结束。而且,目前连飞行员都不知道局长在哪里。

飞行员迈开步子朝墙边走去,按下了一个按钮。飞机棚中央出现一架样子骇人的黑色喷气式战斗机。这是 雷切尔见过的造型最具流线型的飞机。

飞行员领着雷切尔朝他的飞机——F-14型‘雄猫’裂尾式战斗机走去,指着那个双人座舱,让她坐后面。 雷切尔在衣服外面套上一件保暖飞行服,爬进座舱,笨手笨脚地在那个狭小的座位上坐了下来。

飞行员帮雷切尔系好扣带,将一个头盔扣在了她的头上,然后又从旁边的仪表板里拉出一个氧气面罩,要 扣在她的头盔上,以免她在高空飞行时缺氧。

"我能行。"雷切尔说着,伸出手接过了氧气面罩。

雷切尔摸索着面罩的嘴,终于把它扣在了头盔上。这个面罩戴起来不太合体,让人感到非常不舒服。

飞行员瞪着她看了好一会儿,好像被逗乐了。

他似乎要掩饰一丝得意的笑,并告诉她椅子下面有呕吐袋。

"出发前还有什么问题吗?"雷切尔迟疑了片刻,然后拍了拍卡在她下巴上的吸嘴,"这东西卡着我的血管了 .长途飞行时你怎么戴这些东西的?"飞行员耐心地笑了笑,"喔,女士,通常我们并不把这些玩意儿倒过来戴 ."随着飞机直冲云霄,雷切尔不由闭上了双眼。她不知道这个早晨她哪里出错了。她本该坐在办公桌旁写情报 摘要的。然而,此时此刻,她却骑在一枚烧睾丸素的鱼雷上,借助氧气面罩进行呼吸。

飞行员很快就得到了雷切尔与局长见面的秘密地点的坐标:一直向北,飞差不多三千英里。

雷切尔一下子从座位上弹起来,坐直了,"什么!"她试着在脑子里描出一幅地图,却怎么也想不出往北那 么远是什么地方,"那可是四个钟头的航程啊!" "照我们现在的速度看,确实如此,"飞行员说,"请您坐稳了 ."雷切尔还没反应过来,这人就将F-14型飞机的机翼后掠,缩到空气阻力极小的位置上。不到一分钟,他们 就以每小时大约一千五百英里的经济巡航速度飞行了。

现在,雷切尔只觉得头晕目眩。随着他们在空中飞掣,他们的速度快得什么也看不清,她觉得五内翻江倒 海,难以遏制。她耳边模模糊糊地回响起总统的话:我向你保证,雷切尔,在这件事上帮助我,你不会感到遗 憾的。

雷切尔呻吟着,伸手去抓呕吐袋。永远都不要相信一个政客。

尽管不喜欢这些不体面的、肮脏的公共出租车,但塞奇威克?塞克斯顿参议员已经学会了忍受在成功之路 上偶尔出现的贬低自己身份的时刻。这辆刚刚将塞克斯顿放在彼赫旅馆低档停车库的脏兮兮的五月花牌出租车 给了他一样东西……神不知鬼不觉,那是他的加长豪华轿车所不能给他的。

上午11点15分,一分不差。 塞克斯顿看见那辆白色福特稳达休旅车一点儿不差地停在他们每次见面的地点 ——车库的东角,一排垃圾桶的后面。这样的防范是必要的。

塞克斯顿愉快地向那人挥了挥手,然后爬到了乘客座位上。司机位置上的那个满头黑发的绅士没有露出一 丝笑容。他差不多有七十岁了,苍老粗糙的脸上透出一种冷漠。

塞克斯顿明白,这些见面实质上是在提醒参议员要感谢这些资助人。这些人期盼从他们的投资中获得巨大 的回报。

这次老头又筹到了一笔款子,还说服了六个人今晚与塞克斯顿见面。对于这六个财大气粗的人,老头要求 塞克斯顿在家中与他们秘密会面,并且告诉他如果顺利的话,单单这几个人就可以提供把他的竞选推到顶峰所 需要的一切。

塞克斯顿喜欢听这样的话。他冲老头自信地笑了一下,"我的朋友,如果选举顺利的话,我们都会欢呼胜利 的。" "胜利?"老头皱皱眉头,探过身用一种不祥的眼光看着塞克斯顿,"让你入主白宫仅仅是通往胜利的第一 步,参议员先生,我想你没有忘记吧。"尽管已在白宫生活了三年半,然而,成天对着这些令人眼花缭乱的枝状 吊灯、古董,还有全副武装的海军陆战队士兵,扎克?赫尼总统总是觉得不自在。不过,此时此刻,他正迈开 步子朝白宫西侧厅走去,感到神清气爽,心情莫名的舒畅,走在丝绒地毯上步履轻盈矫健。

把他的工作人员蒙在鼓里这么长时间,他感到很过意不去,但做到保密是至关重要的。 赫尼走到总统办公 室外的休息室,快活地冲他的秘书招了招手,让秘书为他安排一个白宫所有工作人员都要参加的会议。会议地 点在总统办公室,时间定在下午四点。他还告知秘书,他要奋勇而战,今晚他有有一项重要声明要向全美国人 民发布,但他想让工作人员最先听到。

赫尼一直深信,主宰这间总统办公室的就是那只镶在椭圆形地毯上的彩色美国之鹰。那只鹰的左爪紧紧抓 着一枝橄榄枝,右爪则攥着一捆箭。鲜有外人知道,在和平时期,鹰头向左——面朝橄榄枝,但在战争时期, 鹰头却神秘地转到了右边——面朝那捆箭。这个办公室的小把戏背后的机关只有总统和白宫总管知晓。赫尼发 现,这只神秘莫测的鹰的背后的真相其实简单得令人失望。原来,地下储藏室里另有一张椭圆形地毯,而总管 只不过是在夜深人静时将它们调换一下而已。

此刻,赫尼低头凝视着这只神态宁静、面向左侧的雄鹰,笑着想,也许他应该将地毯调换一下来纪念他即 将对塞奇威克?塞克斯顿参议员发动的这场小小的战争。

美国三角洲部队是惟一一个完全受命于总统而不受法律约束的战斗部队。三角洲部队的成员都是从特种部 队实战组中挑选出来的,在反恐特警行动、解救人质、突袭劫匪、摧毁地下敌对力量的行动中,他们既是训练 有素的杀手,也是专家。

由于三角洲部队的行动要求高度机密,所以只有一个手握大权的指挥官以他或她认为合适的方式管理这个 分队,这个指挥官通常是军方或者政府的权力经纪人,有足够高的军衔或 者影响力来操纵任务的执行。

他们的职责是飞行,战斗,遗忘。

可是现在这支驻扎在北纬八十二度的三角洲小分队既没有飞行也没有战斗,他们只是在监视着什么。

此刻,完成了在这个帐篷里的历时十天的监视任务之后,三角洲一号准备结束任务了。

继续隐蔽。

监视那幢房子里里外外的活动。

有什么异常情况立即向指挥官报告。

三角洲一号正在准备脱水的蛋白质食物,这时,他和同伴的手表不约而同地响了起来。不一会儿,他身旁 的加密对讲机就闪起了警告信号。指挥官通过加密对讲机通知他们时间表更新了,消息将会在东部时间今晚八 点发布,此外,又有一个人卷进来了。指挥官要求他们对她进行严密监视,如有意外,按原先的指令行事。

雷切尔已经往正北方飞行了一个多小时。除了一闪而过的纽芬兰岛之外,整个旅程中就只能看见F-14型飞 机下面的一片汪洋。

雷切尔七岁那年,滑冰掉进冰冷的池塘的悲惨经历使她一看到水就怕。今天,面对这一望无际的北大西洋 ,她旧日的恐惧又悄然袭上了心头。 还没等飞行员和北格陵兰岛的图勒空军基地核对飞行方向,雷切尔就意识 到他们已经飞了多远。不久,她就看到下面蓝灰色的海面上点缀着成千上万个白色的斑点。

冰山。

在这之前,雷切尔只看到过一次冰山。六年前,她的母亲说服她参加了一个阿拉斯加母女海上航行活动。 那次海上旅行是雷切尔和妈妈的最后一次旅行。

凯瑟琳?温特沃斯?塞克斯顿。雷切尔隐隐感到了一阵孤独。回忆像飞机外面呼啸的风一般,像平常一样 又把她拉回到往昔中。她们最后的谈话是在电话里,在感恩节的早上。

因奥黑尔机场被大雪封闭而无法回家的雷切尔伤心地打电话回家,为不能与家人共度感恩节而抱怨不已。 然而,妈妈同样很沮丧,因为雷切尔的爸爸以工作忙为由,打算在华盛顿的套房里度过这个漫长的周末。虽然 明知道这只不过是塞克斯顿参议员摆出的令人信服的托辞,恪守承诺的塞克斯顿太太却不愿揭穿。孤独的塞克 斯顿太太在开车去安姑妈家过感恩节的路上,不幸出了车祸,当场死亡。

父亲得知这一消息后立刻赶了回来,做秀般地在家中的客厅里开了一个小型的新闻发布会,强忍着悲痛, 向世人述说着他的妻子在与家人吃完感恩节晚餐后回家途中死于车祸。

从那时起,雷切尔就与她父亲彻底决裂了,不过,参议员先生对此置若罔闻。他用亡妻的财富争取他所在 党派的总统候选人提名,他一下子忙得不可开交。

残酷的是,三年之后的现在,就算彼此相距甚远,参议员先生也能使雷切尔的生活变得孤独寂寞。她父亲 争夺白宫之位的角逐使雷切尔遇见一个心仪的男人并拥有一个家庭的梦想变得遥遥无期。对雷切尔来说,退出 这场游戏比对付那些络绎不绝的贪恋权势的求婚者来说要容易得多,那些求婚者想趁着地位相当的时候,把这 位仍在丧母之痛中的未来"第一千金"追到手。

F-14型飞机外面,白昼渐渐逝去。这时是北极地区的晚冬——长期黑暗的日子。雷切尔意识到她正在飞往 一个永远只有黑夜的地方。

终于,雷切尔辨认出了这个地带模模糊糊的轮廓,但跟她料想的却不一样。飞机前方的海面上隐隐约约透 出的是一大片被雪覆盖的山脉。

他们在三千英尺以下飞行时,雷切尔看到了一种一种她从未在地球上任何地方见过的景象。

他们下面的高地是条纹状的……就好像是有人在雪地上画了三条粗大的银色线条,这些闪光的平行线一直 延伸到海边的悬崖处。飞机降到五百英尺以下的时候,那种视觉上的错觉才消失了。原来,那三条银色的条纹 是三条深深的沟壑,每条至少有三十码宽。原本注满水的沟壑由于天寒已经结冰,变成了三条平行的宽宽的银 色沟槽,横贯高原。两条沟槽之间的白色突起地带则是由雪堆积而成的崖径。

此刻,飞行员竭力控制着这架飞机,竟然要降落在崖径之间的坚冰上。就在飞机着陆的一刹那,雷切尔看 到一辆巨大的多踏板雪地牵引机正从冰槽的另一端向他们驶来。牵引机正好停在了F-14型飞机的旁边,一个人 从上面顺着梯子下来,到了冰面上。他从头到脚都裹着一件蓬松的白色连体衣,让人感觉他像是被充了气似的 .

疯狂的麦克斯遇到了皮尔斯伯利的面团宝宝。雷切尔心里想着,为这个陌生的星球上还有人居住而感到欣 慰。

这人是代表美国国家航空航天局来迎接雷切尔的。

玛乔丽?坦奇——总统的高级顾问——长着一副松垮垮的骨头架子。她骨瘦如柴的六英尺身架就像是由关 节和四肢拼成的建筑物玩具。弱不禁风的身体上挂着的那张蜡黄色的面孔像是一张被一对无神的眼睛穿了两个 洞的羊皮纸。五十一岁的她看起来却像七十岁。

坦奇在华盛顿政界被当做女神来崇敬。据说她有超凡的分析能力,主持国务院情报研究局的十年帮她练就 了一副极其敏锐而富有判断力的头脑。可惜的是,坦奇虽有出色的政治才 华,却也有一副冷酷脾气,少有人能 忍受得了几分钟。上天赋予玛乔丽?坦奇一个仿佛超级计算机的脑子——还有热情。不过,扎克?赫尼总统很 能容忍这位妇人的刁钻癖性,而一开始也正是她的才智和努力工作让赫尼坐上了总统的位子。

玛乔丽这时来找赫尼,向他作了个大胆的提议:她要亲自上阵参加今天下午美国有线电视新闻网的辩论。 虽然这样做塞克斯顿的竞选班子肯定会把这一举动当做是白宫恐慌的证据,但是,坦奇的一席话说完,总统只 能吃惊地盯着她看了。

又一次,玛乔丽?坦奇证明了自己是个政治奇才。

米尔恩冰架是北半球面积最大的浮冰,位于北纬八十二度,在北极高纬度区的埃尔斯米尔岛的最北岸,宽 四英里,厚度超过三百英尺。

此刻,雷切尔爬进这架冰上牵引机顶部的有机玻璃舱,随前来迎接她的那位驾驶员一起去见国家航空航天 局的局长。在驾驶员的介绍下,雷切尔得知他们要去的地方是距离此地大约两英里的米尔恩冰川,那个地区只 有科学家和国家航空航天局援助小组的直属成员才能进 入。

几分钟以后,雷切尔开始看见在他们前面的远处有一个模糊的轮廓——一个巨大的白色圆顶的轮廓出现在 冰面上。雷切尔揉了揉眼睛,它看起来就像是一个小型的休斯敦天文观测站。

驾驶员告诉她,那不是一个完整意义的球体,只是一个用来居住的球体,"看起来就像是一个密封的大帐篷 顶,但实际上它是国家航空航天局便携式住宅的试验品。我们希望将来把它用在火星上,我们把它叫做‘旅居 球’。"雷切尔她们来到那个建筑近旁,一个人从圆顶侧面的一扇小门里走了出来。那是一个身材高大的男人, 上身的黑色羊毛套衫更使他显得身材高大,看起来像头熊。他朝冰上跑车走了过来。

雷切尔很清楚这人是谁:劳伦斯?埃克斯特龙,美国国家航空航天局局长。

埃克斯特龙的威名雷切尔早就听说过了,他能把那些阻碍他实现梦想的人的头咬下来。

国家航空航天局局长在半路上迎接她,伸出一只戴着手套的大手:"塞克斯顿小姐,感谢你的到来。"雷切 尔半信半疑地点了点头,她的叫声压过了呼啸的寒风:"坦白地说,长官。我想我没什么别的选择。"国家航空 航天局局长把雷切尔?塞克斯顿领进那个圆顶屋的时候,三角洲一号正在再向北一千米的冰川上用红外线望远 镜监视着这一切。

国家航空航天局局长劳伦斯?埃克斯特龙是一个身材高大的人,他面色赤红,脾气暴躁,活脱脱一个暴躁 的挪威之神。他额头上布满了皱纹,一根根竖起的金发被剪成了军队要求的长短,圆头鼻上筋脉分明。此刻, 他炯炯有神的双眼正因为连续的不眠之夜而变得黯淡无光。在就任国家航空航天局局长之前,他是五角大楼里 一位颇有影响的航空航天战略家和军事行动顾问,埃克斯特龙以他那粗暴的脾气和他完成一切任务时都不容置 疑的决心而著称。 雷切尔?塞克斯顿跟随劳伦斯?埃克斯特龙进入旅居球,发觉自己正走在怪诞的半透明的走 廊迷宫里。听到埃克斯特龙开门见山地表达了自己并不赞成总统让雷切尔卷进这件事情的热情劲儿,雷切尔瞠 目结舌。

"要知道,"埃克斯特龙说,"你参与到国家航空航天局的一个机密的项目中来,这让我心不甘情不愿。这不 仅仅是因为你是国侦局的一个代表,你们的长官总是把我们当做信口开河的孩子来戏弄,还因为你是那个总想 要摧毁我的机构的人的女儿。这该是我们国家航空航天局扬眉吐气的时候了。最近我的人承受了许多的指责, 我们该赢得这光荣的一刻。然而,在你父亲的带领下,怀疑的浪潮一拨拨地向我们涌来,结果我们发现自己已 经陷入了这样的政治局面,不得不被迫和一些任意挑选出来的非官方科学家,还有那个竭力想弄垮我们的人的 女儿一起来分享荣耀。"让雷切尔诧异的是,埃克斯特龙局长也不知道雷切尔来这里的任务是什么,他只是奉总 统之命向雷切尔介绍这项发现的。两个星期之前,地球观测系统的新成员,极轨道密度扫描卫星从米尔恩冰架 上空经过时,发现了一个与他们的想像一点也不同的密度反常现象。极轨道密度扫描卫星检测到深埋在冰下两 百英尺的固体冰块中的一个直径十英尺左右的巨石,它比方圆四百英里以内发现的所有石块的密度都大。这块 石头有八吨多重,嵌在两百英尺以下坚固的冰里,已经有三百多年没有人动过它了。

雷切尔早已猜测到,对于那块石头出现在这儿应该有个合乎逻辑的解释。但是,埃克斯特龙的解释则是, 极轨道密度扫描卫星发现的那块石头是陨石,而且令他们兴奋的是那块陨石有其他陨石身上从来不曾出现的特 征。至于这个特征是什么,埃克斯特龙则抖了个包袱,要给雷切尔介绍一个比他更有资格谈论这件事的人。

下午一点四十五分,塞奇威克?塞克斯顿参议员的豪华轿车驶进了停车场。塞克斯顿洋洋得意地走了出来 ,大步流星地朝入口走去。一个大腹便便的美国有线电视新闻网制片人脸上挂着热情的微笑,告知他们对方派 出的竟是总统的高级助理玛乔丽?坦奇。

玛乔丽?坦奇长得真是可怕。此刻,她没精打采地坐在椅子上抽烟,右臂懒洋洋地一上一下地碰着她那薄 薄的嘴唇,就像一只正在吃食的大螳螂。 上帝啊,塞克斯顿想。这样一张脸也敢来广播电台做节目。

比起坦奇那张不受媒体欢迎的脸来说,更让人觉得幸运的是她在一个关键问题上的态度:她极力声明美国 未来的领导地位只能由科技优势来保证。她对国家航空航天局的支持是最明显的。很多人相信正是因为她在幕 后施加的压力迫使总统对于衰败的美国航天机构的态度仍然毫不动摇。

然而,总统派了这样一个人来与塞克斯顿参议员正面交锋似乎失策,但总统肯定不是傻子。加布丽埃勒? 阿什隐隐觉得这次见面不是什么好事。

就在塞克斯顿向制作室走去的时候,加布丽埃勒扯了扯他的袖子。"我知道你正在想什么,"她小声说道," 但是要聪明点。别走极端。记住,这个女人对她的工作可是非常在行。"塞克斯顿冲她颇具暗示性地得意地一笑 道:"我也是。"雷切尔和局长环绕圆顶屋外缘行进的时候,她注意到了那些认出她的人投来惊讶和不满的眼神 .他们的窃窃私语在这有回音的空间里清晰地传了过来。

那不是塞克斯顿的女儿吗?

她来这里干什么? 我简直不能相信局长竟然在跟她说话!

弥漫在她身边的那种仇恨并不是惟一的一种情绪,她还感觉到了一种明显的洋洋得意——好像国家航空航 天局已经清楚地知道谁是笑到最后的人了。

局长领雷切尔向一排桌子走去,那儿只有一个男人坐在电脑工作台前。发现他就是当今美国最负盛名的"科 学名人"之一迈克尔?托兰,雷切尔的激动之情溢于言表。托兰主持着一个名为"神奇的海洋"的纪录片,每周播 放一次。在节目中,他让观众亲眼目睹引人入胜的海洋现象——海底火山、十英尺长的海虫,还有可置人于死 地的潮汐。媒体称他集雅克?库斯托和卡尔?塞根于一体,他们称赞他以广博的知识、内敛的热情,以及对冒 险的热爱作为节目的制作原则让"神奇的海洋"获得了最高的收视率。当然,大多数评论家都承认,托兰粗犷英 俊的面孔和谦逊的个人魅力使他受到了女性观众的青睐。

托兰棕色的眼睛正如在电视节目上那样机警并充满激情,声音也同样温暖热忱,他四十五岁,看起来饱经 风霜却又充满活力,粗粗的黑发永远有一缕被风吹散在额前。他有坚实的下巴,举手投足潇洒不羁且透露出自 信。雷切尔跟他握手的时候,他粗糙又长了茧子的手掌使她注意到,他并非那种"文弱的"典型电视名人,而是 一个出色的海员和亲身实践的研究者。

但是,托兰则承认他之所以被选中,更多的是因为他的公共关系而不是科学知识,总统叫他来是让他制作 一部纪录片,准备在今天晚上宣布那个发现的大型新闻发布会上播放。

当雷切尔问道那块陨石的特别之处时,托兰冲她神秘地笑一笑,建议她去看看。他领着雷切尔去隔壁的工 作区找马林森看那块陨石的标本了。

奖章得主、天文物理学家科基?马林森把雷切尔和托兰带进了他的工作区,站在一个鞋盒子的旁边,挑了 三块小的陨石标本。它们是世界上三种主要的陨石。

所有的陨石都包含着不同含量的镍铁合金、硅酸盐和硫化物。人们就是根据它们中所含的金属和硅酸盐的 比例来分类。 科基向雷切尔介绍的第一块陨石是铁心陨石,它看上去像个深灰色的小铁球,外面的硬壳经过灼 烧已经变黑了。烧焦的外层就叫熔壳。第二块是石心陨石,这块陨石有一点淡淡的绿色,那是因为它的橄榄石 成分含量较高。第三块是石质陨石,它是最普通的陨石类型,地球上发现的陨石百分之九十以上都是这种类型 .

科基的眼睛兴奋地鼓了起来,"埋藏在米尔恩冰架下面的陨石是一块石质陨石——就像你手里的这块。石质 陨石看起来跟地球上的火成岩差不多,这使它们很难被辨认出来。"紧接着,科基拿起那块陨石,饶有兴致地开 始演示陨石是如何到达埃尔斯米尔岛的。陨石在向地球靠近的过程中,受到了重力的吸引作用,开始加速下落 .当下降到一定程度时,陨石开始和大气层发生摩擦。随着表面物质在产生的热量中熔化,流星体周围的气体 发出白炽光。流星碰到大气层壁,由于空气密度太大,它的速度骤减。流星立即冷却了下来,停止了发热。流 星的表面由熔化状态硬化成了烧焦的熔壳。陨石在撞击地球表面的时候爆炸了,有一块跌落到了埃尔斯米尔岛 ,最后停在了米尔恩冰川,那里的冰雪很快就把它埋了起来,避免了大气的侵蚀。

讲解完之后,科基把标本还给雷切尔,让她看看这个标本的截面。

雷切尔把这块石头凑到眼前,让它斜对着头顶上昏暗的卤素灯光。她看到了细微的金属粒在石头里闪着光 .许多小粒散落在截面里,就像是细小的水银粒,每个直径大概只有一毫米。

"这些小气泡叫做‘陨石球粒’,"科基说,"它是一种地球上根本没有的结构。一些陨石球粒非常古老—— 也许是由宇宙中最早的物质构成。另一些新得多,像你手里的这些。这块陨石里的陨石球粒大概只有一亿九千 万年。" "一亿九千万年是新的?" "当然!从宇宙论的角度来说,那就是昨天呀。但这里的关键是,这块标本 包含陨石球粒——这是陨石的确凿证据。"接着,科基又告诉了雷切尔一种确定陨石的来源的简单的方法。"在 地球上的岩石中,矿物质镍的含量不是极高就是极低,没有中间值。但在陨石里,镍的含量却在一个中间范围 之内。所以,如果我们分析一个标本,并且发现镍的含量在一个中间范围之内的话,我们就可以毫不怀疑地认 定这个标本是陨石。"明白了这些,雷切尔仍觉得很恼火,因为她还是不清楚自己为何而来。

科基小心翼翼地舒了口长气,然后从他胸前的口袋里掏出了一块小小的磁盘形状的石片。这是国家航空航 天局发现的陨石。

雷切尔接过那块石头,看到了熔壳,也看到了陨石球粒。此外,科基还告诉她,他们已经通过岩相学偏振 显微镜来检测证明了它的镍处于中间范围之内——决不像地球上的石头。所以,这块石头是来自太空的。

但是,当把这块石头翻过来看另一面的时候,雷切尔大吃一惊。"那是……"雷切尔结结巴巴的,几乎都吐 不出那个字了,"那是……一只虫子!这块陨石里有一只虫子的化石!" "它是一种等足类动物,"科基说,"昆 虫只有三对腿,不是七对。"雷切尔甚至没听到他在说什么。她仔细地审视着面前的化石,脑子飞快地转着。

"你可以清楚地看到,"科基说,"它背部的壳像地球上的西瓜虫一样被分成了片状。但它两条明显的尾巴— —像附肢一样,把它和虱子类的东西区别了开来。"雷切尔的脑子早就把科基抛到了九霄云外。物种的分类压根 儿无关紧要,那些令人疑惑的片段闪了出来——总统的秘密,国家航空航天局的兴奋……

陨石里有化石!并不是一点点的细菌和微生物,而是高级的生命形式!宇宙其他地方存在生命的证据!

有线电视新闻网的辩论进行十分钟后,塞克斯顿参议员心想,自己的担心完全是多余的。尽管这位高级顾 问的冷酷、聪慧尽人皆知,可她这会儿与其说是一位有实力的对手,不如说是个牺牲品。

不得不承认,辩论刚开始时,坦奇一再强调塞克斯顿提出的反堕胎的政纲是对妇女的歧视,这使她处于上 风,但是紧接着,她似乎正要乘胜追击,却不小心犯了个错误。坦奇在质 问塞克斯顿不增加税收何以资助教育 发展时,不怀好意地提到了塞克斯顿一贯寻找的那个替罪羊——美国国家航空航天局。

对于国家航空航天局最近又遭受的失败、总统和国家航空航天局局长两人召开的秘密紧急会议这两件事, 坦奇都巧妙地避开了。

在接下来的几分钟内,塞克斯顿和坦奇都在拐着弯说话。坦奇试图转换话题,却不大管用,塞克斯顿则一 直迫使她将话题停留在国家航空航天局的预算上。

"参议员,"坦奇争辩道,"你想要削减国家航空航天局的预算,可你知道将有多少高科技工作人员会因此失 业吗?"塞克斯顿急忙抓住这个问题,说道:"玛乔丽,我们现在谈的可是节省大量的资金,如果这会让国家航 空航天局的一群科学家不得不驾着宝马车把有销路的技术带到别处的话,那就此让他们去吧。在财政开支方面 ,我保证决不妥协。"作为对塞克斯顿的反国家航空航天局的姿态的一种反驳,坦奇直截了当地问了他一个问题 ."参议员,要是我告诉你少于国家航空航天局目前的开支我们就无法探索太空,你是不是要完全废除这个航天 机构?"这个问题就像是一块巨石砸在了塞克斯顿的腿上。毕竟,坦奇也不是傻子。她刚才提了个绝妙的问题, 冷不丁给了塞克斯顿一下子——她精心设计了一道是非题,迫使抱骑墙态度的塞克斯顿做出明确的选择,彻底 阐明自己的立场。

塞克斯顿凭直觉想要回避这个问题,但是坦奇却不依不饶。迫于无奈,塞克斯顿只得表示他要废除本国的 太空计划,将国家航空航天局目前的预算直接转用到教育系统上,然后谴责国家航空航天局开支庞大,回报却 是微乎其微坦奇重重地叹了口气,说道:"微乎其微?可能除了对外星智能的探索计划之外,国家航空航天局还 是取得了巨大成果的。"对于这一计划,塞克斯顿向来认为这是一项代价高昂且毫无结果的寻宝活动。"我是说 要是哪个政府机构用了三十五年时间花费四千五百万美元,却连一项成果都没得到,那这个机构很久以前就该 被砍掉了。"塞克斯顿停顿了一下,好让人们领会他的讲话的重要性,"三十五年过去了,我想我们不会找到外 星人,这是极其明显的。" "可要是你错了呢?"塞克斯顿骨碌碌地转了转眼睛,说道:"噢,看在老天爷的面上 ,坦奇女士,要是我错了就砍我的头。"玛乔丽?坦奇那双患黄疸病似的眼睛死死地盯着塞克斯顿参议员。"我 会记住你说过这句话的,参议员。"她第一次露出了笑容,"我想我们大家都会记住的。"在六英里之外的总统办 公室里,扎克?赫尼总统关掉电视机,给自己倒了杯饮料。正如玛乔丽?坦奇保证过的那样,塞克斯顿参议员 上钩了——彻底中了圈套。

雷切尔?塞克斯顿目瞪口呆地默默凝视着手里的陨石化石,迈克尔?托兰觉得自己也同样欣喜。雷切尔那 优雅脱俗的脸上这会儿似乎渐渐露出一种纯真的惊异表情——像是一个初次见到圣诞老人的小女孩。

我很能理解你的感受,他心想。 就在雷切尔依然沉浸在这种震撼中时,一位块头特别高大的亚洲人趾高气 扬地走到了他们中间来。他是韦利?明博士,加州大学洛杉矶分校古生物系主任。明是总统聘用的另一位非官 方人士。

明博士在古生物学方面专门研究业已灭绝的节肢动物和猛蛛亚目生物。他向雷切尔讲解,这种生物给人印 象最深刻的特征就是它完全符合达尔文生物分类系统和分类法。如果人们在地球上发现这种生物,会把它归入 等足类动物目,和两千种虱目昆虫同属一个纲。然而,看到X光打印图纸上的画面后,雷切尔惊诧得张口结舌。 那只昆虫看起来大约有两英尺长。

明解释道,在地球上,昆虫保持了较小的个头,那是因为重力抑制了它们的生长。昆虫无法长得太长,超 出它们的外骨骼所能支撑的范围。可是,在一个重力减小了的星球上,昆虫就可能进化成大得多的个头。

"想到要拍打秃鹫般大的蚊子,真是可怕。"科基开着玩笑,从雷切尔手中取回冰体心样品,偷偷放进了口 袋里。

明蹙起了眉头,"那东西你还是不要偷走为好!" "放心好了,"科基说,"在取这块化石的地方,我们还有 八吨多呢。"眼前的这些数据在雷切尔那善于分析的头脑中翻腾着。"太空生命怎么可能和地球生命如此相似呢 ?我的意思是,你们说这种昆虫竟然符合达尔文分类原则?"科基用胚种论向雷切尔解释了这一切。胚种论是指 地球生命源自于另一个星球的理论。如果真是这样的话,那地球生命的根本起源就应该与外星生命的相同。

胚种论,雷切尔想着,仍旧无法理解其隐含的意义,"如此看来,这块化石不仅证实了生命存在于宇宙的其 他地方,而且事实上也证实了胚种论……地球生命源自宇宙的其他地方。"科基满怀热情,朝她飞快地点了一下 头,"从严格意义上讲,我们可能都算是外星人。"他把手指架在头上,像两只触角一样,双眼斜视,不停地吐 着舌头,活像某种昆虫。

托兰看着雷切尔,爱怜地粲然一笑,说道:"这个家伙就是进化论的顶峰之作。"雷切尔?塞克斯顿走在迈 克尔?托兰身旁在旅居球里面穿行着,感觉有团梦幻般的迷雾笼罩着她,科基和明则紧跟在后面。

如今雷切尔意识到国家航空航天局已经找到了无可辩驳的证据。他们这会儿呈献的可是货真价实的陨石标 本,人们肉眼就能看见嵌入这些陨石中的生物有机体。那可是几英尺长的虱目昆虫! 为了帮助主流社会更容易 理解此事,总统让托兰制作了一部有关这块陨石的记录短片。雷切尔这会儿才开始认识到总统的计划是多么高 明。政治是一种大众传媒游戏,雷切尔立刻就想到了迈克尔?托兰出现在电视屏幕上会激发人们对新闻发布会 的热情,并且使人们相信它的科学性。如果总统的数据出自几个受人尊崇的非官方科学家和本国电视行业最有 名的科学名人,持怀疑态度的人就难以对此质疑。而也就是在这时,雷切尔弄懂了自己此行的目的。身为白宫 里负责资料分析和确认数据真伪的情报联络员,同时又是以指责国家航空航天局在航天业上浪费钱财为中心观 点来积聚竞选实力的那个人的女儿,她的证词会大大提高这部记录片的可信度。

就在这时,雷切尔得知国家航空航天局打算把那块陨石打捞出水面,而想出打捞陨石的办法的则是曼格博 士——新罕布什尔大学的冰川学家,总统聘用的第四位,也是最后一位非官方科学家。

坐着豪华轿车从美国有线电视新闻网的演播室回塞克斯顿办公室,这段路让加布丽埃勒?阿什觉得很长。 塞克斯顿参议员坐在她对面,望着车窗外,显然还在得意洋洋地想着那场辩论。但是,玛乔丽?坦奇驾车离去 时脸上那副沾沾自喜的满足表情却让加布丽埃勒紧张不安。

塞克斯顿的私人专用手机响了起来,他赶忙在口袋里摸索着找到了手机。他接通电话, 和电话那头商量着 在他的哥伦比亚特区的公寓里会面的事情。为了这次会面,塞克斯顿竟取消了一切安排,加布丽埃勒着实吃了 一惊。

加布丽埃勒很想问问那个打来电话的神秘人物是谁,但是塞克斯顿显然有意含糊其辞。然而,她却有种奇 怪的感觉:塞克斯顿之前就知道这个电话会打过来。

托兰把曼格博士介绍给雷切尔之后,雷切尔惊讶地发现诺拉?曼格尽管说话强硬,脸上却有着讨人喜欢的 调皮神情。她留着小仙子式的发型,棕色的头发中夹杂些许灰色,双眼敏锐且机灵——那是一双清澈透明的眸 子。雷切尔喜欢她身上那种钢铁般坚定的自信。

诺拉?曼格带领雷切尔绕着塔状装置的底座参观,指着三脚装置下面的钻孔说道:"这些孔都是我们在钻取 岩石标本和照射陨石X光时留下的。目前我们利用这些钻孔把许多耐磨损 的环首木螺丝放到了下面空着的冰窟 内,再把它们旋进陨石里。之后,我们向每个孔里都投进两百英尺长的编织钢丝绳,用工业吊钩钩住那些木螺 丝,这会儿我们只是想用绞车把那块陨石给吊上来。这些姑娘们得用上几个小时才能把它拉上地面,不过就快 成功了。"诺拉还告诉雷切尔,她们在向上拉陨石的时候,利用镓砷化合物半导体激光器给它加热。诺拉让激光 束射向下方,使冰块融化,从而让激光照在陨石上。过于厚重而无法被激光熔化的陨石开始吸收激光的热量, 最终慢慢热起来,热到足以使其周围的冰块融化。国家航空航天局的工人们在吊起这块灼热的陨石时,这块被 加热过的陨石在一股向上的力的作用下,融化掉周围的冰,这样就便于向上提。积聚在陨石表面上的冰川融水 从陨石边缘向下渗,重新填满了那个冰窟。

她还告诉雷切尔这块陨石是块完整的实心冰体,没有任何断层裂痕和冰川崩塌。它自一七一六年落下之后 ,就一直完好无损地待在冰下。

雷切尔听完着实大吃一惊,诺拉?曼格居然知道这块陨石降落的确切年代。

这时,托兰走了过来。"郑重声明,"托兰说道,"曼格博士说的一七一六年这个时间,是完全可以接受的。 国家航空航天局在我们尚未到达此地时,就提出了完全一样的撞击年代。曼格博士亲自钻取冰体心,自己又进 行了测试,结果进一步证实了国家航空航天局的工作成果。"雷切尔很是钦佩。

科基补充说道,"冰体心的年代与历史记载相符,这一事实实际上证实了我们看到的恰是历史上记载的琼格 索尔在一七一六年所见的那颗流星的一部分。"就在这时,国家航空航天局的一名工人冲着曼格博士大喊道:" 最上面的搭扣快要露出来了!" "参观结束,朋友们,"诺拉说道,"揭晓真相的重要时刻到了。"她抓住一把折 叠椅爬了上去,然后放声大喊,"伙计们,五分钟后拉上地面!"在整个旅居球内,科学家们就像是对吃饭铃声 做出条件反射的狗一样丢下手中的活,匆忙跑向了挖掘区。

诺拉?曼格双手叉腰,审视着她的领地:"好了,我们来把这个庞然大物拉上来。" "靠边站!"诺拉叫喊着 ,从渐渐拥挤的人群中穿行而过。工人们四散开来,诺拉则全局在握,炫耀似地检查着钢丝绳的拉力和排列。

"用力拉啊!"国家航空航天局的一名工人喊道。工人们拉紧了摇柄,那些钢丝绳朝钻孔上方又上升了六英 寸。 钢丝绳还在继续向上升着,雷切尔感觉大家都满怀着期望一步步地挪向前方。科基和托兰就在附近,他们 看起来像是过圣诞节的孩子一样。在离钻孔较远的一侧,身材高大的国家航空航天局局长劳伦斯?埃克斯特龙 走过来,找了个地方观看陨石打捞的过程。

"搭扣!"国家航空航天局的一名工人喊道,"最上面的露出来了!"那些慢慢从钻孔内向上升起的钢丝绳由 银色编织绳变成了黄色引线。

"还有六英尺!保持陨石平稳!"脚手架周围的人群一下子全都屏息肃静起来,就像在降神会上等待着某个 神灵鬼怪现身一般——大家极目望去,都想先睹为快。

就在那时,雷切尔看到了那块陨石。

那块形状模糊的陨石从逐渐变薄的冰下露出来,开始现出本来面目。陨石呈长方形,起初黑乎乎的看不清 楚,但是随着它融化出一条向上的通道,它的形状变得逐渐清晰起来。

"再加把劲!"一名技师喊道。工人们拉紧了那些摇柄,脚手架吱吱嘎嘎地响着。

"还有五英尺!保持用力均衡!"现在,雷切尔可以看到陨石上方的冰块逐渐鼓了起来,像是一头即将生产 的野兽。在这个凸起的冰块顶部,激光射入点周围的那一小圈表层冰块开始消失,逐渐融化了,形成一个展宽 的洞口。

"好了,关掉激光!"如气冲冲到来的某位旧石器时代的神明一般,那块巨石在一阵"咝咝"的水汽声中顶破 了冰面。这块陨石悬垂在钢丝绳上湿漉漉地滴着水,粗糙的表面在荧光灯的照射下泛着亮光,表面已被烧焦, 一层层地现出一片石化造成的深紫红色。陨石有个侧面光滑呈圆形,此截面显然是在急速划过大气层时由于摩 擦炸裂而成的。

直到这一刻,这个激动人心的事件才算真正打动了雷切尔。悬吊在她眼前的是千万英里之外的另一个世界 的事物,可这其中却包藏着一个迹象——不,应该是一种证据——证明人类在茫茫宇宙中并不孤独。

人们不由自主地叫嚷着鼓起掌来,就连国家航空航天局局长也沉醉其中。他轻拍着男女员工,向他们道贺 .这位局长转向了雷切尔,他愁云散尽,看起来更高兴了,"如此一来,塞克斯顿女士,持怀疑态度的专业人士 是不是就会信服了?"雷切尔不禁微微一笑,说道:"简直要目瞪口呆了。" "很好,那么跟我来吧。"雷切尔跟 随局长走过旅居球来到一间宽敞的金属房屋前,这座房屋像是工业用的集装箱。房子上涂有军事伪装图案和钢 印字母:PSC.野外安全通讯系统,雷切尔心想。这些移动通讯站可是标准的战地设备。从这里,雷切尔开始了 与总统的对话。

在参议员办公大楼的三楼,加布丽埃勒?阿什那双修长的腿在她的计算机终端前迈着轻快的步子踱来踱去 .屏幕上是一封新邮件,可她不知该怎么解释这件事。

前两行是这样写的:塞奇威克在有线电视新闻网的表现令人钦佩 我有更多的情报要告诉你。

加布丽埃勒在过去的几周里总收到类似的信息。虽然寄信人地址是伪造的,但是她追踪到了一 个"whitehouse.gov"的域名。看来那个向她提供情报的神秘人物是白宫内部人士,但是不管是谁,那人最近向 加布丽埃勒透露了许多重要的政治情报,包括国家航空航天局局长与总统私下召开秘密会议那件事。但是,此 刻加布丽埃勒的电脑屏幕上显示的信息却让她神情紧张。这条信息与以往她接收到的信息都不一样。信息的前 两行并没有太让她不安,让她不安的是最后两行:伊斯特约会门,下午4∶30。

一个人来。

向她提供情报的人以前从来不曾要求见面。但是,这位消息人士在过去两周里的所作所为无非是要帮她。 毋庸置疑,他或者她能帮上大忙。

最后读了一遍那封电子邮件之后,加布丽埃勒看了一下时钟:还有一个小时。

那块陨石既已被成功地从冰下打捞出来,美国国家航空航天局局长感觉就不那么紧张了。一切都在明朗起 来,他穿过圆顶屋,朝迈克尔?托兰的工作区走着,心中暗自想道,如今,我们可以所向披靡了。

埃克斯特龙来到托兰的工作地点,得知托兰制作的纪录片就快完成。他又来到北墙边,发现旅居球里的"新 闻发布区"早已收拾妥当,心中感到鼓舞。一大块蓝色地毯已经在冰架 上铺展开来,地毯中央摆着一张放有许 多话筒的会议长桌,背景幕是一块美国国家航空航天局的旗幅和一面巨大的美国国旗。为了达到视觉上冲击力 ,他们把陨石放在一个有颜色的雪橇上运过来,摆在会议桌的正前方这个显要位置上。

新闻发布区里一派喜庆气氛。埃克斯特龙走回到阴影处,心满意足地看着工作人员围在被照亮了的陨石四 周,举杯畅饮。他觉得自己就像一位过圣诞节的父亲,看着自己的孩子们在圣诞树下尽情欢乐。

请上天为证,他们值得拥有这一刻,埃克斯特龙心中暗想,丝毫没有察觉有什么灾难正等在前头。

天气渐渐变了。

像在悲切地预示一场迫在眉睫的战争一般,下降风发出哀伤的怒号,猛烈地拍打着三角洲部队的临时棚。 三角洲二号目不转睛地看着微型机器人传来的实况录像资料。"你最好看看这个。"他说。 在三角洲二号的指引 下,三角洲一号仔细察看着那个注满冰川融水的、漆黑的冰窟。他看到了某样东西,那东西惊得他直往后缩," 那是……"三角洲三号走过来看了看,同样感到震惊,"老天啊,那就是采捞陨石的冰窟?水面上应该出现那种 情况吗?" "不该,"三角洲一号说道,"肯定不该。"雷切尔?塞克斯顿与总统的对话欢快而且直接。由于雷切 尔对国家航空航天局的发现和让迈克尔?托兰这位颇具人格魅力的名人做发言人的抉择大加称赞,总统看上去 很高兴,不过丝毫不惊讶。总统的性情温和,谈吐风趣。

"我确信你也会这么认为,"赫尼说道,这时候他的语气比刚才严肃了,"在一个理想的世界里,这个发现所 带来的影响实际上是纯科学的,"他顿了一下,身子前倾,一张脸填 满了整个屏幕,"遗憾的是,我们并没有生 活在理想的世界里,而且我一旦宣布国家航空航天局的这项杰出成果,它就会成为一个政治皮球。" "考虑到这 个毋庸置疑的证据和您请来作证的那些厉害人物,我想不出公众和您的任何一位对手除了接受这个已成既定事 实的发现之外,还能做些什么。"赫尼几乎是在苦笑,"我的政治对手的确会相信他们看到的事物,雷切尔。我 担心的是他们不会喜欢所看到的景象的。" "游戏本来就是这样。他们所要做的就是煽动怀疑情绪,传言这个发 现是国家航空航天局与白宫共同制造的某个政治骗局,于是突然之间,我就要面对别人的调查。各家报纸都会 忘记国家航空航天局已经找到证明外星生命存在的证据,而且媒体也会重点关注尚未发现的有关阴谋活动的证 据。令人悲痛的是,任何影射这个发现为阴谋活动的言论都不利于科学的发展,不利于政府,不利于国家航空 航天局,再坦率点儿说,不利于国家。"就是因为这样,总统才推迟宣布结果。他想以一种无可辩驳的方式展示 那些数据,把一切疑虑扼杀在萌芽状态,让这项发现以其应得的洁白无暇的尊严得到人们的称赞。国家航空航 天局理应享受同样的殊荣。

虽然雷切尔之前就隐隐猜测到总统把她召到北极来的目的,但是听到总统亲口说出他想让她就北极的事态 向总统的工作班子做简要汇报,雷切尔还是感到一阵惊愕。考虑到自己独特的身份,雷切尔很想拒绝,但是雷 切尔感觉自己逐渐被总统谦恭和善的态度所吸引。而且即便相距三千英里,雷切尔还是感觉得到总统的意志力 穿过电视显示屏渗透过来。她也知道,不管愿不愿意,这都是个合情合理的要求。

在接受总统的请求之前,雷切尔提了一些条件,她要私下会见总统的班底人员,不能有任何记者。这只是 一次非公开的情况通报,不做对外宣传。

还没等雷切尔有时间喘口气,总统就告诉雷切尔呆在原地以电视会议的方式作简单介绍,而且马上开始。 雷切尔还想再说些什么,总统已经扳下了开关。

有那么一会儿,雷切尔面前的屏幕上什么图像也没有。屏幕再次出现图像时,雷切尔正注视着有生以来见 过的最令人紧张不安的一幅画面。她面前展现的竟是白宫的总统办公室,办公室里挤满了人,只剩下可以站立 的地方了。所有的白宫工作人员似乎都在那儿了,雷切尔立刻就感到了紧张。

从白宫官员们脸上的表情可以看出,他们看到雷切尔正如雷切尔看到他们一样惊讶不已。

"塞克斯顿女士!"一个人粗声粗气地喊了出来。

雷切尔在那群人中搜寻着,发现了那个说话的人。那是坐在前排的一个瘦高个女人——玛乔丽?坦奇。哪 怕在人群里,她那与众不同的相貌也会被一眼认出来的。

"谢谢你加入我们的行列,塞克斯顿女士,"玛乔丽?坦奇说着,似乎很得意,"总统说你有事要对我们讲? "古生物学家韦利?明沉浸在黑暗中,独自坐在他的私人工作区里,静静沉思着。他的目光扫过旅居球,只见在 不远处那片耀眼的电视聚光灯的照射下,一场庆典即将拉开帷幕。他对聚会不怎么感兴趣,就沿相反的方向穿 行在旅居球里。

明看到那个采掘陨石的冰窟就在前方——人类有史以来最为壮观的化石就是从那里被打捞上来的。那个巨 大的金属三脚装置如今已被收起来,只剩下一口孤零零的水潭,四周围着 一圈锥形路标,像是广阔的冰地停车 场里划出来的某些路面凹坑。明信步走到冰窟的另一边,站在安全距离内,眯着眼睛望着深达两百英尺的冰冷 的水潭。水潭很快就会重新冻上,把任何人来过此地的痕迹都清除殆尽。

这片水可真美,明心想。即便是在夜色中,美景依然未减。

尤其是在夜色中。

想到这里,明犹豫了一下。紧接着,那片水引起了他的注意。

有什么不对劲。

明凑到更近的地方目不转睛地盯着那里的水看时,感觉先前的那种满足感一下子消失不见了,整个人顿时 陷入了疑惑的漩涡。他眨眨眼,再次凝神注视水中,紧接着立刻就将视线转向圆顶屋的另一边……投向正在五 十码开外的新闻发布区里欢庆胜利的人群。他知道,在夜色下,他们是不可能看到远在这里的他的。

我该不该把这个情况告诉别人呢?

明又看了看那片水,思忖着自己应该怎么告诉他们。会不会是他的幻觉呢?是不是某种奇怪的反射?

由于无法确定,明就跨过锥形路标在水潭边缘蹲了下来。水位线低于冰面四英尺,于是他俯下身子以便看 得再清楚一些。果不其然,有个情况的确很怪异。这个状况是不可能被忽视的,可是只有圆顶屋里的灯熄灭了 ,人们才看得出来这种情况。

明站了起来。肯定得有人知道此事。他打算赶紧跑向新闻发布区,可刚迈出去几步,就猛地刹住了脚步。 老天哪!他一个转身折回了水潭,恍然大悟,惊得双眼圆睁。他刚才就已经明白了是怎么回事。

"决不可能!"明突然高声喊道。

可是,明知道那就是惟一的解释。仔细想想,他告诫自己,肯定还有比这合理的解释。但是他越想,就越 对看到的事物深信不疑。根本就没有其他解释!明简直无法相信国家航空航天局和科基?马林森居然莫名其妙 地没有发现这个惊人的状况,不过这会儿他却没有发牢骚。

如今这是韦利?明的发现了!

明兴奋地颤抖着身子,跑到附近的工作区找来了一个烧杯。他所需要的就是一小份水样。任谁也不会相信 这是真的!

"作为白宫的情报联络员,"雷切尔?塞克斯顿说了起来,她想让自己面对显示屏上的众人说话时声音不要 发颤,"我有责任前往全球政治热点地区,分析各种不稳定局势,并且呈报给总统和政府官员。"雷切尔的前额 上开始冒汗,她一边将汗水轻轻拭去,一边在心中咒骂总统不做任何提醒就将做情况介绍的任务推给了她。 就 在她紧张得不知如何谈起时,雷切尔想到了她妈妈的主要人生信条之一——不管结果怎样,据实直言可以克服 一切挑战。于是,克服了心理压力的雷切尔开始就北极的事态向白宫的班底人员娓娓道来。

"情况是这样的,"雷切尔的表达从容而清楚,"在北极高地一个叫米尔恩冰架的地方,人们获得了一项科学 发现。总统在今晚八点的新闻发布会上会向世人宣告此事。这项发现要归功于一群不辞辛苦的美国人,我说的 就是国家航空航天局。" "作为一名专门分析和确认数据真伪的情报工作人员,我是被总统叫来调查国家航空航 天局的数据的众多人员之一。我与几个官方的、非官方的男女专家都商议过此事,这些专家的专业水准不容置 疑,思想境界非政治权势所能影响,而且我也亲自做过调查。从专业的角度来看,我即将展示给你们的那些数 据在来源上真实可信,在介绍时不带任何偏见。此外,我个人认为总统的确是忠于职守,忠于美国人民的,他 在推迟宣布这项发现一事上所表现出的谨慎与克制令人钦佩,我知道他原本打算上个星期就把这件事公诸于众 的。"雷切尔看到面前屏幕上的官员们面面相觑。他们都把目光重新投向了她,于是雷切尔知道,她吸引了所有 人的注意。

"女士们,先生们,你们马上要听到的将是这间办公室有史以来透露出的最振奋人心的新闻之一,我确信你 们会这么认为的。"由目前正盘旋在旅居球内的微型机器人发送给三角洲部队的空中鸟瞰图看起来大概都能获先 锋派电影大奖了——昏暗的灯光,闪闪发光的采捞陨石的冰窟,还有那个躺在冰地上、衣着考究的亚洲人,他 的驼绒大衣就像一对巨大的翅膀一样摊在身边。很显然,他试图提取一些水样。

看到此情形,三角洲一号断然决定见机行事。

韦利?明俯卧在采捞陨石的冰窟旁边,右臂伸到冰窟边上想提取一份水样。紧接着,没有任何预兆,发生 了极其莫名其妙的事情。一颗微小的金属物像是枪膛里打出的子弹一般穿过夜空飞了过来。明只在一瞬间看到 了那样东西,紧接着,那东西便击中了他的右眼。

人类保护眼睛的本能是与生俱来,并且根深蒂固的,所以尽管明想着任何急促的动作都有可能让他失去平 衡,他还是向后缩了一下。由于身体的重心全都倾向了前方,仅有的支撑 突然消失,韦利?明一头栽进了那个 黑暗的冰窟。冰水向他胸前和背后涌来,在刺骨的寒气的紧逼下,他被淹没了。

加布丽埃勒?阿什来到伊斯特约会门外,等了半天也没人跟她联络。加布丽埃勒断定向她提供情报的人临 阵退缩了,她正打算离去,警卫室里的一名特工人员把她领走了。

由于两天不见天日,迈克尔?托兰的生物钟重新做了调整。尽管手表显示为傍晚时分,可托兰的身体却坚 持认为现在是午夜时刻。如今,他完成了对这部纪录片的最后剪辑,感到身心俱疲,一点儿想庆祝的心情都没 有。他举目四视,寻找雷切尔,可她显然还在和总统通话。

此刻,托兰独自在夜色下,又想起了那被遗忘的往事。 西莉亚?伯奇是托兰读研究生时的恋人。一个情人 节,托兰带她去了她最喜欢的那家饭店。服务生送来了西莉亚的甜点,竟是一枝玫瑰和一枚钻戒。顿时,西莉 亚什么都明白了。她泪眼盈盈,只说了一句话,那句话让迈克尔?托兰体验到了有生以来最大的幸福。

"我愿意。"但是,甜蜜的婚姻生活并没有持续多久,西莉亚患了淋巴瘤,晚期。西莉亚和托兰走访了无数 家诊所和医院,咨询了许多专家,可结果都一样:无法医治。

在六月的一个晴朗的星期天早晨,西莉亚撒手尘寰。迈克尔?托兰感觉像是一艘轮船被拽出泊地,扔到波 涛汹涌的大海里,任意漂流,他的指南针被撞碎了。连续几个星期,他情绪低落得无法自控。朋友们想帮忙, 可强烈的自尊心让他无法忍受他们的怜悯。

你得做个选择,他终于明白过来了,要么工作,要么死去。

托兰坚定决心以后,就放弃了其他一切,投身于"神奇的海洋"这项工作了。

这时,采捞陨石的冰窟在托兰面前若隐若现,把他从痛苦的幻想中拉了回来。他一扫那些往事造成的消沉 情绪,走到冰窟旁。在这间黑洞洞的圆顶屋里,冰窟里融化出的水呈现出一种几乎是梦幻般迷人的美。水面上 泛着微光,像是洒满月光的池塘。他的目光被水面上的点点亮光吸引住了,那就像是有人在水面上撒了蓝绿色 的宝石。他凝视着这片微光良久。

这片光看起来有点怪异。

在旅居球的另一边,雷切尔?塞克斯顿走出野外安全通讯系统的活动房屋,来到了夜色下。她对自己向政 府官员们所做的简单介绍还算满意。

雷切尔朝引人注目的新闻发布区走着,穿行在人群中,感觉像个参加大学生联谊会的女生。她想知道迈克 尔?托兰去了什么地方。

科基?马林森突然出现在她身后,带她向站在采捞陨石的冰窟边上的托兰走去。他们惊讶地看到水面上闪 着点点蓝绿色的亮光,像是水面上漂浮了一层氖气小颗粒。它们看起来像是有规律地跳动着的绿色物体,让人 感觉很美。

托兰捡起一块冰川上断裂的冰朝水中投了下去。水面刚一碰到冰就发出磷光,伴随着一片突然溅起的绿色 水花燃烧起来。

"迈克,"科基说着,看上去很不安,"请告诉我你知道那是什么。"托兰蹙着眉头,说道:"那是什么我一清 二楚。问题在于这里怎么会有这种东西。" "这里有腰鞭毛虫。"托兰说着,凝神注视着闪着冷光的水。

托兰的这一断言立刻激起了千层浪。虽然他知道,这儿的水里原本不该出现能自行发光的腰鞭毛虫。那块 陨石是被埋在冰川下的——那是降雪形成的淡水。冰窟里的水是冰川融水,而且已经冻住三百年。海洋生物是 不可能进入其中。对此,托兰只得找到惟一一个合理的解释:冰窟下面某个地方应该有个裂缝,浮游生物肯定 是从一个能渗进海水的冰块裂缝里进 入这个冰窟的。

如果事实果真如托兰所言,那么诺拉?曼格的冰川数据就非常可疑。雷切尔看了看托兰,说道:"我觉得所 有冰层年代的测定都是以冰川的完整性为基础的。难道曼格博士没有说过这块冰川上没有裂缝或者裂纹吗?"科 基眉头紧蹙,"看来冰川女王把事情搞砸了。"说这种话,可千万不要太大声,雷切尔暗自想道,不然你背后就 会飞来一把碎冰锥。

托兰摸着下巴,注视着那些闪着磷光的生物,"确实没有其他的解释。一定是有裂缝。冰川压在海洋表面上 ,这肯定会把富含浮游生物的海水挤进上面的冰窟里。"真是个大裂缝,雷切尔心想。要是这里的冰块有三百英 尺厚,而且这个冰窟有两百英尺深,那么这个假设的裂缝就得穿透一百英尺厚的实心冰块。诺拉?曼格的冰体 心测试却显示没有任何裂缝。

"帮个忙,"托兰对科基说道,"把诺拉找来。但愿她知道些这块冰川的事情,只不过还没告诉我们。再把明 找来,也许他能告诉我们这些发光的小东西是什么。"在外面的冰架上,三角洲一号竭力操纵着控制杆,试图让 受损的微型机器人继续在聚在冰窟旁的那群人的上方飞行。听到下方冰架上的对话,他知道事情很快就会被弄 个一清二楚。

"快给指挥官打电话,"他说,"我们碰到了很严重的问题。"伊斯特门的那名特工竟然把加布丽埃勒领进了 白宫。特工带她穿过一个个通道,进入这座大楼里更加隐蔽的地方。这时,他们进入了一个加布丽埃勒只在书 上和电视里看到过的房间。她的呼吸一下子变得急促起来。

老天呀,这里可是地图室! 我就要进入西侧厅……

那名特工领她走到一条铺着地毯的走廊的尽头,在一道没有标志的门前停了下来。他敲了敲门。加布丽埃 勒的心这会儿怦怦直跳。

"门没锁。"有人在里面喊道。

那名特工推开门,抬手示意加布丽埃勒进去。

加布丽埃勒走了进去。窗帘放了下来,房间里光线暗淡。她隐隐看见黑暗中有个人影坐在办公桌前。

"阿什女士吗?"那人的声音从一团香烟烟雾后面传了出来,"欢迎。"加布丽埃勒的双眼适应了这片黑暗之 后,她逐渐辨认出那张熟悉的面孔,感到一阵不安,惊讶得肌肉一下子绷紧了。这就是那个一直给我发电子邮 件的人?

"谢谢你能来。"玛乔丽?坦奇说道,她的声音冷冰冰的。

"坦奇……女士?"加布丽埃勒结结巴巴地说着,顿时大气都不敢出。

"叫我玛乔丽,"这个丑恶的女人站起身来,像条龙一样从鼻孔里喷出一团烟雾,"我们马上就会成为最好的 朋友的。"诺拉?曼格与托兰、雷切尔和科基一起站在冰窟边上,凝神注视着漆黑的冰窟。"迈克,"她说,"你 很聪明,不过你太荒唐了。这里根本就没有什么生物发光现象。"托兰这会儿真希望自己先前想起来拍一些录像 .早在科基去找诺拉和明的时候,这种生物发光现象就开始逐渐消失。在一两分钟之内,所有的亮光全都不见 了。 诺拉强调道:"这个冰窟是封闭的。它是密封的淡水生态环境,任何海洋浮游生物都不可能进到这儿来!" 托兰坚持认为冰窟里有裂缝。工人们在采捞陨石的时候,陨石被加热过。也许浮游生物凭着本能,被吸引到冰 窟里一时比较温暖的环境中来了。听到此言,诺拉注视着他,眼中带着一种悲愤的蔑视。

"先生们!我们现在站的地方要高于海平面。"她在冰架上跺着脚,说道,"看到了吗?这块冰盖高出海平面 一百英尺。你们还记不记得这块冰盖尽头的那个大悬崖?我们的地势比海面还要高。要是这个冰窟里有裂纹的 话,只会有水从这个冰窟里流出去,而不是流进来。这就叫做万有引力。"可是,托兰依然坚持认为自己先前在 水中看到了生物发光现象。为了说服托兰,诺拉怒气冲冲地朝附近的一间储藏室走去,准备取来一些工具,"我 要实际取一份水样,向你证明这片水域没有任何海洋浮游生物——无论死的还是活的!"雷切尔和其他人在一旁 看着诺拉用一支系在一根绳子上的消过毒的移液管从冰川融水里取出一份水样。诺拉在一台像是微型望远镜的 小型仪器上滴了几滴水,然后她一边透过目镜眯缝着双眼看着,一边将这个仪器对准圆顶屋另一边发出的亮光 .几秒之后,她咒骂了起来。

仪器显示有百分之三的盐分,还检测到冰川融水中含有G-多面胞,冰川学家时常在冰架下面的大海里看到 的一种浮游生物。"正在这时,虎背熊腰的国家航空航天局局长出现在了夜色中。听说冰川数据可能有问题,埃 克斯特龙简直怒不可遏。"这决不可能。这块冰川没有任何裂缝。极轨道密度扫描卫星获得的扫描图证实了这一 点。这块陨石是密封在一块实心冰体里的。" "另外,"埃克斯特龙说道,"曼格博士的冰体心标本也证实了这是 块实心冰川。" "实际上,"雷切尔说道,她开口说话的勇气连她自己都觉得惊讶,"还有另一种可能。"她从一 件最不可能记起的事情中,突然想到了一个恰当的解释。

这时,所有人都注视着她,毫不掩饰地露出了怀疑之色。

雷切尔微微一笑。"关于盐分和浮游生物的出现,有个相当合理的解释。"她一脸怪相地看了看托兰,说道 ,"坦白讲,迈克,你竟没想到这个原因,真让我感到惊讶。" "被冻在冰川里的浮游生物?"对于雷切尔的解释 ,科基?马林森似乎全然不能接受,"并不是要扫你的兴,不过通常情况下生物一冻就会死掉。这些小家伙刚才 都还在对我们闪光,你忘了?" "说实在的,"托兰说着,尤为钦佩地看了雷切尔一眼,"她说得有点道理。受生 态环境所迫,许多物种都会进入假死状态。我曾经播放过一期有关这种独特现象的节目。" "被冻住的浮游生物 ,"雷切尔继续说道,她为迈克尔?托兰对自己的想法如此感兴趣而兴奋不已,"这就可以解释我们现在所看到 的一切了。在过去某个时刻,这块冰川可能原本就裂了个缝隙,里面充满了富含浮游生物的海水,然后又被冻 住了。如果这块冰川里出现了许多小块海冰会怎样呢?要是海冰里面有被冻住的浮游生物呢?想像一下,会不 会是你们在将那块加热过的陨石从冰体里提上来时,陨石穿过了一小块海冰。海冰原本就已融化,使浮游生物 从冬眠中醒过来,并且使这里的淡水混含一小部分盐分。" "噢,看在上帝的面上!"诺拉充满敌意和痛苦地惊 叫道,"突然间谁都成了冰川学家!"科基看起来同样表示怀疑。"难道极轨道密度扫描卫星在进行密度扫描时就 没发现任何海冰吗?毕竟,海冰的密度与淡水冰的不一样。"雷切尔则解释,极轨道密度扫描卫星从一百二十英 里的高空中进行扫描时,很可能不具有区分海冰和淡水冰所需要的分辨率。这一点得到了埃克斯特龙局长的证 实。

但是诺拉却以科学的阐释否决了雷切尔的看法。"盐水裂隙只出现在季节性冰层里——这种冰层在一个季节 形成,另一个季节融化。米尔恩冰架属于稳固的冰层——这种冰层存在于冰山中,它在移动到冰山崩裂地带掉 进海里之前都是稳固的。尽管被冻住的浮游生物一时可以解释这个不可思议却又微不足道的奇特事情,但我敢 保证这块冰川里并未隐藏呈网状分布的被冻住的浮游生物。"大家一下子又沉默不语了,似乎谁也说服不了对方 .

但是,雷切尔清楚地知道此事的严重性。国家航空航天局今晚展示的数据只要出现一个微小的错误都有可 能使人们对整个发现的可信度产生怀疑,包括那些化石的真实性。要是公众风闻国家航空航天局有意出示了有 问题的冰体心数据,他们立即就会想知道国家航空航天局还在其他什么事儿上撒了谎。

诺拉走上前来,双眼炯炯有神,"我的冰体心数据决不会有问题。"她转身向国家航空航天局局长请求证明 冰架里的任何地方都分离不出海冰。为了确保安全,局长要求托兰、科基和雷切尔随诺拉一起去。局长的语气 不容反驳,"我们在做这件事时,要尽可能地保证不出意外。在美国国家航空航天局历史上最重要的新闻发布会 开始前的两个小时内,我不想发生什么意外。"加布丽埃勒?阿什坐在玛乔丽?坦奇那满是呛人烟味的办公室里 ,感到十分不安。这个女人究竟想让我做什么?在房间里仅有的一张办公桌后面,坦奇斜靠在椅子里。看到加 布丽埃勒局促不安,她那丑陋的脸上似乎流露出一种快意。

坦奇给加布丽埃勒发送匿名电子邮件,给她提供了不少有关国家航空航天局的情报,这让加布丽埃勒愤怒 不已。然而,这在坦奇看来,只不过是在帮塞克斯顿参议员坚定他反国家 航空航天局的立场。

说话间,坦奇突然站了起来,过分瘦长的身子一下子矗立在这个逼仄的房间里。她嘴里叼着香烟,走到一 个靠墙的保险柜旁,取出一个厚厚的马尼拉纸信封,回到办公桌前,又坐了下来。"阿什女士,不管你知不知道 ,你都卷入了一场自一九九六年起就在华盛顿激烈地秘密进行着的较量之中。"这样的开场白可是完全出乎加布 丽埃勒的意料,"对不起,你说什么?"坦奇首先提及了一项名为《太空商业化推进条例》的议案。这项议案, 实际上就是印证了国家航空航天局从人类登月之后,连一件有意义的事儿都没做成。该议案要求立刻把国家航 空航天局的资产廉价变卖给私营航空公司,允许自由市场体制介入,从而更加有效地探索太空,解除国家航空 航天局如今加在纳税人身上的负担,从而实现国家航空航天局私有化。在坦奇看来,如果塞克斯顿当了总统, 他肯定会赞成这项议案的。他情愿赞成私有化,而不愿用美国人的税款资助太空探险事业。准许私营部门自由 经营太空的后果就是天下大乱。要是这项议案通过了,蜂拥奔向太空的先导者们不会是顶级科学家,而是一些 钱袋鼓鼓、脑袋空空的企业家。

加布丽埃勒努力捍卫着塞克斯顿参议员的尊严。这时,坦奇又将话题转到了塞克斯顿利用传媒做广告的开 销上。她影射塞克斯顿利用妻子的遗产来支持自己庞大的开支。加布丽埃勒觉得坦奇的言语并不可信,拔腿准 备离去。

坦奇猛烈咳嗽了一阵,然后伸手去拿那个鼓鼓的马尼拉纸信封。她抽出一小沓用U形钉固定好的纸,递给了 加布丽埃勒,"这是塞克斯顿的财政状况记录。"加布丽埃勒仔细察看着这些单据,感到一阵惊愕。多年前的记 录都在这儿了。虽然加布丽埃勒并不知晓塞克斯顿的内部财政运作状况,但是她感觉这些数据都是真实可信的 ——银行存款、信用卡往来账、贷款、股份资产、房地产、债务、资本收益和损失。"这是保密材料,你是从哪 儿弄到手的?" "我从哪儿弄到这些资料的和你无关。不过要是你花点时间研究一下这些数据,就会很清楚地发 现,塞克斯顿参议员并没有他目前开支的那么多钱。凯瑟琳死后,塞克斯顿将她的大部分遗产挥霍在恶性投资 和个人享受上,而且他还收买人心,使自己在候选人初选中看似胜券在握。实际上,半年前你的候选人就破产 了。"坦奇影射塞克斯顿接受了非法捐款,加布丽埃勒觉得那是坦奇的荒唐的主观臆测,"我想要是塞克斯顿参 议员接受了你所说的巨额贿赂,我应该知道的。"坦奇冷酷地笑了笑:"加布丽埃勒,我知道塞克斯顿参议员把 很多事儿都告诉过你,但是我敢断言,你对这个人还不够了解。"加布丽埃勒站了起来:"谈话结束了。" "相反 ,"坦奇说着,从信封里取出余下的东西摊开放在桌子上,"这次谈话才刚刚开始。"在旅居球的"后台",雷切尔 ?塞克斯顿慢慢穿上一套美国国家航空航天局的马克9型小气候救生服,感觉好似宇航员一般。诺拉?曼格给 大家发着装备,嘴里嘟嘟哝哝地骂着脏话。"这套是加大号的。"她说着,扔给科基一套救生服。她把冰镐、绳 索保险搭扣和铁锁都绑在了雷切尔腰间的皮带上。

出发之前,托兰向雷切尔发起了邀请。"你回家后就来吧,大可不必一辈子都怕水。我 的船员们会隆重欢 迎你的。"加布丽埃勒?阿什全然不知怎样理解现在摊在她面前的玛乔丽?坦奇办公桌上的材料。这堆材料有信 件复印件、传真、电话谈话的文字记录,而且所有这些似乎都证实了那个说法:塞克斯顿参议员在与私营航空 公司秘密对话。

坦奇把两张磨砂面的黑白照片推到加布丽埃勒面前。第一张偷拍的快照是塞克斯顿参议员正从某个地下车 库里的一辆出租车上下来。第二张快照是塞克斯顿攀上一辆停放着的白色 小型货车的远摄照片。有位老人似乎 在那辆车里等他。

"他是谁?"加布丽埃勒问着,怀疑这些照片可能是伪造的。

"太空前线基金会的一位要人。" "太空前线基金会,"坦奇说道,"如今已是一百多家大公司的代表,有些 就是热切盼望《太空商业化推进条例》得到批准的、实力雄厚的企业。"坦奇透露,她们还得到太空前线基金会 规定向其成员公司收集巨资的内部备忘录——集资总额与他们公司的净值相当——然后将其转至塞克斯顿参议 员名下的账户上。

加布丽埃勒看着那堆材料,并不信服。她觉得那些材料都是白宫伪造的,照片也是她们利用电脑的桌面出 版系统制作出来的。

坦奇告诉加布丽埃勒,她们之所以没有公开那些材料,是因为那件事对国家而言有负面影响,它牵连到几 十家私营公司,其中很多公司里都是老实人。这种事有辱美国参议院,有损民族精神。不老实的政客伤害了所 有的政治家。美国人民有必要信任他们的领袖。这会是一次丢人现眼的调查,而且很可能把一位美国参议员和 航空航天行业的多名杰出管理人员投入大牢。

尽管坦奇的逻辑的确合乎情理,加布丽埃勒还是对这一说法心存疑虑,"这和我又有什么关系呢?" "说得 简单点儿,阿什女士,要是我们把这些材料发布出去,你的候选人就会因为非法筹措竞选资金受到指控,丢掉 参议员职位,很有可能还得坐牢。"坦奇顿了顿,接着说,"除非……"加布丽埃勒看到这位高级顾问的眼中闪耀 着蛇一样狡黠的光芒。"除非什么?"坦奇深深地抽了一口烟:"除非你决定帮我们避免那种情况。"房间里莫名 地安静下来。

为了使众多无辜的人不致受到牵连,坦奇提议用其他方式让塞克斯顿参议员名誉扫地。"一种更加低调的方 式……一种让所有无辜的人都免遭伤害的方式。"坦奇放下香烟,十指交叉地握住双手,"坦白讲,我们想让你 公开承认与塞克斯顿参议员有染。"加布丽埃勒浑身一下子僵住了。她竭力使说话的语气保持镇定,"你想多了 ,坦奇女士。" "哪件事想多了?是你的风流韵事吗?要不就是你愿意抛弃你的候选人这件事?" "两件事都是 ."坦奇冷笑了一声,站了起来。"好吧,我们马上就把其中一件事弄清楚,好吗?"她又一次走到墙边的保险柜 前,取出一个红色的马尼拉纸文件夹。那个文件夹上盖着白宫印章。她松开搭扣,将文件夹颠倒过来,把里面 的东西一下子倒在了加布丽埃勒身前的办公桌上。

当很多张彩色照片散落在办公桌上时,加布丽埃勒意识到她的前程就这样毁了。

在旅居球外面,从冰川上怒号着刮来的下降风全然不像托兰所熟悉的海风。托兰发觉即便停下来向后挺起 身子,强劲的风都能轻而易举地将他撑起。

他们四人顺着冰川沿直线前进,前后两人之间都由一条十码长的保护绳隔开。诺拉走在最前面,后面跟着 科基,紧接着是雷切尔,托兰在最后压阵。 "待在我后面。"诺拉大喊道,她的声音一下子就被狂风吞没了," 让雪橇引路。"雪橇上放的是诊断设备和安全配件。她的全部设备——包括一个电池组、安全照明灯和一个安装 在雪橇前头的大功率探照灯——都被缚牢了绑在一块塑料油布下。尽管负载很重,又长又直的雪橇滑板还是轻 而易举地就滑了起来。

托兰意识到他们离旅居球越来越远,扭头向后看了一眼。五十码开外,圆顶屋那模糊不清的弧线差不多快 消失在那片狂风大作的黑暗中。

"你就不担心找不着回去的路吗?"托兰高声问道,"旅居球几乎看不——"他的话还没说完,就被诺拉手里 点燃的照明灯发出的响亮的咝咝声打断了。这束突然闪现的炽热的白光把他们周围十码之内的冰川都给照亮了 .诺拉用鞋跟在雪地表面上掘出一个小坑,在小坑迎风的一边堆积出一道防护垄。紧接着,她猛地将照明灯塞 进了那个凹坑。

诺拉吼道,"这些照明灯能亮一个小时——足够我们找到回去的路了。"借着亮光,诺拉又出发了,带领他 们沿冰川而行——又一次步入黑暗。

加布丽埃勒?阿什怒气冲冲地离开了玛乔丽?坦奇的办公室,出门时险些和一位秘书撞个满怀。她神情羞 惭,看到的全是那些照片——那些画面——四肢交错的姿势,心醉神迷的表情。加布丽埃勒虽然全然不知那些 照片是怎么被拍到的,但是确切地知道照片都是真实的。

玛乔丽?坦奇在地图室外面赶上了加布丽埃勒,手里拿着那个装有照片的红色信封。她 边走边要挟加布丽 埃勒交出一份承认与塞克斯顿私通的签字声明,"塞克斯顿参议员不管怎么样都要坐牢,加布丽埃勒,我这是在 给你一个机会,让你摆脱尴尬处境,而不会在晨报上看到你自己光着屁股的样子!总统为人正派,并不想让人 看到这些照片。你只要交给我一份书面陈述,并且按你自己的意愿承认这件绯闻,那样我们大家就都能保留一 些尊严。"加布丽埃勒感到出离愤怒,看见大门,就朝那里走了过去。

"今晚八点之前放到我办公桌上,加布丽埃勒,放聪明点儿。"坦奇在加布丽埃勒就要走出大门时,把那袋 照片扔给了她,"留着吧,亲爱的。我们还有很多呢。"雷切尔?塞克斯顿沿冰川在渐浓的夜色中走着,心里越 来越觉得恐惧。那些令人不安的形象在她脑海中翻腾着——陨石、发出磷光的浮游生物,还有如果诺拉?曼格 的冰体心数据出错会带来的后果。

十分钟后,雷切尔和其他人点燃了四盏照明灯,距离旅居球大约两百五十码。诺拉不做任何提醒,陡然刹 住了脚步。"就是这里了。"她说道,听起来像个用占卜杖神秘地感觉到 凿井的最佳地点的算卦先生。

雷切尔扭过头,向上瞅了一眼身后的斜坡。照明灯排成一条笔直的线,像是精心划出来的跑道。诺拉的高 超技能令雷切尔深感钦佩。刹那间,最远处的那团灯光引起了她的注意。灯光消失了,似乎有样东西经过,遮 住了那片亮光。可是过了一会儿,灯光又出现了。雷切尔顿时感到一阵不安。

诺拉固定好雪橇,卸下探地雷达,放在冰川上,然后打开了雷达的电源。"我要利用一种回声定位法获取冰 窟周围的冰盖的截面图。"她喊道,"这台机器的内在程序系统会生成一张冰川截面图,然后打印出来。只要有 一点海冰都会以阴影的形式显现出来。"为了校正发射机,诺拉沿斜坡重新回到了灯光恰好照不到的地方,与照 明灯成一条直线地站着。

托兰调整好探地雷达设备之后,挥了挥手,喊道:"准备就绪!"诺拉最后抬头看了一眼这个斜坡,对这条 被照亮的回去的路充满了感激。可就在她留神一看时,奇怪的事情发生了。有那么一瞬间,最近的那盏照明灯 一下子不见了踪影。诺拉还没来得及为灯熄灭了而发愁,那盏灯又重新出现了。即使诺拉不相信,可还是认为 有样东西从那盏照明灯和她所在的位置之间穿行而过。无疑,这会儿谁也不会待在户外,她断定,一阵狂风使 灯焰瞬间失去了光亮而已。

诺拉走到雪橇上的控制设备旁,按了个按钮。探地雷达发出了一阵刺耳的嗡嗡声,紧接着就没有了声响。" 很好,"她说道,"完成了。"当诺拉站在照明灯近旁,展开图纸以检验那些数据时,纸上的图像竟吓得她直往后 缩。

"噢,天哪!"诺拉瞪大了双眼,简直无法相信她所看到的东西。她怎么也没有料到会看见一个浅灰色的模 糊人影漂浮在接近洞底的地方。她一下子变得极度惊恐。"天哪……冰窟里有具尸体。"大家吓得目瞪口呆。

"是……明,"诺拉轻声说道,"他一定是滑了进去……"诺拉?曼格决不会想到,当沿着冰窟朝下看时,她 看见了别的东西。

采掘陨石的冰窟下面的冰块……

诺拉目不转睛地看着。她最初还以为是扫描器出毛病了。紧接着,她更加仔细地察看着这个画面,一下子 恍然大悟,心中开始觉得忐忑不安,感觉狂风暴雨正向他们袭来。

真相陡然大白于天下。她仿佛醍醐灌顶,不能自已,将明的事完全抛掷脑后了。

冰窟里有海水!她一下子跪倒在照明灯旁边的雪地里,简直无法呼吸。她的双手依然紧抓住那张打印图纸 ,身体颤抖了起来。

天哪……我想都没想到这一点。

紧接着,她突然怒火迸发,猛地扭头朝国家航空航天局的旅居球望去。"狗娘养的!"她尖叫起来,声音在 狂风中越传越轻,"你们这群该死的杂种!"黑暗中,仅在五十码开外,三角洲一号把加密对讲机放到嘴边,对 指挥官就说了两个字:"泄密。"诺拉?曼格依然在冰面上跪着,这时,迷惑不解的迈克尔?托兰从她颤抖的手 里抽出了那张探地雷达的打印图纸。就在采掘陨石的冰窟的正下方,一根暗色的海冰柱向下一直延伸到冰下的 外海。这根竖直的海冰柱非常粗大——直径与冰窟的一样。

诺拉大叫起来:"有人从冰架下面往上钻了个洞!"盛怒之下,她瞪圆了双眼,"有人故意把陨石从冰层下面 插了进来!"这张打印图纸很好地解释了为什么冰窟里会出现发磷光 的细菌。

诺拉立刻把探地雷达设备收拾妥当,放到雪橇上束紧。"我们得回去告诉人们!总统马上要公布的全是错误 数据!国家航空航天局坑了他!" "我们走!"诺拉喊道,拖起拴在绳上的大家,朝着被照亮区域的边缘走了过 去,"我不知道国家航空航天局在这里搞什么阴谋,不过我决不愿被他们当做工具利用——"诺拉?曼格的脖子 蓦地扭转过来,似乎她被某种看不见的威力猛地击中了前额。她疼得发出一声粗哑而短促的尖叫,打了个趔趄 ,仰天倒在了冰地上。几乎就在同时,科基发出一阵叫喊,一下子转过身去,像是有人在他肩上推了一把。他 倒在冰地上,痛苦地扭动着身子。

雷切尔顿时将手中的打印图纸、明、陨石和冰层下面那条异乎寻常的隧道忘得一干二净。她刚才感到一颗 小小的射弹从耳边擦过,差一点打中她的太阳穴。出于本能,她身子一屈,把托兰也一起拽倒了。

雷切尔只当是下了一场雹暴,可令人不解的是,这些突然接二连三飞来的弹子般大的东西这会儿似乎对准 了雷切尔和托兰,全都纷纷砸向他们附近,摔成一片碎冰。雷切尔左右摇晃着趴了下来,将鞋头上的钉子扎进 冰里,然后朝惟一的隐蔽处——雪橇爬了过去。托兰随后而至,匆忙爬过来蹲在她身边。

一颗冰雹砰的一声砸到雪橇上的帆布上,并没有完全埋入其中,而是又弹出来落在了雷切尔的衣服袖子上 .雷切尔看到那样东西,吓得呆若木鸡。

冰做的子弹……

正如情报界常出现的情形一样,人们知道得越多,事态就会变得越让人惧怕。此刻也不例外。雷切尔情愿 自己傻乎乎的什么都不知道,但是她对这种简易弹药武器的了解立刻就让她得出惟一一个令人战栗的结论:他 们正受到美国某个特种兵部队的袭击,那是本国当前惟一一支经批准允许在野外使用这种试验型简易弹药武器 的武装力量。

一支秘密军事作战部队的出现让她意识到了另一个更加可怕的问题:他们几乎不可能从这样的进攻中逃生 .

一颗冰球状的子弹把雪橇里设备上的帆布打出了个洞,呼啸着穿过来打中了雷切尔的腹部,她立刻觉得两 眼直冒金星,身子向后趔趄了一下,极力抓住雪橇里的设备维持身体平衡。迈克尔?托兰扑过去想扶住雷切尔 ,但为时已晚。雷切尔拖起一堆设备仰面倒了下去。她和托兰跌倒在冰地上,身下是那堆电子设备。

"这是……子弹……"雷切尔喘着气说道,呼吸即刻变得急促,"快跑!"这会儿,从联邦三角站开出的华盛 顿地铁运输系统的列车再怎么急速驶离白宫也没能让加布丽埃勒?阿什觉得速度飞快。她僵直着身子坐在列车 里一个空寂无人的角落,车外晦暗的人影儿一闪而过,变得模糊不清。玛乔丽?坦奇的那个红色大信封放在加 布丽埃勒的腿上,让她感觉如有十吨重物压了下来。

此刻,已变得六神无主的加布丽埃勒压根儿不知该如何是好,她得找塞克斯顿谈谈。她 拨了塞克斯顿参议 员的私人专用手机号码,但接通的却是他的语音信箱。加布丽埃勒不知所措,就往参议员办公室打了电话。秘 书告诉她塞克斯顿取消了安排去处理私事了,目前根本就联系不上。

对于那些照片,加布丽埃勒认定,只要她不承认,塞克斯顿就会声称那不过是些伤人的伪造照片。那些静 电复印的银行单据,一张塞克斯顿出现在车库的磨砂面照片都可能是伪造的。

塞克斯顿是清白的,加布丽埃勒自言自语道。白宫孤注一掷,他们早就决心不顾一切,冒险威吓加布丽埃 勒公开那件丑闻。一切都有备而来,她思量着。

有一件事除外……

在这件难解之事上,惟一令加布丽埃勒困惑不解的是坦奇一直都在给她发送反国家航空航天局的电子邮件 .加布丽埃勒意识到就连电子邮件一事都有个合情合理的解释。坦奇可能原本就是故意泄露国家航空航天局的 那些情报的——想设计陷害加布丽埃勒。

加布丽埃勒觉得她得马上告诉塞克斯顿。她紧握着装有照片的信封,在车门嘶叫着就要关闭时,匆忙跳下 了列车。她要去另一个地方。

维斯特布鲁克公寓。

不拼命就逃命。

托兰的本能反应是要逃走,可他又理智地想到诺拉?曼格和他依然拴在同一根绳上。冰球状的子弹不停地 砰砰打在掀翻的雪橇侧面上,托兰扒找着满地散落的东西,想找出一样武器。 就在那时,雹暴一般的冰球子弹 突然奇怪地停止了。

托兰小心翼翼地从雪橇旁边觑着双眼观望,看到三个幽灵似的人影毫不费劲地从黑暗区域滑进明亮的地方 ,脚下踩着滑雪板,静悄悄地顺势滑行着出现了。那几个人身穿全白色风雪服。他们并没有拿滑雪杆,而是每 人端着一把超大型来复枪,那是托兰这辈子都不曾见过的枪支。

他们似乎知道已经胜利在握,就镇定地滑行到离他们最近的一个受害者——昏迷的诺拉?曼格身旁停了下 来。

三角洲一号蹲伏在这个昏迷不醒的女子身旁,取掉保暖手套,捧起了一把积雪。他把积雪压实后,掰开那 个女子的嘴,开始把雪往她的喉咙里面塞。他把她的嘴填满之后,就把积雪向她气管里尽可能深的地方塞。三 分钟之内,她就会死去。

三角洲一号这会儿已经不再向那个女子的喉咙里塞雪。他解开了她身上的保护安全带,然后将注意力集中 到了科基身上。

科基已经苏醒,呻吟着正要坐起来,但是其中一名士兵一把将他推倒,骑坐在他身上,然后用膝盖把他的 双臂压倒在地,让他不能动弹。科基发出一声痛苦的喊叫,叫声立刻就被狂怒的大风吞没了。

托兰惊恐得近乎发狂,匆忙从掀翻的雪橇上散落出来的工具里翻找着东西。慌乱之中,他发现了雷切尔身 后的一样东西——一个圆鼓鼓的塑料袋。他在口袋里找到一大块折叠整齐的密拉牌纤维布。这是一种小型气象 气球,是设计用来承载一台并不比个人电脑重多少的气象观测设备的。

刹那间,托兰的双眼又看到了手中的密拉牌纤维气球,意识到他始终不曾屈服,而是在努力想个解决办法 !

托兰牢牢地抓住纤维布防止其展开,从侧身而卧的雷切尔身上爬了过去。托兰递给雷切尔一块折叠的布, 然后用腾出来的那只手将气球的载重扣钩从安全带上的铁锁中迅速穿了过来。他侧歪着身子,同样把那个扣钩 从雷切尔身上的一个铁锁中迅速穿出来。

托兰和雷切尔这会儿合二为一了。

那根松散的绳子垂下来拖在雪地上,绳上连着他们两人和垂死挣扎的科基……还连着十码之外的诺拉?曼 格身旁那个无人使用的扣钩。

托兰一把将那块卷好的密拉牌纤维布抛向了头顶的天空。怒号着的狂风一下子把它刮向上空,使它如降落 伞包一般在飓风中展开。降落伞包一样的东西立刻鼓胀起来,伴随着一阵响亮的吧嗒声张开了。

托兰感觉安全带被猛地拉了起来,转瞬间,他和雷切尔已经在半空中了,拖起身后二十码之外的科基,从 冰川上飞速掠过。在他身后,那些身穿白色外衣的士兵们逐渐消失,在照明灯的照射下越来越小,慢慢变成了 明亮的斑点。

托兰这时感觉冰块不断地加速后退,从他那有填衬的救生服下飞奔而过,由于逃脱追杀而产生的宽慰感很 快消失了。在他们正前方不到两英里的地方,米尔恩冰架在一个陡峻的悬崖处突然到了尽头——悬崖的那一边 ……一百英尺以下就是凶险的、波涛拍岸的北冰洋。

玛乔丽?坦奇笑容可掬地走下楼,朝白宫通信办公室走了过去。先前与加布丽埃勒?阿什的会面进行得很 顺利。加布丽埃勒会不会因受到惊吓而交出一份书面保证承认那件绯闻,尚难以预料,但是这个方法肯定值得 一试。

几个小时之后,总统关于陨石的新闻发布会会让塞克斯顿下跪屈服。这已是板上钉钉的事。如果加布丽埃 勒?阿什肯合作,将会给塞克斯顿致命一击,让他羞愧得灰溜溜地走开。 到了早晨,坦奇就可以把加布丽埃勒 的书面保证连同塞克斯顿否认私通的新闻镜头一起向媒介公布。

这叫双面夹击。

最好的结果就是塞克斯顿的竞选活动遭到全面破坏——针对其政治立场和道德规范发起钳形进攻。这种策 略是从军事兵法里借来的,在华盛顿通常叫做"搏头尾".今晚,塞克斯顿参议员就要陷入两难处境。

晚上六点十五分,坦奇进了房间。

像是一名检阅军队的将军一般,坦奇悄悄地迈开大步朝文字编辑桌那边走过去,拿起了一份电讯打印稿。 这篇演讲稿无懈可击——关键词丰富,内容清晰。即使使用"关键词搜索"自动操作程序对新收到的邮件进行分 类的新闻电讯社也能看到许多这样的报头:来源:白宫通信办公室主题:总统紧急演说美国总统将于东部标准 时间今晚八点在白宫的新闻发布室召开紧急新闻发布会。他发言的主题目前保密。视听实况转播都能通过一般 的地方广播电视台接收到。

把电讯稿放回到文字编辑桌上后,玛乔丽?坦奇四下扫视着通信办公室,然后冲雇员们满意地点了点头。 他们看上去很急切。

坦奇点燃一支香烟,抽了一会儿,任由众人的期望值越升越高。终于,她咧嘴笑了笑。"女士们,先生们, 开始干活吧。"雷切尔?塞克斯顿早已把一切合理的推论忘得干干净净。对于陨石、口袋里那张不可思议的探地 雷达打印图纸、明和在冰盖上受到的可怖袭击,她全都抛诸脑后。眼下只有一件事要考虑。

逃生。 这块冰川像是一条没有尽头的光洁平坦的公路,从她脚下一掠而过。雷切尔侧卧着身子绑在托兰腰 间,与他尴尬地面对面拥抱着。在他们前面某个地方,气象气球吃满了风鼓胀起来,像是减重高速汽车尾部上 的降落伞。科基跟在后面,如一列失控的牵引式挂车一般横冲直撞。标明他们所受攻击的地点的照明灯已然消 失在远方。

他们的速度还在加快。前方不远处就是大海,雷切尔意识到他们必须得松开气球。在尝试了几次之后,他 们还是因为拉力太大而没能解开系在他们身上的载重搭扣。然后,冰川上传来的有节奏的滴答声——轻金属撞 在光秃秃的冰盖上发出的断断续续的响声提醒了她。

冰镐。

雷切尔一把抓在冰镐柄上,一边将冰镐拉向身边,一边紧拉着那根有弹性的放气裂幅拉绳。他依然侧卧着 身子,竭力将双臂举过头顶,把锯齿状的冰镐刃对准粗粗的放气裂幅拉绳。她笨拙地锯起了那根绷紧的绳子。 与此同时,托兰也从绳子的另一侧锯了起来。

眼看绳子就要断了,他们来到了路的尽头。

崖径。

那道白色的屏障赫然耸现,须臾之间他们就撞在了上面。他们撞在斜坡上时,雷切尔的侧身受到撞击,疼 得她大叫起来,冰镐猛地从手中甩了出去。像是一位跳起来被拉向高空的困惑不解的滑水运动员一样,雷切尔 感觉她的身体被拖向崖径斜坡的上方,又给扔了出去。她和托兰顿时在一阵令人头晕目眩的混乱中被抛向了上 空。崖径间的槽谷在他们身下伸展到远方,不过这根磨损的载重绳还是很结实,将他们加速运动的身体拎到半 空中,带着他们翻越了第一道槽谷。她立刻瞥了一眼前方的情形,还有两道槽谷——一块地势很低的高原—— 然后就会坠入大海。

科基?马林森的尖叫刺破天空传了过来,像是在为雷切尔的错愕与惊骇配音。在他们身后的某个地方,科 基也飞过了第一道崖径。他们三人全都悬在半空,那个气球则像一头试图挣断捕猎者的锁链的野兽一样,仍旧 拼命地向上攀爬着。

突然,头顶传来喀嚓一声响,就像是夜晚的枪声一样。那根磨损的绳子断开了,磨断的一头还弹到了雷切 尔的脸上。他们瞬时跌落下去。密拉牌纤维气球在头顶上摇曳不定,失去了控制……急速飘向海面。

雷切尔和托兰身上缠着搭扣和安全带,翻滚着跌向地面。当第二道白色崖径突现在他们下方时,雷切尔做 好了撞击的准备。他们刚好绕过第二道崖径的顶峰,哗的一声摔在了斜坡的另一边,因为穿着救生服,又落在 崖径的下坡上,他们跌得并不怎么重。周围的世界变成了模糊的一片,雷切尔只看得出胳膊、双腿和冰块,感 觉自己顺着斜坡急速冲到了冰层槽谷的中央。出于本能,她将四肢伸展开,想在撞上下一道崖径之前减慢速度 .她感到他们逐渐慢下来,但是仅仅慢了一点,而且似乎转瞬间她和托兰又沿着斜坡向上滑了过去。在越过崖 顶时,他们感到片刻的失重。紧接着,雷切尔惊恐地意识到,他们开始沿斜坡的另一侧拼命滑行,进入最后一 块高原……米尔恩冰架上最后八十英尺冰层。

他们朝着悬崖滑去时,雷切尔感觉科基在拖拽着绳子,她清楚他们这会儿都减慢了速度。但是,她知道现 在已经为时太晚。他们急速逼近冰川边缘,雷切尔无助地发出了一声尖叫。

紧接着,出现了那一幕。

他们一下子从冰川边缘滑了出去,雷切尔最后只记得她在向下坠落。

维斯特布鲁克公寓位于西北方向的北大街2201号,自诩是华盛顿为数不多的绝对适合居住的地点之一。加 布丽埃勒匆忙穿过镀金的旋转门,走进大理石装饰的大厅,人工瀑布那震耳欲聋的流水声回荡其中。

加布丽埃勒成功地骗过了前台的门卫和塞克斯顿家门的警卫,在这个处理私事的夜晚进入了塞克斯顿的公 寓。 这会儿待在门厅里,加布丽埃勒隐隐听到门厅尽头的塞克斯顿书房里传出的声音——男人们的说话声。房 间里的地板上搁着几个公事包。今晚这个门厅里显然还在办公。要不是其中一个公事包引起了加布丽埃勒的注 意,她早就从那些公文包旁边走过去了。那个标示牌上印有独特的公司标识:一个鲜红的火箭图案。

她收住脚步,跪下来看着那个标示牌:美国航天公司。

迷惑不解的她仔细察看了一下其他公文包。

比尔航空航天公司,微观世界公司,扶轮国际火箭公司,基斯特勒航空航天公司。

玛乔丽?坦奇那粗哑的声音又回响在她的脑海里。你知不知道,塞克斯顿一直在接受私营航空公司的贿赂 ?

加布丽埃勒凝视着漆黑的门厅那端通往塞克斯顿书房的拱门,心跳开始加速。她知道自己应该响亮地说话 ,表明她的到来,可是却发觉自己正一步一步地向前悄悄挪动。她走到距离拱门几英尺的地方,一声不响地站 在了阴影处……偷听着拱门那边的对话。

三角洲三号留在后面收拾诺拉?曼格的尸体和雪橇,其他两名士兵则顺着冰川加速追赶他们要追捕的人。

他们脚下踩着以电动履带为动力的滑雪板。三角洲一号顺风而行,一边眺望着前方的冰川,一边把腰弯得 低低的飞速奔向海边。他走近第一道崖径,透过护目镜清晰地看到几段刚被搅乱的狭长的积雪带,那些积雪带 就像一支发着霓光的箭一样,在夜空下射向高处落到崖 径的那一边。很明显,那三个逃脱者先前如果不是没有 想到要取掉他们临时做成的风帆,就是没能取下来。不管是哪种情况,如果在最后一道崖径处还没松开绳子, 他们这会儿就该漂在海上某个地方。三角洲一号清楚,他要追捕的人所穿的防护衣会延长他们在水中的存活期 ,不过持续不断的离岸气流会把他们拖向外海。溺水而亡将是不可避免的。

尽管已成竹在胸,但三角洲一号受过训练,是决不会凭主观臆断的。死要见尸。他低低地弓着身子,紧压 双指,加速冲上了第一道崖径。

迈克尔?托兰一动不动地躺着,估量着身上的瘀伤。他逐渐集中了思想,发觉他们并不是如意料中的那样 一头扎进海里,而是落在了低处的冰层断面上。这个断面如巨型阳台一样伸出冰川悬在那里,三面都是靠海的 峭壁,只有一边与冰川相连。由于受到挤压,接连处形成了一道大约四英尺宽的、张开的裂缝。重力的作用已 经逐渐彰显。

雷切尔看上去很虚弱。科基看上去伤势严重。他弄丢了护目镜,脸颊被严重划伤,鼻子还在流血。就在他 们考虑如何离开那里的时候,上方的冰川上传来一阵熟悉且尖锐的呼呼声。两个身着白衣的人影出现在了高处 的冰川边缘。

三角洲一号看到这三个逃脱者还活着,感到十分惊讶。但是,看到冰川断面之后,他想到了一个干掉他们 的更干净利落的方式。

伴随着一种在预备要杀人时会有的熟悉而强烈的冲动,三角洲一号把手伸进物品储存包,掏出一样沉甸甸 的、柠檬状的东西。作为军事进攻部队的标准配备,这种东西叫做闪光弹——一种通过产生炫目的亮光和震耳 欲聋的震荡波而让敌人暂时迷失方向的"非致命性的"震荡手榴弹。可是今晚,三角洲一号确信这种闪光弹肯定 会致命的。

由于无数次行刑而练就了平静的心理,三角洲一号将手榴弹的螺旋转盘调成十秒定时状态,拉出保险针, 一下子将手榴弹扔进了下面的裂隙里。这颗炸弹垂直坠入黑暗中消失不见了。

紧接着,三角洲一号和他的同伙爬坡溜回崖径的顶端等待着。这将是个值得一看的景象。

伴随着一阵令人毛骨悚然的喀嚓声,这块悬崖开始断裂。雷切尔惊骇得一动不动地与托兰对视着。科基在 附近发出了一声尖叫。

低处的冰块掉了下去。

雷切尔顿时感觉如失重了一般,悬浮在数百万磅重的冰块上方。紧接着,他们乘着冰山下落——垂直坠入 了冰冷的海水。

当巨大的冰块从米尔恩冰架的陡面上滑落下来,在半空中飞起一大片塔状冰雪时,冰块对撞发出的发聋振 聩的喀嚓声刺穿了雷切尔的双耳。冰块随着轰隆一声巨响落下来,放慢了速度,雷切尔先前处于失重状态的身 体啪地一声落在了冰面上。托兰和科基也重重地跌在了附近。

冰随着向下的冲力扎向大海的更深处,雷切尔看到泛着泡沫的海面猛地溅向上空,随着 海面的升高,上升 的速度逐渐放慢,就像绳子长出几英尺的跳蹦极的人在看着身下的地面。海面越升越高……越升越高……紧接 着到达了顶点。童年时的梦魇又出现了。冰……海水……一片漆黑。那种恐惧几乎是在释放童年被压抑的情绪 .

冰块上端滑到水位线以下,冰冷的北冰洋海水波涛滚滚地漫过冰块边缘。就在海水从四面八方涌来之时, 雷切尔感觉自己被卷到了水下。脸上裸露的皮肤紧绷着,咸咸的海水袭来时有种刺痛的感觉。脚下的冰块消失 不见了,雷切尔奋力回到水面,靠着救生服里的凝胶浮了起来。她灌了满满一嘴海水,在海面喷吐着。她看到 他们两个在附近拼命挣扎着,三人都缠在绳子上了。雷切尔刚刚恢复了平衡,托兰就大叫了出来。

"冰块又浮上来了!"就在他的话在这个混乱场面的上空回响时,雷切尔感觉身下的海里有股怪异的上升流 .像一辆竭力想调转方向的巨型机车一样,这块冰块刚才吱嘎响着停在水下,这会儿又开始从他们正下方升了 起来。在水下几英寻的地方,随着那块浸入海里的巨大冰块发出嚓嚓声重新冒了出来,一阵令人毛骨悚然的低 频率的隆隆声回响着从水下传来。

那块冰块迅速上升,速度越来越快,猛地从黑暗中升了上来。雷切尔感觉自己在逐渐上升。冰块一碰着她 的身体,海水就从四周流了下去。她徒劳地攀爬着,试图在冰块将她和数百万加仑的海水一起推向上方时保持 平衡。那块巨大的冰块向上漂浮着跃上了海面,颠簸摇晃着想保持平衡。雷切尔发现自己浸在齐腰深的海水里 ,在那块平坦的巨大冰块上划拉着。海水从冰面上倾泻而下,水流把雷切尔吞没,将她又拖向冰块边缘。雷切 尔一边滑行一边张开双臂平趴着,看到冰块边缘正阴森森地快速逼近。

坚持住!雷切尔的耳边又回响起了母亲的声音,她孩提时掉进冰封的池塘里拼命挣扎时,母亲说过这样的 话。坚持住!千万别下沉!

雷切尔的安全带被猛地拉了一下,把她体内残存不多的一口气给抖了出来。在离边缘仅几码远的地方,她 猛然刹住了。这一拉扯让她在原地转了起来。十码之外,她看到了依然和她系在同一根绳上的科基那疲软的身 体,他也摇晃着停了下来。原来他们在沿相反的方向向外滑,是他的势能使她停了下来。当海水不再涌动,而 且变得越来越浅时,又一个黑影出现在科基对面不远的地方。他四肢着地趴着,一边紧拉着科基身上的绳子, 一边不停地呕着海水。

迈克尔?托兰。

当最后一股尾流从雷切尔身旁淌尽,流下冰山时,她吓得一声不响地躺在那儿,静听着海水的声音。紧接 着,她慢慢感到有种刺骨的寒意,费力地挪动身子蜷成一团。这座冰山还在不停地漂来荡去,就像一块巨大的 方冰。她神志昏迷而且疼痛难忍,费劲地爬回他们身边。

在高处的冰川上,三角洲一号透过夜视护目镜眯眼看着海水在北冰洋上最新出现的平顶冰山附近翻滚不停 .虽然没有看到水面上有尸体,但是他丝毫不觉得诧异。海面上一片漆黑,他要追捕的人所穿的风雪服和戴的 无檐便帽也都是黑色的。

扫视着那块漂浮的巨大冰块表面,他很难将那块冰块看个清楚。冰块很快就看不见了,随着汹涌的离岸水 流立刻就漂向了外海。他正要重新将目光投向海面,突然看到了意想不到的东西。冰块上出现了三个黑点。那 是尸体吗?三角洲一号竭力想看个清楚。

"看到什么了吗?"三角洲二号问道。

三角洲一号什么话也没说,用放大器对准了目标。在那块灰白色的冰山上,他震惊地看到三个人影挤作一 团,一动不动地躺在冰块上。他们是死是活,三角洲一号全然不知。没什么要紧的了。就算他们还活着,还穿 着风雪服,他们也会在一个小时之内死去,因为他们浑身湿漉漉的,暴风雪就快来了,而且他们正在地球上最 具危险的一个海洋上漂浮着。谁都不会发现他们的尸体。

"只是鬼影而已,"三角洲一号说着,转身背对悬崖,"我们回基地吧。"塞奇威克?塞克斯顿参议员将盛有 拿破仑干邑的矮脚杯放在维斯特布鲁克公寓的壁炉台上,有那么一会儿,他一边添加燃料拨旺炉火,一边集中 思绪。与他一起待在书房里的六个人这会儿都安静地坐着,等待着。闲谈已经结束,该是塞克斯顿参议员宣传 他的论点的时候了。他们和他都意识到了这一点。

政治就是销售。 建立信任,让他们知道你了解他们的难处。

"你们也许都知道,"塞克斯顿说着,转身面对他们,"在过去的几个月里,我认识了很多跟你们处境相同的 人。"他微微一笑,坐下来与他们处于同一水平位置,"迄今为止,我只把你们带到家里来过。你们都是杰出人 士,我很荣幸认识你们。"塞克斯顿十指交叉、双手互握,两眼环视房间,与每一位来客直接进行目光交流。接 着,他目不转睛地盯着第一个目标——一名头戴牛仔帽,体格敦实的男子。

他是休斯敦航天工业的负责人。十二年前,他曾向美国政府做过一次提议,只要五十亿美元就能为他们建 立一个美国宇宙空间站。可是,后来国家航空航天局让美国政府相信美国宇宙空间站应该属于国家航空航天局 的规划。结果,直到十年前国家航空航天局才着手筹建,而且迄今为止,这项计划的耗资已经是休斯敦航天工 业当时竞价的二十倍。对此,休斯敦航天工业的负责人一直耿耿于怀。

他们中有好几家公司都曾被国家航空航天局抢过生意。在他们看来,国家航空航天局采用的是不公平的竞 争手段,导致航空航天业内出现一种太空沃尔玛效应。还有好几家航天公司,都被国家航空航天局以同样的方 式抢走了客户。

谈话中,塞克斯顿对他们的处境给予了足够的同情,以期获得他们的信任,并且尽量让他们明白他和他们 是站在同一战线的。

"先生们,"塞克斯顿说着,突然停在了壁炉前,"我认为,为了我们未来的整体利益,该让美国人明白事情 的真相了。是时候让美国人明白,国家航空航天局并没有引领我们向外层空间发展,而是在阻止对外层空间的 探索。太空领域与其他产业并没有什么不同,一直遏制私营部门简直就是犯罪行为。我们现在在太空方面就是 在停滞不前。人们应该将外层空间探索交给私营部门去做,那是属于私营部门的事。美国人肯定会因其迅猛的 发展,丰硕的成果和已实现的诸多梦想而大为惊叹。我认为我们应该让自由市场机制激励我们在太空领域达到 一个全新的高度。我要是当选了,我的使命就是打开通往尖端领域的大门,并将它们敞置。"塞克斯顿举起了盛 有上等白兰地的矮脚杯。

"朋友们,你们今晚来到这里是要断定我是不是一个值得你们信赖的人。希望我已经赢得了你们的信任。投 资者们以一定的方式成立公司,也要以同样的方式培养一位总统。公司股东们期望获利,而身为政治投资者的 你们同样期望有所回报。我今晚要跟你们说的就是:托付于我吧,我绝不会忘记你们的,永远都不会。我们有 着同样的使命。"塞克斯顿向他们举杯以示庆贺。

"朋友们,在你们的帮助下,不久我就能入主白宫……你们也都会实现梦想。"就在十五英尺之外的地方, 加布丽埃勒?阿什僵直着身子站在阴影处。书房里传出了水晶杯碰击发出的悦耳的叮当声和炉火的劈啪声。

一阵惊慌之下,国家航空航天局年轻的技师飞奔着穿行在旅居球里。出了可怕的事儿!他发现埃克斯特龙 局长独自待在新闻发布区附近。

那名技师告诉埃克斯特龙他们发现了明博士的尸体。为了不影响即将开始的新闻发布会,埃克斯特龙局长 命令那名技师把明博士的尸体藏起来。

托兰精疲力竭地躺在宽阔的冰块上,仅能辨认出逐渐远去的高耸的米尔恩冰架那模糊不清的轮廓。他知道 他们可能还有三十分钟的时间……最多四十五分钟。

雷切尔的身体在拼命地打着哆嗦,大脑则在寻找着答案,拼命思索着究竟谁是罪魁祸首。总统显然被美国 国家航空航天局欺骗了。这时距离赫尼宣布美国国家航空航天局的发现只有大约一个小时的时间。雷切尔虽然 现在对于阻止这次新闻发布会已无能为力,但是她发誓 ,无论是谁策划了这次袭击都逃脱不了惩罚。

雷切尔使出全身的力气,试着坐了起来,右手在腰间摸索着找到了那把依然吊在皮带上的冰镐。她僵硬的 手指紧握在柄上。她把冰镐倒过来,摆成一个倒置的T字形。这时,她使出浑身的力气,将冰镐粗大的一头砸向 下面的冰块。

砰,砰,砰。

砰……砰……砰……

砰,砰,砰。

她这样做只是为了把这张探地雷达打印图纸交到国侦局。尽管处于狂乱状态,雷切尔还是确信有人会收到 她的信息。国侦局花费一千两百万美元用来倾听海底动静的"经典奇才实用程序"肯定会记下这个异常序列,破 译出这个紧急呼救信号。到时候,格陵兰岛的图勒空军基地就会派出救援飞机。那架飞机会在一座冰山上发现 三具已经冻僵的尸体。一个就是国侦局的雇员……她的口袋里还装着一张带有体温的奇怪的图纸。

一张探地雷达打印图纸。

诺拉?曼格的临终遗物。

在救援者仔细察看了那张打印图纸之后,陨石下面那条秘密隧道就会被揭露出来。在那之后,雷切尔就不 知道会出什么事了,不过至少这个秘密不会同他们一起被遗忘在这座冰山上。

"总统先生吗?"他的秘书大声叫着,仔细朝办公室里张望,"您的电话刚刚接通。"赫尼挥了挥手,"谢谢你 ."他伸手去拿电话。他真希望打这个电话时少受些干扰,但是他清楚得很,这会儿得不到片刻清静。两位专业 化妆师像蚊子一样晃来晃去,分别在修饰他的脸和梳理他的头发。办公 桌的正前方,一位电视台的工作人员正 在调试设备,还有一大群纷至沓来的顾问和公关人员匆忙穿行在办公室里,激动地探讨着策略问题。

还有不到一个小时的时间……

在新闻发布会开始之前,赫尼总统按奈不住心中的喜悦,给国家航空航天局的局长劳伦斯?埃克斯特龙通 了电话。

"嘿,劳伦斯?"赫尼的声音变得低沉而又庄重,"你在那里做了一件非常了不起的事情。我永远都不会忘记 的。"在旅居球外面,三角洲一号小心翼翼地沿那些科学家们走的路线折回,搜集任何人来过此地的蛛丝马迹, 三角洲三号和他的同伴则在冰川上推起了满载设备的雪橇。他们奋力翻过崖径,最终来到米尔恩冰架尽头的悬 崖处。他们用力一推,诺拉?曼格和她的雪橇就这样静静地滑过悬崖,一头栽进了北冰洋。

斩草除根,三角洲三号心想。

他们基地时,他高兴地看到,大风逐渐擦掉了他们的滑雪板留下的痕迹。

夏洛特号核潜艇如今已在北冰洋停泊了五天。它在此处的出现是要高度保密的。

坐在声呐室里的振荡器屏幕前的这名技师是世界上最优秀的技师之一。可是这会儿,他正听着一种沉闷且 反复的回声。这种声音虽然很容易区别,却大大出人意料。他立即报告给了船长。那个声音竟然是从水面传来 的,就在潜艇右舷大约三海里的地方。

加布丽埃勒?阿什站在塞克斯顿参议员书房外面漆黑的门厅里,双腿不住地打颤。这倒不全是因为一动不 动地站着让她精疲力竭,而是因为她听到的那些话使她幻想破灭。隔壁房间的谈话还在继续,可加布丽埃勒却 用不着再多听一个字。看来真相是明摆着的,这真令人痛苦。

塞克斯顿参议员一直在收受私营航空机构的贿赂。玛乔丽?坦奇说的始终都是实话。 一阵强烈的厌恶感袭 上加布丽埃勒的心头,她有种被出卖的感觉。加布丽埃勒确信她决不能再支持这位参议员了。她感到一阵厌恶 ,真不知道该怎么办。

就在这时,加布丽埃勒得知扎克?赫尼总统要在晚上八点召开紧急新闻发布会。慌乱之中,她担心白宫打 算公开那些有待证实的指控。据媒体透露,关于晚上出人意料的总统演说的主题,白宫方面没有提供任何线索 .

她越来越觉得急迫,看了看手表:还有不到一个小时的时间。她必须做出个决定,而且清楚地知道她要跟 谁谈谈。加布丽埃勒紧握住夹在腋下的装有照片的信封,悄悄地走出了那间公寓。

在外面的街道上,渐渐降临的暮色让人感觉不同寻常的寒冷。她挥手招来一辆出租车,钻了进去,心里不 断对自己说,她明白自己在做什么。

"美国广播公司电视演播室,"她对司机说道,"快点。"迈克尔?托兰侧身躺在冰块上,他的头枕在一只伸 开的胳膊上,他已感觉不到自己是这种姿势了。尽管觉得眼皮很沉,他还是竭力睁开双眼。从这个不寻常的有 利位置上,托兰最后看了一眼这个向一侧怪异地倾斜的世界——这会儿就只有大海和冰川了。这样结束一天似 乎很恰当,在这一天,没有一件事情看上去是正常的。

在半清醒半昏迷的状态中,托兰凝神眺望远处的海浪。狂风在他周围怒吼着。 就在那时,托兰开始出现幻 觉。一个庞然大物从冰山旁边的水中升起,伴随着一阵不祥的嘶嘶声逐渐跃出水面。那个东西逐渐靠近过来, 随后把人给拖走了。

雷切尔……

托兰感觉有人粗暴地抓住了他。

之后,他什么都不记得了。

加布丽埃勒来美国广播公司就是要见约兰达?科尔。

通常,人们会在演播室的租金高昂的房间里找到约兰达——那些玻璃墙的办公室是专为决策人保留的,他 们实在得有个安静的地方来考虑事情。可是今晚,约兰达却在外面交易所似的房间里忙得不亦乐乎。看到加布 丽埃勒,约兰达如往常一样,热情洋溢地发出一声尖叫。 "加布斯!"约兰达穿着蜡染的外衣,戴着一副黄褐色 眼镜。她还是那样,身上挂着好几磅重的俗气的人造珠宝,像镶了金丝一样。她挥了挥手,一摇一摆地走了过 来,"拥抱一下!"约兰达?科尔在华盛顿美国广播公司工作了十六年,担当新闻节目的内容编辑。约兰达曾经 庇护过加布丽埃勒,还帮她打通了关系。现在每隔个把月,加布丽埃勒都还会过来跟她打个招呼。

加布丽埃勒告诉约兰达她知道总统的新闻发布会的内容,约兰达看上去满腹狐疑。但是,看到加布丽埃勒 手中的红色白宫信封,约兰达就把加布丽埃勒领到自己的办公室里谈了谈。

在约兰达那间幽静的玻璃办公室里,加布丽埃勒向这位可信赖的朋友吐露了秘密,承认了自己与塞克斯顿 的一夜情,而且坦奇有照片为证。她还告诉约兰达坦奇指责塞克斯顿从航空公司收受贿赂,而且她刚才偷听到 的太空前线基金会的秘密会议也证实了受贿事件的真实性。对此,约兰达仍没有流露出丝毫惊讶和担忧的神色 ——直到加布丽埃勒告诉她自己有何打算时,她才不安起来。

约兰达这时看上去满脸忧虑,"加布丽埃勒,要是你想交出一份法律文件,说你跟美国参议员有染,而且在 他对此撒谎时你却作壁上观,那是你的事。不过听我说,这对你而言是极不明智的一步。你得从长计议,好好 考虑一下这对你意味着什么。"紧接着,约兰达不仅指出了坦奇的做法只是一种恐吓行为,而且她向加布丽埃勒 保证,她和白宫已经打了十六年的交道,清楚扎克?赫尼决不可能把全世界的媒体都召来,就是为了告诉他们 他怀疑塞克斯顿参议员接收了见不得人的竞选资金或者与他的女助理有染。

就在加布丽埃勒还准备辩解时,约兰达的手机响了起来。约兰达得知此次新闻发布会与国家航空航天局有 关。

出门之前,约兰达从加布丽埃勒手中强拿走那个红色白宫信封,约兰达小心翼翼地将照片锁进办公桌的抽 屉,然后把钥匙放到了口袋里。"你会感谢我的,加布斯。我肯定是这样。"她在出去的路上开玩笑地撩弄了一 下加布丽埃勒的头发,"静观其变吧。我觉得好消息就要到了。"加布丽埃勒独自坐在玻璃办公室里,试图让约 兰达的乐观态度感染自己,使自己的心情振奋起来。可是,加布丽埃勒所能想到的只有今天下午玛乔丽?坦奇 脸上流露出的自我满足的得意笑容。加布丽埃勒想像不出总统即将要告诉世人什么消息,不过那对塞克斯顿参 议员而言一定不会是好消息。

雷切尔?塞克斯顿感觉她快被活活烫死了。

天上在下火!

雷切尔努力睁开双眼,却只能看到模糊的人影和令人头昏眼花的灯光。四周这会儿下起了雨。滚烫的雨滴 接连不断地落下来,砸在她那裸露的皮肤上。她侧身躺着,感受得到身下 热乎乎的瓷砖。她把身体蜷得更紧了 ,缩成胎儿的姿势,试图保护自己不被天上落下来的沸水烫伤。她闻到一股化学药品的味道,大概是氯。她很 想爬走,却没法离开。一双强劲的手压住她的肩头,把她按倒在地。

这时候,往事接连不断地再度浮现,头脑感觉很钝。她在这种混沌和困惑的状态下,一个念头油然而生: 迈克尔和科基……他们在哪儿呢?

雷切尔很想看清那些轮廓模糊的事物,却只看到站在她上方的那些人。他们都穿着相同的蓝色连衫裤。她 想开口说话,可是嘴巴连一个字也说不出来。皮肤上灼烧的感觉这会儿逐渐消失,顿时转变成阵阵剧烈的疼痛 ,那种痛如地震引起的颤动一样传遍全身。

慢慢地,雷切尔的四肢可以稍稍活动了。打了一针之后,疼痛感逐渐消失,她她感觉自己又能正常呼吸了 .最终,上方的水停了。雷切尔睁开双眼,她的视线比先前清晰了。

就在那时,她看到了他们。

科基和托兰颤抖着身子半裸着躺在旁边,浑身湿漉漉的。看他们脸上的表情,雷切尔意识到他们刚才经历 了与她相似的痛苦。雷切尔试着坐了起来,想仔细察看一下这个异乎寻常的环境。他们三人半裸着身子哆哆嗦 嗦地扭成一团,躺在一间狭小的淋浴房的地板上。

几只强有力的胳膊将雷切尔拉了起来。

雷切尔发觉那些强健的陌生人把她的身体擦干了裹在毯子里。他们把她放在一张病床似的东西上,用力按 摩着她的胳膊、双腿和双脚,又在她的胳膊上打了一针。

这时,雷切尔有种死而复生的感觉。这群神秘人刚才救了他们,对此雷切尔丝毫都不怀 疑。

短暂的对话之后,雷切尔才得知自己来到了美国夏洛特号潜艇上。潜艇上的船长听到雷切尔的名字,一下 子认出了她。雷切尔曾经分析过这艘潜艇的大量侦察报告。当船长问及她们如何会出现在那里时,雷切尔提出 要与国侦局局长威廉?皮克林通话。但是,看到潜艇上挂在药品柜上方墙上的时钟,她又改变了主意。东部标 准时间,晚上七点五十一分。雷切尔还来得及阻止总统公开那些有误的数据。她立刻打定主意,要直接与总统 通话。

白宫的一位接线员全速奔向了新闻发布室,她手中拿着一部无绳电话。

在美国夏洛特号潜艇上的一间小小的医务室里,雷切尔?塞克斯顿紧抓住电话听筒放在耳边,期盼着与总 统通话。只剩四分钟了,时钟还在分秒不停地走着。

那位白宫接线员猛冲到新闻发布室入口,正要朝等候在二十码开外的入口处的总统挤去 时,突然,一个高 大的路障挡在了她的道上。玛乔丽?坦奇。

坦奇那双冷酷的眼睛盯着接线员看了看,然后伸出了一只蜘蛛爪子似的手:"给我电话。"此时,新闻发布 会已经全部准本就绪。"还有六十秒!"电视监督人员喊道。

在夏洛特号上,雷切尔?塞克斯顿在这艘密封的潜艇里急躁地踱来踱去,这时她终于听到电话里传来了一 阵喀嚓声。然而,出乎她的意料的是,接电话的是玛乔丽?坦奇。

坦奇对着电话那头的雷切尔一阵批驳。她认定雷切尔在这个紧要关头用不受保护的线路给白宫打电话企图 中断一场重大的总统电视演说,这是一种居心不良的做法。当雷切尔告诉她陨石数据有问题时,坦奇更是怒不 可遏,还以坐牢相威胁。不管雷切尔说什么,坦奇压根儿都不相信。她认为雷切尔的做法有点像卑鄙的塞克斯 顿使用的宣传噱头。

雷切尔惊得依然张着嘴巴,这时,船长敲门了。

"塞克斯顿女士,"船长说着,觑着双眼向屋内看去,"我们收到加拿大全国无线电台的一个微弱信号。扎克 ?赫尼总统刚刚开始了他的新闻发布会。"站在白宫新闻发布室的讲坛上,扎克?赫尼感受到了媒体聚光灯的温 度,确信举世都在注视着这一幕。白宫新闻办公室策划的这场有目的的宣传战在各大媒体之间引发了一阵骚动 .

刚才正准本登台演讲时,赫尼察觉出玛乔丽?坦奇异样的举动。她竟然在黄色走廊里拿着无绳电话接电话 .赫尼来不及多想,就受到暗示走上了讲坛。 "晚上好,"赫尼开始说道,听上去异常拘谨,"同胞们和世界各 地的朋友们……"在埃尔斯米尔岛上的美国国家航空航天局旅居球里,劳伦斯?埃克斯特龙局长目不转睛地看着 那块显眼地摆在他面前的烧黑的巨石。他坐着等待信号,感觉有种深深的羞愧停留在心底。

他扯了谎……还弄虚作假。

可是不知怎的,那些谎言此时似乎显得无关紧要。有件更为重大的事情压在了埃克斯特龙的心头。

美国广播公司的演播室里一片混乱,加布丽埃勒?阿什与众多陌生人并肩站在一起,伸长了脖子望着那排 从天花板上悬下来的电视屏幕。重要时刻来临之前一片寂静。加布丽埃勒闭上双眼,祈祷着睁开眼后不会看到 自己赤身裸体的画面。

塞克斯顿参议员书房里是一派振奋人心的气氛。所有的客人这时都站了起来,眼睛紧紧盯着那台大屏幕电 视机。

"两个星期以前,"赫尼说道,"国家航空航天局新型的极轨道密度扫描卫星扫过了埃尔斯米尔岛上的米尔恩 冰架上空,探测到了埋藏在冰下两百英尺的一块陨石。几个小时前,国家航空航天局将一块八吨重的陨石从北 极冰层里拖了出来,这块陨石含有……"总统又停顿了一下,留出时间让全世界的人凑拢来,"一块包含生物化 石的陨石,很多这样的化石。它确凿无疑地证明了外星生命的存在。"恰好就在这时候,一幅鲜明的画面在总统 身后的屏幕上亮了起来——一块烧黑的岩石,岩石里嵌着一块轮廓极其清晰的巨型昆虫生物化石。

在塞克斯顿书房里,六位企业家吓了一跳,惊恐万状地瞪大了双眼。塞克斯顿也呆若木鸡地站在原地。

"朋友们,"总统说道,"我身后的这块化石有一亿九千万年的历史了。这块化石是在一块被称为琼格索尔陨 落的陨石碎块里发现的,琼格索尔陨落是在大约三百年前掉进北冰洋的。国家航空航天局那颗激动人心的新型 极轨道密度扫描卫星发现这个陨石碎块埋在了冰架下面。国家航空航天局和本国政府在过去的两周里对这一重 大发现的方方面面进行了极为小心的证实,之后才将其公布。在接下来的半小时里,你们除了会看到由一位熟 悉的人物制作的纪录短片之外——那个人我确信你们大家都认识——还会听到众多国家航空航天局的和非官方 的科学家的声音。可是在进一步说明之前,我一定要通过北极圈上空的卫星实况转播欢迎一个人,他杰出的领 导、卓越的眼光和艰苦的努力是促成这一具有历史意义的重要时刻的惟一原因。我带着无限荣耀向大家介绍国 家航空航天局局长劳伦斯?埃克斯特龙。"埃克斯特龙热情洋溢地谈了谈国家航空航天局和这项发现。在夸耀了 一番爱国精神和杰出成就之后,他恰到好处地让画面转到了非官方科学家兼知名人士迈克尔?托兰主持的纪录 片上。

塞克斯顿参议员观看着电视,一下子跪倒在电视机前,十指紧抓着他那一头银发。不!老天哪,不!

玛乔丽?坦奇怒不可遏地从新闻发布室外面欣喜且混乱的人群中走开,快步她那位于西侧厅的幽静角落。 她丝毫没心情去庆贺。雷切尔?塞克斯顿的来电可真大大出人意料。

极其令人扫兴。

坦奇砰地关上办公室的门,昂首阔步地走到办公桌旁,然后拨通了白宫接线员的电话, "给我接威廉?皮 克林,国侦局。"坦奇担心雷切尔?塞克斯顿为了与白宫和国家航空航天局对着干而找一些强大的盟友帮忙,于 是就在电话里警告皮克林不要与雷切尔有任何瓜葛,一旦雷切尔给他打电话,立即通知她。

皮克林接到坦奇的电话,一方面仍因为国家航空航天局对他隐瞒了陨石事件而耿耿于怀,另一方面,他得 知雷切尔?塞克斯顿已经被总统派到米尔恩冰架研究第一手资料去了,而且她还发现陨石数据存在严重的错误 .

在国侦局的顶楼,威廉?皮克林站在窗前凝望着弗吉尼亚的夜色。玛乔丽?坦奇的来电让人深感忧虑。他 咬着嘴唇,试图把头脑中那些凌乱的想法理出个大概来。

"局长吗?"他的秘书说着,轻轻叩门,"您还有个电话。" "现在不接。"皮克林心不在焉地说道。

"是雷切尔?塞克斯顿打来的。"皮克林一下子转过了身,坦奇显然是个算命先生。"好吧,马上把她的电话 接进来。" "说实话,先生,那是一种加密的视频音频流。你要在会议室里看吗?"视频音频流?"她从什么地方 打来的?"秘书告诉了他。

皮克林瞪大了双眼。他迷惑不解地匆忙沿走廊向会议室走去。这可是他非看不可的。

在夏洛特号上的消声室里,潜艇上工作人员为雷切尔接通了威廉?皮克林局长。伴随着一阵快速的嘟嘟声 和咔哒声,他们面前的视频屏幕上突然闪现出清晰得令人吃惊的画面,雷切尔看到了待在国侦局会议室里的皮 克林局长。他独自一人,猛地抬起头与雷切尔对视着。

看到他,雷切尔奇怪地感到一阵宽慰。 "塞克斯顿女士,"他说着,露出迷惑不解且焦虑不安的神情,"到 底出了什么事?" "陨石,先生,"雷切尔说道,"我觉得我们可能碰到了一个大问题。"在夏洛特号的消音室里 ,雷切尔?塞克斯顿向皮克林介绍了迈克尔?托兰和科基?马林森。紧接着,雷切尔接过话题,飞快地讲起了 这一天来发生的一连串不可思议的事情。

这位国侦局局长一动不动地坐着倾听。

听完雷切尔的叙述,皮克林猜测那个塞进陨石的通道会不会是一种自然现象,但是,雷 切尔向皮克林展示 了那张探地雷达打印图纸,图纸显示那条通道没有一点儿裂隙。雷切尔得知坦奇已经给皮克林打过电话,感到 震惊。

对于皮克林提出的国家航空航天局为何将一块包含化石的陨石费尽心思地塞进北极的冰层下方的问题,雷 切尔认为他们这样做是为了让极轨道密度扫描卫星发现,而且那块陨石看上去似乎就是著名的琼格索尔陨落碰 撞所产生的碎块。对此,皮克林则怀疑陨石本身可能是伪造的。面对皮克林的猜测,科基?马林森从他那深刻 的专业角度推翻了皮克林的假设,而且还从口袋里掏出一块陨石标本,证明了陨石的真实性。

就在那时,白宫里的一位警官给玛乔丽?坦奇拨通了电话。关于今晚早些时候雷切尔?塞克斯顿给她打来 的那个无线电话,他们追踪到了信号来源。电话信号来自于美国夏洛特号海军潜艇。

夏洛特号上的消音室里的隔声音响效果突然令雷切尔略感恶心不适。屏幕上,威廉?皮克林那忧虑的目光 这时落在了迈克尔?托兰身上,"你没说话,托兰先生。"托兰的观点与马林森相同,他也相信那些化石和陨石 都是真实存在的。

皮克林略略暗示赫尼总统可能与此事有牵连,但是雷切尔则坚决不信。考虑到雷切尔他们受到过特种兵部 队的追杀和各种潜在的危险,他决定把她们送往安全地带。 雷切尔大吃一惊,觉得她们在核潜艇上就相当安全 .但是,皮克林则认为,"你们待在那艘潜艇上的事是不会保密太久的。我要马上把你们带走。坦白讲,要是你 们三个人这会儿坐在我的办公室里,我就放心多了。"塞克斯顿参议员感觉像个难民一样孤零零地蜷身躺在了沙 发上。他的维斯特布鲁克公寓就在一个小时之前都还挤满了众多新朋友兼支持者,现在这里看上去却像是被弃 置了一般,四下散落着酒瓶的橡胶瓶塞和名片,那是早已飞也似的冲向门外的那些人丢弃的。

塞克斯顿这时在电视机前孤寂地蜷曲着身子,非常想关掉电视却又无法把自己从新闻媒体那没完没了的分 析上引开。 我被骗了,塞克斯顿说道,该死的白宫设计陷害我。

塞克斯顿想起下午在有线电视新闻网进行的那场辩论,低下了头,觉得厌恶不已。他在过去的几个月里逐 渐精心地培养出的人们对美国国家航空航天局的惯性思维不仅戛然中断,而且还变成带给他麻烦的束缚。他看 上去就像个傻子,被白宫肆无忌惮地玩弄。他立刻就对明天报纸上的所有讽刺话惧怕起来。他的名字将成为全 国人民的笑柄。无疑,太空前线基金会也不会为竞选活动暗中集资了。万事都已改变。刚才待在他寓所里的那 些人都已看到他们的梦想随抽水马桶里的水付之东流了。太空私有化问题适才遇到了难以逾越的障碍。

塞克斯顿参议员站起身,拿着拿破仑干邑酒瓶,塞克斯顿信步朝阳台上的拉门走去。他把门拉向一侧,走 出去呼吸一下凉爽的空气。他凭栏眺望,凝视着远处在城市另一边那被照亮的白宫正面。微风中,那些灯光似 乎在愉快地闪烁。

兔崽子,塞克斯顿心想。数世纪以来,人类一直在寻找天空中的生命迹象。如今人们竟在我参加竞选的这 一年找到了?它出现得太不是时候,太他妈的有洞察力了。在塞克斯顿目力所及范围之内,每所公寓的窗口里 都有一台打开的电视机。塞克斯顿不知道加布丽埃勒?阿什今晚所在何处。这全是她的过错,是加布丽埃勒一 次次地向他提供了国家航空航天局的失败信息。

他举起酒瓶又喝了一大口。

该死的加布丽埃勒……就是因为她,我才深陷麻烦之中。

在城市的另一端,加布丽埃勒站在美国广播公司新闻演播室里混乱的人群中,感觉如同呆住了一般。总统 出乎意料的宣告使她焦急不安地陷入了有几分紧张的混沌状态中。她脚下生根般地立在新闻演播室的中央,抬 头注视着一块电视屏幕,周围则是闹哄哄的一片。

约兰达把加布丽埃勒领回自己的办公室,对她作了一番安慰之后,又去忙自己的事情去了。现在独自一人 ,加布丽埃勒啜了一口水,可那水感觉糟糕透顶。一切都糟透了。都是我的错,她这样想着,试图通过回想国 家航空航天局在过去几年里那些令人沮丧的新闻发布会来使自己不再受良心的责备——宇宙空间站方面的失败 ,X-33航天飞机的推迟推出,全以失败告终的火星探测器,接连不断的应急专款。加布丽埃勒不知道自己还能 有些什么别的做法。

什么都做不了,她暗自想道,你做的一切事情都没错。

只不过产生了适得其反的结果。

隆隆作响的"海鹰"号海军直升机因执行一次秘密行动奉命从格陵兰岛北部的图勒空军基地紧急起飞。直升 机迎着阵阵狂风倏地一下冲到海上七十海里处,在雷达监测范围之外保持低空飞行。直升机飞到预先确定的坐 标位置,丢下一根适用于三个人的救援保险绳,把两名男子和一名女子拉上机舱后,就加速向南飞。

风暴很快就要来临,而且这三位陌生的乘客要被安全带回图勒空军基地再转乘喷气机。 他们要去往何方, 这位飞行员全然不知。他只知道他的命令来自高层,而且他这是在运送极其珍贵的货物。

米尔恩冰架上最终风雪大作,全力吹打着国家航空航天局的旅居球,这时,这座圆顶屋剧烈震颤起来,似 乎要被拔离冰架,坠入大海。国家航空航天局局长劳伦斯?埃克斯特龙大步穿行于圆顶屋内,感到身心俱疲。 想到昔日的外星神话马上就要永久地成为既定现实,埃克斯特龙感到一阵舒慰。

就在这时,他得知一位国家航空航天局的技师穿越冰架匆忙来到他身后,告诉他野外安 全通讯系统室内有 个紧急保密电话找他。两人在往回走的途中,那名技师问他派驻在那片海域的庞大潜艇的事情,出人意料的是 ,局长完全不知此事。意识到事情的严重性,那名技师告诉局长,一艘潜艇刚才就在那片海域与一架飞机会合 了。会合后,飞机图勒空军基地了。

在继续朝野外安全通讯系统室走的路上,埃克斯特龙什么话也没说。他进入那个狭促的黑暗房间后,那个 粗哑的嗓音立刻就发出一阵熟悉的嘶叫声。

"我们有麻烦了,"坦奇说道,边说还边咳嗽,"问题出在雷切尔?塞克斯顿身上。"听到砰砰的声音时,塞 克斯顿参议员并不确定他已对着苍穹凝望了多久。意识到耳中突突的震颤声并非喝酒所致,而是因为有人在敲 公寓的大门,他从沙发上爬起来,把那瓶拿破仑干邑藏起来,然后朝门厅走了过去。

"谁呀?"塞克斯顿喊道,一点儿也不想迎接来客。 警卫的声音传进来,说出了塞克斯顿未曾料到的那位客 人的身份。太空前线基金会的会长。就在今天早晨一家宾馆的车库里,塞克斯顿在一辆白色福特稳达小型休旅 车上与他见过面。

老人径自走进书房,坐在沙发上,那双疲劳的眼睛紧紧盯着塞克斯顿。"你记不记得,"他说道,"国家航空 航天局一开始将异常程序系统安装在极轨道密度扫描卫星上时遇到了诸多难题?那件事发生后不久,国家航空 航天局就举行了一场新闻发布会,宣布他们想出了一个变通办法——为那个程序打补丁。"塞克斯顿实际上并没 有看到那场新闻发布会,但是听说新闻发布会时间短暂,单调乏味,而且几乎没什么新闻价值——极轨道密度 扫描计划的负责人做了一个索然寡味的技术说明,讲述了国家航空航天局如何克服极轨道密度扫描卫星的异常 检测程序上的一个小小故障,又怎样把一切修好,使其正常运行。但是,从极轨道密度扫描卫星失灵起,太空 前线基金会的会长就一直在饶有兴致地关注它的情况。

他带给塞克斯顿一盒录像带,再现了那次新闻发布会的情况。极轨道密度扫描卫星计划的负责人克里斯? 哈珀像个专家一样充满自信而又实事求是地解答了记者在新闻发布会上的提问。哈珀的异常表现引起了他的注 意。紧接着,在另一场新闻发布会上,哈珀博士又宣布国家航空航天局已经遭到了解决卫星上的程序问题的变 通办法。但是,在宣布这个好消息的时候,哈珀却显得心神不安。

"那天晚上,美国国家航空航天局声称哈珀博士身体不适,"他顿了一下,接着说道,"我倒觉得他是在撒谎 ."撒谎?塞克斯顿瞪大了双眼,头脑晕乎得无法对哈珀竟然在程序事件上扯谎的原因想出任何合理的解释。

"也许你还没意识到吧?"老人说道,"你刚才听克里斯?哈珀所作的那个小小的宣告是国家航空航天局历史 上最重要的一次新闻发布会。"他停顿了一下,"他刚才所描述的那个方便使用的程序补救方法促使极轨道密度 扫描卫星发现了那块陨石。"塞克斯顿感觉迷惑不解。你认为他在这件事上撒了谎?"不过,要是哈珀说了假话 ,而且极轨道密度扫描卫星上的程序根本就没起作用,那么国家航空航天局究竟是如何发现陨石的呢?"老人微 微一笑,道:"这就是问题之所在。"半小时之前,一架G-4型飞机从图勒跑道起飞了,顶着风暴飞向前方,这 会儿正轰鸣着向南穿越加拿大的夜空飞往华盛顿。飞机上,雷切尔?塞克斯顿、迈克尔?托兰和科基?马林森 坐在拥有八个座位的机舱里。

尽管格拉曼发动机轰隆作响,科基?马林森还是在机舱后部睡着了。托兰坐在靠前舱的地方,一脸疲惫地 凝望着窗外的大海。雷切尔待在他旁边,知道自己虽然服用过镇静剂却无 法入睡。那块神秘的陨石和最近在消 声室里与皮克林的谈话在雷切尔的脑海中翻腾。在结束对话之前,雷切尔从皮克林处得知玛乔丽?坦奇声称拥 有一盒记录雷切尔私下向白宫官员提供证词的录像带。此外,坦奇在下午有线电视新闻网的节目中,还哄骗塞 克斯顿不加掩饰地表明他对人类总会发现外星人这种事的怀疑态度。

雷切尔站起来,在飞机上的过道里踱来踱去。她走过科基身旁,从科基手里轻轻地抽走了陨石标本。她把 陨石标本拿起来,又细细察看着那些化石。取消所有的假设,她暗自忖度,竭力让头脑重新清晰起来。重新确 立那条证明链。

重新收集证据。

这块石头是不是证明了外星生命的存在呢?

她认为证据就是建立在一堆事实真相基础之上的结论,更加明确的断言就是在这种由已被接收的信息构成 的广阔基础上得出的。

取消所有的基本假设。重新开始。

我们可以得到什么呢?

一块岩石。

她就上述问题思考了片刻。一块岩石,一块带有生物化石的岩石。她走回飞机的前部,在迈克尔?托兰身 边就座了。

"迈克,咱们来玩个游戏吧。"托兰从窗前扭过头来,一脸的茫然,显然陷入了沉思中,"游戏?"雷切尔把 那块陨石标本递给了他,"咱们假定你是第一次看到这块带有化石的陨石。关于陨石在何地被发现和如何被发现 的,我一概没有告诉你。你会告诉我这是什么?"托兰郁郁寡欢地叹了口气:"你该问问好玩一点的事情。我刚 才有个非常怪异的念头……"在雷切尔和托兰身后数百英里外的地方,一架样子古怪的飞机在空寂无人的海面上 急速向南保持着低空飞行。飞机上,三角洲队员沉默不语。他们曾经匆忙撤离过很多地方,但从未出现过这种 状况。

指挥官大发雷霆。

他们从指挥官那里得知他们四个目标中的三个都还活着,此刻正在去华盛顿的路上。最后,指挥官的口气 中透着杀机:"仔细听好了,我要给你们下达新的命令。这次你们决不能失手。"塞克斯顿参议员陪着这位不速 之客步出房间走向电梯时,居然感到了一线希望。原来太空前线基金会的会长并不是来严惩塞克斯顿的,而是 来同他讲话,给他打气,并且告诉他战役尚未结束的。

国家航空航天局的防御层上有一个可利用的缺口。 那盒有关国家航空航天局那场怪异的新闻发布会的录像 带早已使塞克斯顿相信老人说得很有道理——极轨道密度扫描卫星的部门主管克里斯?哈珀撒了谎。他要弄清 楚谎言背后的原因,而去调查此事的最合适人选当然是加布丽埃勒?阿什。

塞克斯顿把太空前线基金会会长送到电梯口,转身往回走着。他回到公寓门口的时候,从警卫口中得知他 在和太空前线基金会的人员召开秘密会议的时候,加布丽埃勒进过房间,而且还一声不响地走了。她肯定是听 到了不该听的事情。

塞克斯顿参议员知道,最为重要的是他不能失去加布丽埃勒?阿什的信任。女人一感觉受了欺骗,就会变 得报仇心切而且神思恍惚。塞克斯顿得使她恢复过来。今晚不比以往,他需要加布丽埃勒加入他的阵营。

在美国广播公司电视演播室的四楼,加布丽埃勒?阿什独自坐在约兰达的玻璃办公室里,凝视着磨损的地 毯。就在她觉得孤独无助,拿不准该何去何从时,手机响了起来。

塞克斯顿参议员打来了电话,不让加布丽埃勒自责。他镇静地承认了晚上在和私营航天企业的代表们开会 ,还向她保证他收到的捐款都是合法的。在再次赢得加布丽埃勒的信任之后,塞克斯顿道出了打电话的缘由: 他想让加布丽埃勒弄到国家航空航天局的内部信息。 加布丽埃勒听着,意识到她近来真是错误地低估了塞奇威 克?塞克斯顿参议员。打从一开始支持他的事业,他身上的某些亮点就已经逐渐消失。可就在今晚,那些亮点 又出现了。面对看似要对其竞选活动造成致命一击的事情,塞克斯顿计划发动反攻。尽管正是加布丽埃勒把他 引上了这条不顺的道路,可他并没有惩罚加布丽埃勒,反倒给她个机会让她立功赎罪。

她也愿意立功赎罪。

不管有多艰难,她都愿意。

威廉?皮克林凝眸远眺办公室窗外利斯堡高速公路上的那排车前灯。身居要职却孤零零地站在这儿的时候 ,皮克林时常就会想起她。

拥有这么大的权力……我却没能拯救她。

皮克林的女儿黛安娜在被派到一艘小型海军护航舰上进行领航员训练时,死在了红海上 .发生这样的不幸 ,究其根源则是国家航空航天局的卫星发射失败事件。至此,皮克林就与国家航空航天局积下了仇怨。

"先生?"皮克林的秘书的声音从内部通话设备里传出来,吓了他一跳,"一号线,玛乔丽?坦奇来电。"皮 克林一下子从恍惚中回过神来,看了看他的电话机。又打电话来?一明一暗地闪着光的一号线似乎在愤怒且急 迫地跳动着。皮克林眉头紧蹙,接通了电话。

坦奇暴跳如雷,为皮克林没有将雷切尔给他打电话的事情告诉她向皮克林兴师问罪来了。得知自己无法从 皮克林口中套出雷切尔等人的飞行目的和抵达时间,反倒被皮克林抓住了把柄,坦奇决定找个不显眼的地方与 皮克林见面。她们约定了一个小时之后在罗斯福纪念堂会面。

刚刚挂断电话,玛乔丽?坦奇就给国家航空航天局局长埃克斯特龙打了电话。她在转述这个坏消息时,说 话显得很紧张。

"皮克林是个难对付的人。"美国广播公司制片室里,加布丽埃勒?阿什站在约兰达?科尔的办公桌旁拨打 电话号码查询热线时,心中满怀着新的希望。

塞克斯顿刚刚向她传达的那个说法要是得到了证实,可能会骇人听闻。国家航空航天局在极轨道密度扫描 卫星问题上撒了谎?几个星期以前,极轨道密度扫描卫星并不是主要问题。可是今晚,它却成了如此关键的问 题。 加布丽埃勒打电话到哈珀博士家中,从哈珀夫人口中得知克里斯?哈珀博士去了国家航空航天局的总部。

雷切尔的问题虽然具有哄骗性,可是作为一次分析练习,这个方法证明是有效的。抛开一到旅居球别人就 向他提供的所有数据,托兰不得不承认他对化石的分析因为一个单一的假设而受到了极大的误导,而这个假设 就是包含化石的那块岩石是一块陨石。

"如此看来,"雷切尔重复着说道,声音紧张起来,"迈克,你是说假如有人不作任何说明,把这块变成化石 的岩石递给你,你可能会断定这是地球上的岩石。" "当然,"托兰答道。毕竟科学家科学家们每年都要发现几 十种新的地球生物。但是,在科基看来,地球上不会有那么大的昆虫,这种昆虫具有外骨骼,地球引力阻碍了 它们的个头的进化。托兰则提出了不一样的观点。

"水属于引力较小的环境,"托兰解释道,"万事万物在水中的重量都要轻一些。海洋供养很多庞大的脆弱生 物,那些生物决不可能在陆地上存活——水母,巨大的枪乌贼,带形鳗鱼。"此外,地球上的海底的确存在一亿 九千万年历史的断面,与化石的年代完全一致。理论上讲,海洋可以供养看上去像这种东西一样的生物。

对于托兰的解释,科基表示不可信服。为了证实陨石的真实性,他提到了熔壳、异常镍含量和陨石球粒的 问题,而这些都不可能是伪造的。

"这个镍含量的问题,"雷切尔对科基说道,"再给我解释一遍吧。地球上的岩石中的镍含量既不会太高也不 会太低,可在陨石中,镍的含量却是在一个特定的中等范围之内?"科基频频点着头,说道:"的确如此。" "如 此看来,在这种标本中,镍的含量恰好在意料范围之内。" "非常接近,是的。"雷切尔看上去很惊讶,"等一下 .接近?怎么讲?"科基看上去很恼火,"正如我先前解释的那样,所有的陨石矿物都不相同。随着科学家们发 现了新的陨石,我们得按照我们认为可被接受的适用于陨石的镍含量,不时更新计算结果。"雷切尔拿起了这个 标本,看上去很震惊。"这么说来,是这块陨石迫使你们重新评估你们认为的可被接受的陨石的镍含量了?这块 陨石不在既定的中等镍含量范围之内吗?" "只是略微有点偏差。"科基反驳道。

"为什么没人提到过这一点?" "这又不是什么大问题。天体物理学可是一门动态学科,人们都在不断地为 其提供最新信息。" "在做一份极其重要的分析报告的时候呢?" "哎,"科基气鼓鼓地说,"我可以向你保证, 那种标本中的镍含量相当接近其他陨石的,而不是接近地球上的任何岩石的。"雷切尔转向托兰,问道:"你以 前知道此事吗?"托兰勉强点了点头。当时那似乎并不是重要问题,"有人告诉我,说这块陨石在镍含量方面比 人们曾见过的其他陨石显得略微偏高,不过国家航空航天局的专家们似乎对此漠不关心。" "合情合理!"科基 插话道,"这个矿物学上的证据并不在于它的镍含量确实像陨石的,而在于它确实不像地球岩石的。"雷切尔摇 了摇头,"很抱歉,在我的工作中,那是一种致命的错误逻辑。说一块岩石不像地球上的东西并不能证明它是陨 石。它只能证明这块岩石与人类有史以来在地球上所见过的所有东西都不一样。" "这究竟有什么区别!" "没 什么区别,"雷切尔说道,"假如你见过地球上的所有岩石的话。"科基沉默了一会儿。"好吧,"他最终说道," 要是镍含量让你烦心的话,就别去管了。我们还有没有裂缝的熔壳和陨石球粒。" "的确,"雷切尔说着,听起 来不为所动,"三分之二的证据都还不算糟糕。"尽管已是深夜,但看到美国国家航空航天局总部的大厅里挤满 了人,加布丽埃勒丝毫不觉惊讶。她匆匆走了进去,扫视着人群,却没看出哪个人长得像是极轨道密度扫描卫 星航天任务的负责人克里斯?哈珀。大厅里一半的人佩带着记者通行证,还有一半的人脖子里挂着国家航空航 天局的带照片的身份证。加布丽埃勒两样东西都没有。她发现一位带有国家航空航天局身份证的年轻女士,从 她口中得知哈珀博士在楼上。 加布丽埃勒来到电梯口,却发现这些电梯使用了安全控制——要用密码卡身份证 开启,仅限员工出入。

一群年轻人匆忙朝电梯这边过来,兴高采烈地谈论着什么。他们的脖子上都挂有国家航空航天局的带照片 的身份证。加布丽埃勒在饮水器旁边快速弯下了腰,回头注视着背后。一个脸上长有粉刺的男子将他的身份证 插入狭槽打开了电梯。他一边大笑,一边惊异地摇着头。

"地外文明探索部门的家伙们肯定会疯掉的!"大家走进电梯的时候,他说道,"他们的长角的小车在小于两 百毫央的漂移场里追踪了二十年,可是物证竟然自始至终都埋在地球上的冰层里!"电梯门关上,那群人就不见 了。

紧接着,一位身材修长的秃顶男子出现在拐角处,急急忙忙地朝电梯走去。电梯门就要徐徐关闭时,加布 丽埃勒冲进了电梯,并利用刚才听到的国家航空航天局工作人员们的对话骗过了那名男子的眼睛,乘电梯来到 了四楼。

扎克?赫尼与一些高级官员们在罗斯福室里品尝着庆功香槟,还不时地观看着循环播放的新闻发布会重播 、托兰的纪录片选段和联播电视网播送的专家的扼要重述。电视的传播信号切换到了那天早些时候有线电视新 闻网重播的如今已臭名昭著的辩论。

"三十五年过去了,"塞克斯顿断言,"我觉得我们不会找到外星生命,这是极其明显的!" "可要是你错了 呢?"玛乔丽?坦奇回答。

塞克斯顿骨碌碌地转了转眼睛,说道:"噢,看在老天爷的面上,坦奇女士,要是我错了就砍我的头。"罗 斯福室里的每一个人都哈哈大笑起来。总统环视着房间,却不见坦奇的踪影。

一天之中变化如此之大,总统心想,在政治活动中,世界瞬息之间就可能出现骤变。

到黎明时分,总统就会意识到这话有多么确切。

皮克林是个难对付的人。坦奇这样说过。

过去几个小时里出现过无数个难题,埃克斯特龙都尽力将其化解。可是,眼下出现的问题比其他所有问题 加在一起还要重大。

皮克林是个难对付的人。 埃克斯特龙所能想到的人世间他最不愿与之斗智的人就是威廉?皮克林。皮克林 欺压埃克斯特龙和国家航空航天局至今好多年了,总想操作保密计划,企图推进其他太空行动,并且抱怨国家 航空航天局不断攀高的失败率。

埃克斯特龙坐在办公桌旁,将头埋在双手里。他得做出一些决定。皮克林利用其所掌握的信息会干些什么 呢?他是要任其自然发展呢,还是要让国家航空航天局为他们的过失付出代价?

埃克斯特龙脸色阴沉,皮克林会怎么做,他几乎可以肯定。

毕竟,威廉?皮克林与国家航空航天局之间存在比较严重的争议……由来已久的私人恩怨可要比政见相左 影响深刻得多。

G-4型飞机沿着加拿大圣劳伦斯湾的海岸线向南飞行,雷切尔这会儿默不作声,木然地凝视着机舱。托兰 坐在近旁正同科基说话。尽管大多数证据都表明那块陨石真实可信,可是科基承认了镍含量"不在预先设定的中 等范围之内",这就重新激起了雷切尔最初的怀疑。偷偷将一块陨石放到冰层之下,只有把这看成某个英明构想 出来的骗局才显得合乎情理。

雷切尔将视线从窗前移开,低头瞥了一眼手中这块光盘形状的陨石标本。她细细察看着 熔壳,突然脑子里 冒出了一个奇怪的念头——一个明显的数据被漏掉了。

雷切尔突然询问科基:"有人断定过熔壳的年代吗,就是说,我们是不是确确实实地知道岩石烧焦与琼格索 尔陨落恰好发生在同一时间?" "很抱歉,"科基说道,"熔壳的年代没法断定。氧化作用使所有必要的同位素标 记重新排序。再说了,放射性同位素衰减速度太慢,测定不了任何少于五百年历史的东西。"雷切尔把前面的话 考虑了许久,这会儿明白了熔壳年代不在那些数据之中的个中原委。科基告诉雷切尔这块陨石的熔壳不可能是 在熔炉里烧成的,其中一个原因就是它很干净。托兰对她说,这块熔壳在电子显微镜下看不到任何燃料的残余 物,所以它发热是由动能和摩擦造成的,而不是化学或者核原料。

"要是没发现任何异样的燃料成分,你们发现了什么呢?具体讲,熔壳的构成成分是什么?" "我们发现的 结果,"科基说道,"正在我们意料中。那是纯粹的大气成分,氮,氧,氢,没有石油,没有硫,没有火山酸, 没有任何特别的物质,我们只看到流星划过大气层坠落下来的物质。"雷切尔靠在椅背上,凝神思索着。突然, 一线微弱的灵光掠过了她的脑际。"你们所看到的大气成分比率,"她说道,"与你们见过的其他所有带熔壳的陨 石的比率完全一样吗?"科基对这个问题似乎有点闪烁其词:"你为什么这样问?"雷切尔看到他犹豫不决,感觉 自己心跳都在加速:"那些比率不对头,是吗?" "有一个科学的解释。"雷切尔的胸口这会儿突然怦怦直跳," 你们也许发现了哪一种成分的含量异常高吧?"托兰和科基震惊地对视了一眼。"对,"科基说道,"不过——" " 是不是氢离子?"这位天体物理学家双眼圆睁:"你怎么可能知道这件事!"托兰看上去同样惊讶不已。

雷切尔瞪着他们两个人,问道:"为什么没人向我提起过这件事?" "因为有个完全合乎情理的科学解释!" 科基断言。

"我洗耳恭听。"雷切尔说道。

"之所以存在过多的氢离子,"科基说道,"那是因为流星是在北极附近划过大气层的,北极的地球磁场造成 了氢离子含量异乎寻常的高。"雷切尔蹙起额头,说道:"很遗憾,我却另有解释。"国家航空航天局总部的四楼 并不如大厅里那般激动人心——一条沉闷的长走廊,两边的墙壁上等距离地装有办公室的大门。走廊上阒无一 人,加布丽埃勒按照标牌的指向寻找极轨道密度扫描卫星。她七弯八拐地穿过一条条走廊和一个个分岔口,来 到一组厚重的铁门前。上面的文字写的是:极轨道密度扫描卫星 部门主管,克里斯?哈珀她机智地混进了哈珀 博士的办公室。

"你怎么上来的?"加布丽埃勒的面容很严厉:"你知道我是谁吗?" "当然。你的上司几个月以来一直在苛 刻地指摘我的计划。你怎么进来的?" "塞克斯顿参议员派我来的。"哈珀双眼扫视着加布丽埃勒身后的实验室 :"陪你一起来的人员在哪儿?" "这不关你的事。参议员有很硬的关系。" "在这座大楼里?"哈珀看上去有所 怀疑。

"你真不老实,哈珀博士。恐怕塞克斯顿参议员已经召集由参议员组成的特别审判委员会调查你说过的谎言 ."哈珀的脸上露出阴森森的表情,依旧装疯卖傻。

加布丽埃勒深吁一口气,然后重拳出击。"你在新闻发布会上就极轨道密度扫描卫星上的异常检测程序问题 说了假话。我知道那件事,许多人都知道。这并不是问题的关键。"还没等哈珀开口辩解,加布丽埃勒赶紧接着 说了起来,"塞克斯顿参议员现在就可以揭穿你的谎言,不过他没有兴趣。他醉心于更重大的新闻题材。我觉得 你明白我在说什么。"加布丽埃勒对哈珀说,塞克斯顿向他作个提议,只要他说出和他一起挪用公款的国家航空 航天局高级管理人员的名字,他就闭口不谈哈珀在程序问题上撒的谎。

有那么一会儿,克里斯?哈珀似乎觉得莫名其妙:"你说什么?我没有挪用公款!" "我建议你留心你说的 话,先生。由参议员组成的委员会收集文件证据至今已有几个月了。你当真以为你们两个人藏头匿尾可以溜掉 ?假造极轨道密度扫描卫星的工作报告,还将拨给国家航空航天局的资金转入私人账户?撒谎和挪用公款可以 把你送入大牢,哈珀博士。" "我压根没干过那种事!" "你是说你没在极轨道密度扫描卫星问题上撒谎?" "不 ,我是说的确没有挪用公款!" "这么说来,你是说你在极轨道密度扫描卫星问题上的确撒了谎。"哈珀瞪大双 眼,显然无话可说了。

"撒谎的事就算了吧,"加布丽埃勒说着,挥挥手不愿再谈,"塞克斯顿参议员对于你在新闻发布会上撒谎的 事并不感兴趣。这种事,我们司空见惯了。你们的人发现了一块陨石,谁也不会在意你们是如何发现的。他所 关注的是贪污问题。他得煞煞国家航空航天局的某些高层的气焰。只要告诉他谁是你的同伙,他就会完全避开 你进行调查。你可以放心地告诉我们另一个人是谁,要不然参议员就要使事情败露,然后开始谈论异常检测程 序和虚构变通办法的事情。" "你这是在虚张声势。根本就没有什么挪用公款的事情。" "你可真是个差劲的说 谎者,哈珀博士。我看过文件证据。你的名字可是上了所有的指控文件,一而再,再而三地出现。" "我发誓对 于挪用公款的事情丝毫不知!"加布丽埃勒大失所望地叹了口气,"设身处地为我想一想吧,哈珀博士。在这个 问题上,我只能得出两个结论:要么你对我撒了谎,就像你在新闻发布会上那样;要么你讲了实话,可是国家 航空航天局内某个有权势的人由于自身的错误而陷害你,把你当成替罪羊。"这个说法似乎让哈珀踌躇了一下。

加布丽埃勒看了看手表,"参议员的交易在一个小时之内有效。你可以把和你一起盗用纳税人钱财的国家航 空航天局的主管人员的名字告诉他,以此保全自己。参议员对你并不感兴趣,他想钓一条大鱼。这个人现在显 然在国家航空航天局有些权势,他或者她已经设法使自己免受书面调查,想让你做替罪羊。"哈珀摇了摇头:" 你在撒谎。" "你愿意在法庭上那样说吗?" "当然,我愿意否认所有事情。" "敢宣誓吗?"加布丽埃勒厌恶地 咕哝了一句,"在修补极轨道密度扫描卫星的程序问题上撒的谎也要否认吗?"加布丽埃勒直视他,胸口怦怦直 跳,"在这个问题上,仔细想好怎么抉择,哈珀博士。美国的监狱可是最令人讨厌的地方。"哈珀同样对她怒目 而视,加布丽埃勒希望他能屈服。有那么一会儿,加布丽埃勒觉得她隐约看出他让步了,可是哈珀开口说话时 ,声音却如钢铁般坚定。

"阿什女士,"他断然说着,眼中冒出怒火,"你这是在试图抓住一些子虚乌有的东西。你我都知道,国家航 空航天局根本就没有挪用公款的事情。这个房间里惟一撒谎的人就是你。"加布丽埃勒感觉身体一下子僵直了。 哈珀凝视的目光气愤且严厉。加布丽埃勒真想转身就跑。你还想装模作样蒙骗一位顶级科学家。你到底要做些 什么?加布丽埃勒硬着头皮高昂起头。"我只知道,"她说道,装成极其自信而且对他的处境漠不关心的样子," 我看过那些指控文件,那些说你和另一个人盗用国家航空航天局资金的很有说服力的证据。参议员今晚叫我来 只是想给你个选择的余地,让你放弃你的同伙,而不是独自面对调查。我会告诉参议员你情愿到一位法官那里 碰碰运气。你可以在法庭上说出你跟我讲的事情——你既没有挪用公款,也没有在极轨道密度扫描卫星的程序 问题上撒谎。"她冷冷地笑了笑,"不过在看了两周前你召开的拙劣的新闻发布会之后,我莫名其妙地有所怀疑 ."加布丽埃勒一个转身,大步穿行在漆黑的极轨道密度扫描卫星部门的实验室里。她思忖着说不定进监狱的人 是自己,而不是哈珀。

加布丽埃勒昂首挺胸地走开了,期待着哈珀把她叫回去。四周一片寂静。她从金属门里挤过去,阔步走到 外面的走廊里,希望前面的电梯不像大厅里的那样要用密码卡才能开启。她失败了。尽管她做了最大的努力, 可是哈珀并不上当。也许他在关于极轨道密度扫描卫星的新闻发布会上说的就是真话,加布丽埃勒心想。

金属门在她身后猛地拉开了,一阵哐当声回响在走廊里。"阿什女士,"哈珀大声叫道,"我发誓关于挪用公 款的事我毫不知情。我是个诚实的人!"加布丽埃勒感到她的心跳停了一拍。她克制着自己,继续朝前走,冷淡 地耸耸肩扭头喊了一句:"可是你在新闻发布会上撒了谎。"一阵寂静。加布丽埃勒继续沿走廊走着。

"等一下!"哈珀尖叫道。他一路小跑来到加布丽埃勒身旁,面色煞白。"这件挪用公款的事情,"他说着, 压低了嗓音,"我想我知道是谁设计陷害了我。"加布丽埃勒当即收住了脚步,思量着她有没有听错话。她尽可 能缓慢且漫不经心地转过了身,"你想让我相信有人设计陷害了你?"哈珀叹了口气:"我发誓对于挪用公款一事 我丝毫不知。不过要是有不利于我的证据……" "成堆的证据。"哈珀叹了口气,说道:"要是那样的话,那些证 据都是别人栽赃,在必要时败坏我的名声。只有一个人可能会做出那种事情。" "谁?"哈珀盯着她的眼睛看了 看:"劳伦斯?埃克斯特龙对我恨之入骨。"加布丽埃勒感到震惊,问道:"国家航空航天局的局长?"哈珀坚定 地点点头,说道:"他就是那个逼我在新闻发布会上撒谎的人。"即使"极光"飞机的雾化甲烷推进系统此时只用 了一半的功率,三角洲部队也正以音速的三倍——每小时两千多英里的速度在黑夜中疾行。此刻,"极光"正风 驰电掣地疾行在荒凉的拉布拉多海上空,三角洲一号接到指示,情况有变。在雷切尔?塞克斯顿和那两个科学 家着陆之前,他们要先对付另一个目标。沉吟半晌之后,指挥官告诉了他们一个名字。

三人面面相觑。那是一个他们非常熟悉的名字。 在一个设想为"零伤亡"的军事行动中,死亡人数和目标统 计曲线却正在迅速攀升。当指挥官准备明确地告知他们如何消灭和在哪里消灭这个新目标时,他觉得自己全身 的肌肉都绷紧了。

"押下的注已经大大增多了,"指挥官说,"仔细听着,我下达的指令只讲一次。"在缅因州北部的高空中, 一架G4型喷气机正高速飞往华盛顿。飞机上,雷切尔?塞克斯顿开始阐释她的理论,说明为什么陨石的熔壳中 可能出现过多的氢离子,迈克尔?托兰和科基?马林森则在一旁静静地看着。

国家航空航天局在一个名叫普拉姆?布鲁克的基地调试过膨胀循环发动机。国家航空航天局克服了液态氧 氢在太空中会冻结的问题,把燃料变成一种"浆氢"混合物,这是一种半 冻结状态下的纯氢构成的低温燃料。这 种燃料能提供巨大的能量,而且燃烧非常清洁。在雷切尔看来,一块巨大的岩石,如果放在一个这样的浆氢发 动机后面,就会被空前高温的高含氢量的废气烫焦,表层生成不折不扣的熔壳。这样,熔壳上也会出现具有一 定走向的条纹和回流的熔化物。此外,完全燃烧的氢燃料同样不会留下任何化学残留物,只有氢。在熔斑上也 会出现过多的氢离子。

既然这样,国家航空航天局需要的只是一块具有一亿九千万年历史的化石。把化石放在浆氢发动机的废气 中一烘,然后再埋到冰里,这就是速成的陨石。雷切尔记得科基曾解释过,陨石球粒是在太空中经过急速的加 热和冷却造成的。她认为,在地球上,这个过程同样可以通过岩石被浆氢发动机烘热后放到低温冷冻机中迅速 冷却实现。

尽管科基一再强调这只是一种荒谬的设想,但是听了雷切尔的大胆假设,托兰开始朝全新的方向思考。如 果熔壳能解释得通……那么还存在哪些其他可能?

"逻辑严密的证据犹如一个纸牌搭成的房子,"雷切尔说,"抽掉你的原始假定,一切都站不住脚了。在这里 ,发现这块陨石的位置就是一个原始假定。"托兰说:"我到米尔恩的时候,国家航空航天局的局长告诉我,那 块陨石是在一块有长达三百年历史的原始冰层里发现的,而且它的密度比在那儿发现的任何一块岩石的都要大 ,我把这一点看做是合乎逻辑的证据,证明了那块岩石是从太空中坠落下来的。" "你,还有我们其余的人都这 样认为。" "中等镍含量虽然颇具说服力,但不足为信。" "那也接近了。"科基在一旁说道,显然他一直在听。

"但并不精确。"科基很勉强地点了下头表示默认。

"而且,"托兰说,"这个以前从来没有人见过的太空虫,尽管样子古怪异常,实际上可能就是一种非常古老 的深水甲壳类动物。"雷切尔点点头:"还有,现在这个熔壳……" "虽然我不喜欢这样说,"托兰说着,瞥了一 眼科基,"但是我渐渐感觉反面的证据比正面的证据要多了。"科基坚持认为巨石上的小球粒就是陨石球粒,惟 一的问题在于为什么有人把陨石放在了冰层下面。

托兰想让自己相信他朋友那入情入理的推理,却又觉得哪里不对劲。他满脸迷惑地对科基叹了口气,说道 :"我也不知道。三条证据中有两条站得住脚并不算糟,科基。但我们现在只剩下三分之一的证据可靠。我只是 觉得我们漏掉了什么。"极轨道密度扫描卫星部门主管陪同加布丽埃勒?阿什回到他的办公室,关上了门,就在 那一刻,他觉得自己对国家航空航天局局长的憎恨更深了。哈珀叹了口气。他知道是该说出真相的时候了。

极轨道密度扫描卫星的发射十分顺利,卫星照计划的那样进入了一条标准的极轨道。但是,就在他们兴奋 地做好准本,开始检查冰层看是否有密度异常的冰块的时候,卫星的异常 检测程序失灵了。由于哈珀在编程时 的一个失误,极轨道密度扫描卫星一点儿作用都发挥不了。当时大选在即,塞克斯顿参议员又是那样塞克斯顿 参议员又是那样毫不客气地挑国家航空航天局的刺儿。哈珀当即就向局长表示,在执行下一个航天任务时解决 好那个问题。但一切都为时已晚。他被炒了鱿鱼。

两个星期之前,局长又打电话给哈珀,让他召开一个新闻发布会,对所有人宣布他找到一个替代的办法来 解决极轨道密度扫描卫星程序的问题,并且几周后就会检测到相关信息。哈珀拒绝了局长的提议。但是一个小 时后,局长和玛乔丽?坦奇一起来到了哈珀的办公室。坦奇告诉哈珀,参议员打算将国家航空航天局私有化, 而他应该为总统和航空航天局挽回颓势。接着,坦奇告诉哈珀白宫截获了强有力的地质上的证据,表明在米尔 恩冰架下埋着一颗巨大的陨石,那是迄今人们所发现的最大陨石之一。

加布丽埃勒看上去目瞪口呆,"等一下,这么说,你的意思是在极轨道密度扫描卫星发现这颗陨石之前就已 经有人知道陨石在那儿了?" "是的。极轨道密度扫描卫星跟这个发现一点儿都不相干。局长知道有那样一颗陨 石。他只是把陨石的坐标给了我,叫我重新设置极轨道密度扫描卫星在冰架上的位置,假装是极轨道密度扫描 卫星做出了这个发现。所以,那个新闻发布会是骗人的。"出于无奈,哈珀就同意帮忙了。加布丽埃勒接着问道 :"直到今天晚上你才知道那颗陨石里含有化石?" "是的,这儿所有人都是。听到这一点,我们都惊呆了。我 找到了证据,证明了外星生物的存在,现在人人都叫我英雄。可我真不知说什么才好。"哈珀告诉加布丽埃勒, 最先发现陨石的另有其人。一个叫做查尔斯?布罗菲的加拿大地质学家在米尔恩冰架上进行地质考察时意外地 发现了一些情况,似乎在冰下面有一颗巨大的陨石。他用无线电发送这条消息,却正好被国家航空航天局拦截 了下来。如今,那人已经死了。

迈克尔?托兰闭着双眼,听着G4型喷气机的引擎发出的嗡嗡声。在回到华盛顿前,他给他的船员拨了个电 话,却惊讶地得知他的船员泽维尔发现了他的纪录片里出现的一个愚蠢的错误,是关于陨星岩石学上的问题。

此刻,在哥伦比亚特区外的一条秘密军用飞机跑道上,三角洲部队把"极光"抛在身后,登上了他们的新交 通工具"基奥瓦勇士"直升机。

三角洲一号爬进"基奥瓦"的飞行员座位里,系上安全带,感到浑身是劲,这种感觉对他来说并不陌生。他 曾在这类飞机上受训,在三次秘密行动中驾驶它完成任务。当然了,他还从来没有枪杀过一个知名的美国官员 .他不得不承认,执行这项任务,"基奥瓦"是最合 适不过的飞机了。

随着"基奥瓦"飞离跑道,三角洲一号直奔西南方而去。他见过两次罗斯福纪念馆,但今晚是他生平第一次 从空中观看。

极轨道密度扫描卫星跟陨石的发现一点儿不相干!加布丽埃勒不知道这个信息会带来什么样的后果,但无 疑是一桩丑闻。对坦奇来说这是坏消息,对参议员来说却是十足的好消息。

"我提起过,"哈珀说,这个时候他神情显得很严峻,"这颗陨石是通过一条被截获的无线电信息才真正发现 的。你对一个叫做‘INSPIRE’的规划熟悉吗?就是‘国家航空航天局 空间物理学电离层交互式无线电实验’ .这是位于北极的一系列频率极低的无线电接收器,几个星期前,一个INSPIRE的无线电接收器偶然收听到一条 从埃尔斯米尔岛发出来的消息。一个加拿大地质学家通过非常低的频率发出消息请求救援。"哈珀踟蹰了一下, "实际上,那个频率那么低,除了国家航空航天局的极低频率接收器以外没有人能收听到这个消息。我们当时料 定这个加拿大人是通过长波发射信号的。" "他的信息怎么说的?" "信息很短。这个加拿大人说他在米尔恩冰 架上探测冰层,检测到冰里的一个密度超高的异常现象,他怀疑那是一颗巨大的陨石,然而在进行测量时却被 困在了一场暴风雪中。他给出了他所在位置的坐标,请求把他从暴风雪中解救出来,然后信号就中断了。收到 消息后,国家航空航天局的情报通讯站派出了一架飞机从图勒飞去营救。他们搜索了好几个小时终于找到了他 ,在偏离路线几英里外的地方,他随他的雪橇和狗一起坠入了一条冰隙的底部,早已命丧黄泉。显然,他想要 从暴风雪中逃出去,却什么都看不见,走偏了路,最后摔进了一条冰隙里。" "所以,如果我只是把极轨道密度 扫描卫星的位置改在那个加拿大人在他发出的求救信号中提到的坐标上,也没有人精明到会看出破绽。接下来 ,我就能假装一开始就发现了这颗陨石,而且这样做还能从令人尴尬的失败中挽回一点人们对我们的尊重。" " 所以你就这么做了。" "我说过,我别无选择。我把任务搞砸了。"他顿了一下,说,"不过,今天晚上当我收听 到总统的新闻发布会,得知我假装发现的那颗陨石里有化石的时候……" "你感到很震惊?" "简直是惊得不知 所措,真的!"加布丽埃勒不仅证实了塞克斯顿参议员的猜测,而且还获得了有关加拿大地址学家的信息。之后 ,她抛下脸色煞白的克里斯?哈珀,乘车扬长离去。

"到维斯特布鲁克豪华公寓大楼。"她对司机说道。她马上就要使塞克斯顿参议员变得大喜过望。

雷切尔思索着自己的允诺,拨通了威廉?皮克林一直带在身上的防窃听手机。她请求皮克林帮他弄到在GAS -AC的着陆许可,然后她们就可以搭直升机去别的地方。

GAS-AC是国侦局对海岸警卫队的亚特兰大航空站的一种隐晦简略的表达方式。

威廉?皮克林驾着轿车行驶在利斯堡高速公路上,感到一种不同寻常的孤寂。现在差不多是凌晨两点钟, 路上连个人影儿也没有。他已经有好多年没有这么晚开过车了。

玛乔丽?坦奇那刺耳的嗓音还回荡在他的脑海里。在罗斯福纪念馆碰头。

离罗斯福纪念馆一英里远的地方,一架"基奥瓦勇士"飞了过来。"基奥瓦"减慢速度,靠近黑暗中的罗斯福 纪念馆,但不是在它的正上方,此时飞机距地面两千一百英尺。三角洲一号在空中盘旋,查看着自己的位置。 他看看左边,三角洲二号正在操作夜视远视观察器。视频上显示出纪念馆入口车道的绿色图像。这个区域没有 人。

现在,他们得等着。 目标一出现,三角洲一号就开炮了。

飞机机身下响起一阵尖锐的咝咝声,紧接着,一道极暗的光直射地面。一秒钟后,在一阵炫目的烈焰中, 停车场的那辆轿车被炸开了花。扭曲变形的金属飞得到处都是,燃烧的轮胎滚进了树丛。

"行动完毕,"三角洲一号说着,立刻驾驶直升机加速飞离了这块区域,"致电指挥官。"在不到两英里远的 地方,扎克?赫尼总统正准备就寝。那"宫邸"的莱克桑防弹玻璃窗足有一英寸厚。显然,赫尼根本就没听到爆 炸声。

雷切尔和其他人刚从G-4型喷气机里爬出来到了一条空荡荡的跑道上,就看到一架海岸警卫队的标准的深 红色HH-65型"海豚"号直升机正守候在近旁。在机尾那闪亮的白条纹的映衬下,一个全身制服的飞行员招手叫 他们过去。

飞行员领他们上了飞机,根本不询问他们姓甚名谁,只说些打趣的话和一些安全防范措施。皮克林显然对 海岸警卫队讲清楚了,这次飞行是不需公开声明的行动。谈话中,飞行员 得知她们的目的地是"戈雅". "妈的 ,"出租车司机骂了一句,转过头来对加布丽埃勒说,"好像前面出事了。我们哪儿也走不了了,看来还不止等 一小会儿。"加布丽埃勒望着车外,只见救急车上不断旋转的灯光刺破了黑夜,几个警察站在前面的路上,招呼 车辆在林阴道周围停下来。 "肯定是出大事了。"司机指着罗斯福纪念馆附近的火光说道。

他打开车上的收音机,在一个个频道间切换起来。收音机里一个新闻播音员正在播报一起有关汽车爆炸的 事件和可能的恐怖主义的消息。

我得逃离这个城市,加布丽埃勒自从来到这个国家的首都以来还是头一次这样想。

指挥官很少感到疲倦,但今天已经造成了损失。在这个计划中最困难的一步倒成了最不成问题的,这似乎 很具有讽刺意味。那个东西在几个月前就插进去了,顺顺当当没有遇到一点儿障碍。这个异常物一到位,接下 来要做的就是等着极轨道密度扫描卫星发射上天。谁知这个该死的异常检测程序竟坏了。指挥官不得不想法子 暗中提醒国家航空航天局内部的人注意这颗陨石的存在。这个方案的实施牵涉到一个紧急的无线电信息发送: 在插入陨石位置的附近,一个加拿大地质学家发送了这条消息。出于显而易见的原因,这个地质学家得马上被 干掉,而且要让他的死看起来像是一场意外。把一名无辜的地质学家从一架直升机上扔下去只是开始。现在事 态正在迅速发展中。

韦利?明、诺拉?曼格,这两个人都死了。

一场公然的谋杀刚刚在罗斯福纪念馆发生。

很快要加入死亡名单的是雷切尔?塞克斯顿、迈克尔?托兰,以及马林森博士。

没有别的路可走了,指挥官想着,抑制着自己越来越强的懊悔感。太多太多的赌注都已经押下去了。

海岸警卫队的"海豚"号正在距地面三千英尺的空中飞行。

忽然托兰和飞行员通过夜间瞄准器发现,一片黑暗的大海上闪烁着一个硕大不断跳动的螺旋状红色旋涡。

飞行员说这是岩浆岩,以前经常遇到。 雷切尔面露愠色问托兰:"这么说来,你之前在这里录制的纪录片 是关于岩浆现象的?"托兰说:"是强卷流和双髻鲨,双髻鲨喜欢暖水"从空中看,"戈雅"那忽隐忽现的轮廓渐渐 逼近了。半英里以外,托兰能够辨认出甲板上那些明亮的灯火,那些灯是他的船员泽维尔颇为明智地开着的。 他看到这些灯,感觉像是一个疲惫的旅人正开车驶进他的私人车道一样。

海岸警卫队的直升机放慢了速度,倾斜着机身绕过这艘灯火通明的大轮船打了个弯,飞行员开始调整方向 朝船尾甲板的停机坪驶去。直升机最后降落在了"戈雅"的船尾甲板上, 雷切尔?塞克斯顿只觉得稍稍放松了些 .好消息是她不用再飞行在海面上了,坏消息是她此刻就站在海面上。在甲板上,托兰告诉他们这里的鲨鱼有 最灵敏的嗅觉——有发达的端脑嗅叶。它们能闻到远在一英里以外的血腥味。

加布丽埃勒?阿什乘坐的出租车不动了。她掏出手机拨参议员的号码,然而,线路正忙。

这时,加布丽埃勒看见又来了更多的公务车,便让司机绕道而驶。出租车经过参议员办公大楼时,她回了 趟办公室。 她有一份完整的有关国家航空航天局地球观测系统预算编制的文件,里面包含了许多极轨道密度扫 描卫星的信息。塞克斯顿一听到哈珀的事,他一定想拿到所有可能到手的极轨道密度扫描卫星的数据。

国家航空航天局在极轨道密度扫描卫星这个问题上撒了谎。

加布丽埃勒翻弄着文件,这时,她的手机突然响了。

电话是约兰达打来的。她告诉加布丽埃勒她们有两个做航天新闻的记者也在调查塞克斯顿的竞选经费和太 空前线基金会的事儿。她还发现除了坦奇,还有别的人也认为参议员可能在拿黑钱,他们认为塞克斯顿已经为 钱栽了跟头——甚至破产了。

在静静的办公室里,加布丽埃勒耳边回响起了坦奇那刺耳的谴责声。凯瑟琳死后,参议员把她的大部分遗 产挥霍在恶性投资和个人享受上,而且他还收买人心使自己在候选人初选中看似胜券在握。实际上,半年前你 的候选人就破产了。

加布丽埃勒挂断了电话,就给塞克斯顿参议员的警卫打了电话。塞克斯顿的电话打不通,她想让警卫帮她 敲开门。

警卫径直朝塞克斯顿的房间走去,"不过,我这样做只是因为先前我让你进去,他感到很高兴。"他不情愿 地抬起手要敲门。

"你刚才说什么?"加布丽埃勒急切地问。

这个警卫的拳头停在了半空中,就把加布丽埃勒进过参议员房间的事情又完整地讲了一遍。听完警卫的叙 述,加布丽埃勒取消了原来的打算,没让警卫惊动参议员。

塞克斯顿知道我已经去过他那里了……他怎么压根儿不跟我提起这事儿呢?

今晚上那些难以捉摸的怪事变得更让人费解了。加布丽埃勒想起了她在美国广播公司时参议员的来电。参 议员无端地承认他会见了航空公司的人,还收了人家的钱,惊得她目瞪口呆。他的坦率把她拉回到了他身边, 甚至让她感到羞耻。然而现在,他的坦白看起来真的没那么高尚了。

一小笔钱,塞克斯顿曾这样说。都是完全合法的。

顷刻间,加布丽埃勒对塞克斯顿参议员所有隐隐的怀疑似乎一下子又全部冒了出来。

外面,出租车的喇叭正嘟嘟作响。

雷切尔打发托兰和科基去找泽维尔后,就准备和皮克林联系。她答应过主任的,到地方之后就给他打电话 ,而且她迫切地想知道他在跟玛乔丽?坦奇的会面中都获得了哪些消息。

她拨了皮克林的私人号码,然而,电话铃响了十五声,却无人接听。

她心里愈加忧虑,拿起舰载综合通讯系统的耳机又拨了一次号。铃声响了五声后,电话 连通了。雷切尔一 下子松了口气,但这感觉稍纵即逝。电话那头没有人,没有声音。

线路里响起了三声急促的咔哒声。

"喂?"雷切尔说。

线路里传来一阵静电噪音,在雷切尔耳边炸开来。她痛苦地把耳机从头上拽下来。噪声一下子没了。现在 她能听到一阵每次间隔半秒钟的快速振动的音调。雷切尔疑惑顿消,一下子明白过来是怎么回事,一阵恐惧袭 上心头。

"见鬼!"她转过身来对着驾驶台上的控制器,把听筒摔到底座里,切断了线路。有好一会儿,她吓得站在 那儿,不知道自己的电话挂得是否及时。

托兰在水下实验室找到了泽维尔,并且从她口中得知那个失误的确跟陨石球粒有关。泽维尔答应把她所知 道的陨石球粒的情况全都告诉他们,然后帮他们检测一个岩石样本。

外面甲板上,雷切尔找到海岸警卫队的飞行员,让他把低空雷达打开,以监视周围的动静。

雷切尔朝水下实验室走去,觉得神经紧张。她走进实验室,"迈克,我们要多久才能得到这个信息,然后下 船?"托兰在水下实验室里踱着步子,跟雷切尔和科基一起等泽维尔回来。陨石球粒的消息几乎跟雷切尔试图联 系皮克林的消息一样令人不快。

局长没有应答。

而且还有人试图通过脉冲信号偷测出"戈雅"的位置。 "放松些,"托兰对大家说,"我们很安全。海岸警卫 队的飞行员正监视着雷达。如果有人朝我们这边过来,他会及时向我们发出警报的。"雷切尔赞同地点了点头, 然而她看上去仍旧十分不安。

就在他们谈论强卷流的时候,泽维尔手里拿着一些文件进来了。

"戈雅"外面的甲板上,海岸警卫队的直升机飞行员警觉地注视着电子信息系统的雷达屏幕。

就这个飞行员所见,方圆十英里以内的海面和空中看上去都没有任何反常的现象。八英里以外的地方,一 艘渔船渐行渐远了。偶尔有一架飞机掠过他们的雷达监控范围边缘,又朝着某个莫名的目的地飞去了。

他把目光转到雷达屏幕上来,关注着上面的动静,不敢有一丝大意。

泽维尔开口说话了,她的语气很严厉,"迈克,你在你的纪录片里说这块岩石中的那些微小的金属掺杂物只 可能在太空中形成。"托兰立刻感到了一阵忧虑。陨石球粒只在太空中生成。国家航空航天局正是那样对我说的 . "但是根据这些记录,"泽维尔举起手中的文件说道,"这并不完全正确。"科基瞪大了眼睛嚷道:"这当然是 正确的!"泽维尔朝科基沉下脸,扬了扬手中的文件说:"去年,哲鲁大学一位名叫李?波洛克的年轻地质学家 用一种新型海洋机器人在马里亚纳海沟做太平洋深海地壳取样时,取出了一块松动的岩石,这块岩石呈现出一 个他从未见过的地质特征。这种特征在外表上非常像陨石球粒。他称之为‘斜长岩应力掺杂物’——都是些小 金属泡,显然是在深海的增压反应下被再均质化而形成的。波洛克博士在一块海底岩石上发现了金属泡,对此 大为震惊,然后他阐述了一条独特的理论来解释这些金属泡。"科基咕哝道:"我猜他不得不这样做。"泽维尔没 有睬他,继续说:"波洛克博士断言,这块岩石在一个极深极深的海洋环境中形成,那里极强的压力使一块先前 存在于此的岩石发生了质变,一些异质金属随即产生了熔化现象。"波洛克在他的日记中这样记录过,"马里亚 纳海沟的海底地壳已存在于强大的流体静力增压状态下,而该地区潜没带的地壳构造力使之压缩得更紧密。流 体静力和地质构造的双重压力有可能将地壳变成一种有弹性的或者半流体的状态,让更轻的元素熔化,从而形 成被认为只可能发生在太空中的陨石球粒般的构造。我发现这个标本的镍含量为中等,而地球上的岩石往往不 具备中等镍含量这一特征,所以,这让我太吃惊了。虽然此镍含量并不在通常认可的陨石所特有的中等含量范 围以内,却是出奇地接近这个限度。

泽维尔告诉他们,波洛克发现的这块岩石和真正的陨石在化学特性上有诸多差别,其中之一就是球粒自身 的化学结构。似乎钛与锆的比率不一样。在这个海下标本的球粒中,钛锆之比表现出锆的成分少而又少。只有 百万分之二。这就是为什么波洛克认为其标本球粒不是在太空中生成的原因。

托兰弯下身对科基小声说:"国家航空航天局测了米尔恩石头里的钛锆比率吗?" "当然没有了,"科基忿忿 地说,"谁也不会去测的。去测那个就好比盯着一辆汽车却去检测轮胎的橡胶含量,以此来确认你看到的是不是 一辆汽车!"托兰叹了一口气,回头看着泽维尔。"如果我们给你一个含有球粒的岩石标本,你能通过试验确认 这些球粒是陨石球粒还是……波洛克所说的一种深海压缩物吗?"泽维尔耸耸肩膀道:"我想没问题。电子微探 针的精确度够高了。不过,这倒底怎么回事?"托兰对科基说:"拿给她。"科基不情愿地从衣袋里掏出那个陨石 标本递给了泽维尔。

泽维尔接过这块石盘,眉头紧皱。她仔细审视着熔壳,又端详着嵌在石头里的化石。"天哪!"她叫道,猛 地一抬头,"这不就是部分……" "是的,"托兰说,"很遗憾,正是如此。"加布丽埃勒?阿什独自待在办公室里 ,倚窗而立,寻思着下面该怎么办。她走出办公室,一路回到前台大厅,走上对面一条宽敞的过道。在远远的 路的尽头,她看得到塞克斯顿的办公室那厚重的橡木门。

离塞克斯顿的办公室还有十英尺远,加布丽埃勒突然右转,拐进了女洗手间。日光灯自动打开了,照在白 瓷砖上反射出刺眼的光。 你确定要这样做了吗?

加布丽埃勒知道塞克斯顿正急切地等着她向他完整地汇报极轨道密度扫描卫星的情况。遗憾的是,她现在 已经意识到了塞克斯顿今天晚上巧妙地控制了她。加布丽埃勒?阿什不喜欢被人控制。今天晚上,参议员对她 有所隐瞒。问题在于,他对她隐瞒了多少。她知道,答案就藏在他的办公室里——与这个洗手间仅一墙之隔。

她朝盥洗室的储藏间走去,伸手去够上面,一只手摸到了门框上。一把钥匙哐当一下掉到了地板上。一个 月前,加布丽埃勒找纸巾的时候突然发现参议员办公室里的私人洗手间跟这个储藏间只隔着一层可移动的纤维 板的天花板贴砖。

今天晚上,加布丽埃勒又在这个时候来到储藏间,可不是为了取卫生纸。加布丽埃勒从塞克斯顿的私人洗 手间的天花板上钻下来,她穿着长筒丝袜的双腿踩在冰凉的瓷制水槽上,然后跳到了地板上。她屏住呼吸,走 出去,进了塞克斯顿的私人办公室。

三十英里以外,一架黑色的"基奥瓦"武装直升机飞速掠过北特拉华州的松树林梢。三角洲一号核对了一下 自动导航系统上锁定的坐标值。

此时,三角洲一号正从最近的路线飞行追踪他们的目标,距离目标不到二十英里了。"防空火网到位?"他 扭头问三角洲二号,三角洲二号正在操作雷达和武器设备。 "确认。等候到达五英里射程范围内。"随着一个新 的信号出现在方圆十英里以内,"戈雅"甲板上海岸警卫队直升机的雷达显示器"哔"地响了一下。飞行员腾地坐 直了,专注地审视着屏幕。这个信号好像是一架小型的货机向西方朝岸边飞来。

也许是飞往纽华克。这架飞机继续前行——现在离他们远去了。

飞行员吐了一口气,放松了下来。

然而紧接着,最不可思议的事情发生了。"防空火网已启用。"三角洲二号喊道,他坐在"基奥瓦"武装直升 机舱门边的武器控制椅里,翘起了大拇指。"火力网、调制噪声、掩护脉冲全都激活并锁定。"三角洲一号心领 神会,驾驶着飞机猛地向右一个侧转,飞机又驶上了一条前往"戈雅"的直线路径。这一招能躲过"戈雅"的雷达 监控。

"锡箔包确定!"三角洲二号喊道。

他们使用雷达干扰,防止目标与外界取得一切可能的联系。他们的目标幸运且狡猾地从米尔恩冰架上逃脱 了,但这回他们不会再得逞了。雷切尔?塞克斯顿和迈克尔?托兰选择弃岸上船,真是糟糕的选择。不过,这 将是他们所做的最后一个坏决定了。

白宫内,扎克?赫尼总统懵懵懂懂地从床上坐起来,拿起了电话听筒。"现在?埃克斯特龙想现在跟我通话 ?"赫尼瞟了一眼床头的钟:凌晨三点十七分。

"是的,总统先生,"接线员说,"他说有紧急情况。"科基和泽维尔挤在电子微探针前,测量球粒里的锆含 量,雷切尔则跟着托兰穿过实验室走进了隔壁的房间。在这里,托兰打开了另外一台电脑。显然,这位海洋学 者还想核查另外一个东西。

电脑启动后,雷切尔见托兰捣腾着一连串文件,问道:"我们这是干什么呢?" "检查一下大型海洋虱子的 数据库。我想看我们能不能找到一些史前海洋生物化石,像我们看到的国家航空航天局发现的陨石里的那个东 西。"他打开一个搜索页面,把那些描述性的关键词输入完毕,点击"搜索"按钮。几秒钟后,屏幕刷新,显示出 四个动物化石的列表。托兰一一点开这些列表,核查照片。然而,没有哪个看上去有一丝半毫像米尔恩陨石里 的化石。

托兰皱起了眉头,"我们试试别的看。"他从一连串搜索关键词里删去"化石"这个词,然后点击"搜索","我 们来搜一下所有活着的物种。说不定我们能找到一种活着的古生物的后裔,这种生物具有某种米尔恩化石所有 的生理特征。"屏幕刷新了。

托兰又皱起了眉头。电脑上弹出来成百上千条条目,"嗯,这也太多了。我们来缩小一下搜索范围。"雷切 尔在一旁看着,托兰打开一个下拉菜单,菜单名为"栖息地".托兰把列表往下拉,选中了一个条目,写的是:具 有破坏力的边缘/海沟。

页面更新了。这回,托兰笑开了,"太棒了。只有三条内容。"托兰把那三个条目逐个点开仔细查看着。前 两个与他们要找的生物都没有关系,最后一个是一种叫深海巨型虫的生物。照片点开之后,他们发现这个生物 像一只巨大的水虱子,跟国家航空航天局那块岩石里的化石像极了。

这种生物已有一亿九千万年的进化历史。据记载,这种稀有且最近才归类的物种深海巨型虱被认为是海洋 里最古老的物种之一,它是一种貌似大丸虾的食腐肉的深海等足类动物。这种动物体长达两英尺,长着像甲壳 质软体动物的外骨骼,骨骼一节节地嵌入头、胸和腹部。它长着成对的附器、触须,还有复眼,跟生活在陆地 上的昆虫一样。这种栖居海底的生物没有已知的天敌,并且生活在先前被认为无生命的荒芜的远洋环境里。

看到这里,托兰猛地抬起头来,"这正好可以解释为什么在这个标本里没有其他化石!"雷切尔目不转睛地 看着屏幕上的这种生物,十分激动却又不太确定她是不是完全弄明白了这是什么意思。

"设想一下,"托兰兴奋地说,"在一亿九千万年前,这些深海生物中有一群被埋在了深海的泥槽里,随着这 些泥土演变成岩石,这些岩石里的虫子也就变成了化石。与此同时,海底就像一个缓慢移动的传送带,持续不 断地朝海沟移动,将这些化石带入了一个高压区,在那里,这些岩石生成了球粒!"这时,托兰说得更快了," 而且,如果这些变成了化石的带有球粒的岩壳断裂竖立在海沟的增生楔上,这种情况并不稀罕,这样,在这个 绝好的位置上,这块石头就会被人发现!"托兰开始在一台激光打印机上打印这个深海生物的照片,开始将问题 集中在陨石的真实性上。这时,科基那带鼻音的声音突然从实验室那边传来,"不可能!"托兰和雷切尔都扭头 一看。

"再测一下那个该死的比率!这没道理的!"泽维尔手里攥着一张电脑打印纸慌慌张张地跑来,脸都吓白了 .据陨石标本的钛锆比显示,国家航空航天局的陨石是一块普通的海底岩石。

很快,雷切尔把他们现有的所有文件和证据都收集起来。证据是确凿的:显示米尔恩冰架插孔的透地雷达 的照片,跟国家航空航天局发现的化石相像的还存活的海虱的照片;波洛克博士关于海生球粒的文章;显示那 颗陨石里极少锆含量的微探针的数据。

结论是不容否定的。这是一场骗局。

就在他们准备上岸的时候,海岸警卫队的飞行员冲进去告诉他们所有机载雷达和通讯设备全部失灵了。

雷切尔把文件塞到自己的衬衣里,说:"上飞机,走,快!"加布丽埃勒穿过塞克斯顿参议员那黑漆漆的办 公室,一颗心怦怦直跳。房间里只有塞克斯顿的电脑屏幕发出怪异的霓虹光。

她溜到参议员的办公桌后面坐了下来。她看着他的电脑,深吸了一口气。如果参议员接受了太空前线基金 会的贿赂,这里面会有证据的。 塞克斯顿的电脑屏保是一张不断变换的白宫及其周围空地的幻灯片,幻灯片是 他的一个工作卖力的职员为他设计的,此人善于幻想和正向思维。在图像周围,一条彩带缓慢移动着,上面的 标语写着:美国总统塞奇威克?塞克斯顿……美国总统塞奇威克?塞克斯顿……美国总统……

加布丽埃勒碰到了鼠标,一个安全对话框立即弹了出来。

输入密码:她料到了这一点。这不是问题。上周,加布丽埃勒走进塞克斯顿的办公室,曾看到他飞快地连 敲了三个键,还就密码问题和他谈了一会儿。

现在,加布丽埃勒又一次面对着他的电脑,她肯定塞克斯顿还没有花工夫想怎样设置一个不同的密码。为 什么要设置呢?他毫无保留地信任我。

她键入了SSS.无效密码——拒绝访问。

加布丽埃勒惊讶地瞪大了眼睛。

显然,她高估了参议员对她的信任度。

袭击毫无征兆地来了。西南方的低空中,"戈雅"上方,一架武装直升机杀气腾腾地逼近,压下来,就像一 只大黄蜂。这是什么,为什么出现在这儿,雷切尔心里十分清楚。

黑暗中,直升机前端发出一阵断断续续的射击,一连串子弹横扫"戈雅"的玻璃纤维甲板,劈出了一条横贯 船尾的线。雷切尔扑倒在地,想躲起来,可是太迟了,她只觉得一颗子弹擦破她的胳膊,火辣辣地痛。她重重 地摔倒在地上,打了个滚,爬到了特里同潜艇那透明 的球状圆顶盖后面。

雷切尔躺在甲板上,她浑身颤抖,抱着自己的胳膊,看了看后面的托兰和科基。这两个男人显然是冲到了 一个储藏室后藏了起来,这会儿,两人的双腿直打颤,眼睛扫视着天空,充满了恐惧。

雷切尔蹲在特里同那透明弯曲的潜艇舱后面,惊恐万分地看着他们惟一的逃生之路——海岸警卫队的直升 机。泽维尔和飞行员冲进了直升机,但为时已晚。

一百码开外,在高高的空中,空寂的暗夜里突然出现一道铅笔粗细的红光,这个红光刺破夜空斜射下来, 搜寻着"戈雅"的甲板。接着,这道光找到了目标,停在了静止不动的海岸警卫队直升机的侧面。

"狱火"导弹猛地撞上了飞机的机身,飞机就像一个玩具似的一下子炸开了花。随着燃烧的炮弹片如雨般倾 泻下来,散发着热气、伴有噪音的冲击波响声如雷,横扫全船。直升机那燃烧的残骸朝后面破碎的机尾倒去, 摇摆了一会儿,然后就在一阵嘶嘶作响的蒸汽中从船的尾部坠入了大海。

雷切尔闭上双眼,感到呼吸困难。在一片混乱中,迈克尔?托兰大声叫喊着。雷切尔感到他那强有力的双 手正试图把她拉起来。但是她一动也动不了。

那个海岸警卫队的飞行员和泽维尔都死了。

接下来轮到我们了。

国家航空航天局局长劳伦斯?埃克斯特龙坐在旅居球的野外安全通讯系统室里的可视电话边,仔细端详着 美国总统那疲惫的双眼。

埃克斯特龙把事情的真相告诉了赫尼总统。国家航空航天局从一个紧急的无线电信号发射中截获陨石的坐 标——然后假装是极轨道密度扫描卫星发现了陨石。 听完他的话,总统怒不可遏。

在这个城市的另一端,塞奇威克?塞克斯顿又大饮了一口法国白兰地酒,在他的公寓里踱来踱去,越来越 恼火了。

加布丽埃勒到底在哪儿?

黑暗中,加布丽埃勒?阿什坐在塞克斯顿参议员的桌旁,垂头丧气地对着他的电脑。

无效密码——拒绝访问她已经试了其他几个似乎可能的密码,但全都不管用。加布丽埃勒搜查办公室,突 然看到什么古怪的东西在塞克斯顿桌上的日历上闪着微光。原来,有人用红、白、蓝荧光笔描出 了大选的日期 .加布丽埃勒把日历挪近些看,只见一个夸张的闪着微光的感叹句醒目地标在日期上:POTUS!

这个POTUS的首字母缩略词是美国特工处使用的"美国总统"的代码。在大选那天,如果一切顺利,塞克斯顿 就会成为新一届的POTUS.加布丽埃勒准备离开了,突然她停住了,又瞥了一眼电脑屏幕。

输入密码:她又看了看日历。

POTUS.加布丽埃勒突然感到心底涌起一阵希望。POTUS作为一个理想的塞克斯顿式的密码,一下子抓住了加 布丽埃勒的心。

她飞快地键入了这几个字母。

POTUS她屏住呼吸,敲下"重试"键。电脑哔哔响了起来。

无效密码——拒绝访问加布丽埃勒灰心丧气,放弃了努力。她朝浴室门走回去,准备沿原路。走到一半的 时候,她的手机突然响了。塞克斯顿着急了。加布丽埃勒告诉他她再过十分钟就过去。

加布丽埃勒挂上了电话,她太投入了,丝毫没有注意到仅在几英尺外塞克斯顿珍爱的乔丹牌落地式大摆钟 发出的响亮而又独特的滴答声。

迈克尔?托兰拉着雷切尔藏到特里同后面,看到她胳膊上的血才意识到她受了伤。他从她脸上紧张的神情 觉察出,她还一点不知道痛。把她安顿下来后,托兰又转过身去找科基。这名天体物理学家从甲板那头朝他们 爬过来,由于恐惧,他的目光显得惶恐而茫然。

我们得找个藏身之所,托兰想,他还没有完全弄清楚刚才发生的恐怖事件是怎么一回事。就在一瞬间,托 兰充满希望地瞥了一眼特里同潜艇,盘算着他能否让大家都藏到水下去, 躲过子弹袭击。

荒谬。特里同只藏得下一个人,而且这个控制绞盘要花上足足十分钟才能放下潜艇,使之穿过甲板上的活 门,降到三十英尺以下的大海上。而且,没有电量充足的电池和压缩机,特里同在水下是不会工作的。

"他们来了!"科基大喊,他指着天空,由于极度惊恐,他的声音都变得尖厉起来了。

托兰连头都没有抬一下。他指着近旁的一道舱壁,那里有一条铝制斜坡通往甲板下面。很明显,科基是不 需要人帮忙的。他低下头,急忙朝路口赶去,然后沿着斜坡下去,不见了。托兰伸出一只有力的臂膀搂着雷切 尔的腰,跟了上去。飞机回来,在头顶上扫射的当儿,他们俩正好消失在甲板下。

惊恐之中,托兰带着雷切尔冲到了储存柜边,打开柜门,拽出来一把信号枪。在下面甲板的远远的一头, 科基朝那里系着的一艘小小的汽艇奔去。

雷切尔瞪大了眼睛看着。坐汽艇逃脱直升机的袭击?

"汽艇里有无线电,"托兰说,"如果我们能够跑得够远,避开直升机的干扰……"雷切尔没有听到他后来说 的话。她刚看到一个东西,让她浑身的血液都变得冰凉。"太晚了,"她一边嘶哑着声音说,一边伸出一根颤抖 的手指。我们完了……

托兰扭过头来一看,只见那个黑色的直升机降下来,正对着他们,就像一条龙一样,注视着一个洞的洞口 .刹那间,托兰觉得那飞机就要穿过船中央径直朝他们飞下来了。不过,直升机又开始以一个角度打了个弯, 瞄准目标。

托兰顺着枪管的方向一看。不!

直升机瞄准了汽艇上的科基。托兰本能地做出了反应,用他手头仅有的武器瞄准目标。

他扣动扳机,手中的信号枪发出嘶的一声,只见一道炫目的光在船下沿着一条水平轨道飞快地划过,径直 射向直升机。随着飞驰的火光逼近直升机的挡风玻璃,机身下的火箭筒自身也发出光来。几乎就在导弹发射的 同一瞬间,飞机为了避开前来的火光,猛地转向,往更高的地方飞去,再也看不见了。

"当心!"托兰大喊,猛地拽着雷切尔伏倒在甬道上。

导弹偏离了轨道,正好错过了科基,顺着"戈雅"飞来,击中了雷切尔和托兰脚下三十英尺处的支杆底部。

只听得一声巨响,犹如世界末日降临一般,海水和火焰在他们脚下喷涌而起,无数扭曲变形的金属器件在 空中飞扬,最后纷纷散落在他们脚下的甬道上。随着船身微微倾斜着移动以求平衡,金属与金属互相碰撞着。

随着烟雾散去,托兰看得见"戈雅"四个主支杆的其中一个已经被严重毁坏了。汹涌的巨浪拍打着趸船,似 乎要把它折断。往下层甲板去的旋转楼梯看起来像是被一条细细的绳子悬着一样。

"来!"托兰大喊,催促着雷切尔朝那儿跑去。我们得下去!

但是他们来得太晚了。只听得一阵噼啪声,楼梯从被毁坏了的支杆上自行脱落,坠入了大海。

在船的上空,三角洲一号费力地操纵着"基奥瓦"直升机的控制器,让它又恢复了正常。先前他被迎面而来 的火光一下子弄花了眼,反射性地升高了飞机,结果"狱火"导弹偏离了目标。他嘴里骂着娘,这会儿又盘旋在 船首上方,准备降下来,完成任务。

消灭船上所有的人。指挥官的命令非常清楚。

"娘的!看!"坐在后座上的三角洲二号大叫起来,指着窗户外面,"快艇!"三角洲一号旋即转过身来,只 见一艘被子弹打得满是窟窿的克雷斯特快艇从"戈雅"身边擦过,驶进了一片黑暗之中。

他得做出一个决定。

克雷斯特幻影2100在海面上奋力前进,科基流血的双手紧紧地握着快艇的舵轮。他一直狠狠地往前推油门 杆,力求保持最大速度,直到这会儿,他才感到火辣辣地疼。转头往后看着"戈雅",科基被迫做出了一个仓促 的决定。

各个击破。 科基知道如果他能够把直升机从"戈雅"身边引开,只要足够远,也许托兰和雷切尔就能发射无 线电求救信号。遗憾的是,直升机并没有跟过来。他知道现在该由他来发射无线电求救信号了,他摸索着遮水 板,找到了无线电。他轻轻地按下电源开关,却什么反应都没有。遮水板已被子弹狂扫过,无线电号码盘被击 得粉碎,松垮垮的电线露出来吊在了面前。

就在这时,两名武装士兵从直升机里出来,跳到了甲板上,接着直升机又升空了,掉头朝科基的方向全速 追来。

科基一下子泄气了。各个击破。显然,今天晚上他不是惟一一个用此良策的人。

三角洲三号从甲板对面一路走来,接近嘎嘎作响的通往下面甲板的甬道时,他忽然听到脚下某个地方传来 一个女人的叫喊声。他回头朝三角洲二号打了个手势,示意他到甲板下面去看个究竟。他的同伴点点头,留在 后头搜查上层甲板。这两人能通过加密对讲机保持联系;"基奥瓦"的干扰系统巧妙地提供了一个不易识别的带 宽,让他们自己能进行联系。

三角洲三号紧握住他的平头机关枪,悄悄地朝通往下层甲板的甬道走过去。凭着一个训练有素的杀手的警 觉,他开始一点点挪动步子往下走,枪口对着下面。

甬道的斜面限制了视线,三角洲三号蹲得低低的,以便看得更清楚。现在,他能更清楚地听到叫喊声了。 他继续往下走。走到楼梯的一半,他立即弄明白了,原来这条弯曲的迷宫般的甬道通往"戈雅"的底面。此时, 喊叫声更大了。

就在那时,他看到了她。在这条"之"字形甬道的对面,雷切尔?塞克斯顿正俯在栏杆上看着下面,绝望地 对着大海呼喊迈克尔?托兰。

托兰掉下去了?也许被炸下去了?

若真是这样,三角洲三号的活儿可就比预想的简单多了。他只需要再往下走几英尺,开上一枪,如同探囊 取物。惟一让他隐隐感到不安的是雷切尔站在一个打开着的器材箱旁边,这就意味着她可能手上有武器——或 是一把水下鱼枪,或是一把猎鲨枪——不过这两个都抵不上他手中的机枪。三角洲三号自信控制了局势,他举 起枪,又往下走了一步。此时,几乎可以清清楚楚地看到雷切尔?塞克斯顿了。他端起了枪。

只要再走一步。

他所站的楼梯下突然一阵骚动。三角洲三号看着下面,与其说是吓着了还不如说是弄糊涂了,只见迈克尔 ?托兰伸出一支铝杆向他的双脚刺来。虽然三角洲三号被戏弄了,但对这种试图绊倒他的拙劣手段他差不多是 嗤之以鼻的。

接着他感到了杆子的尖头戳到了他的脚后跟。

他脚下受到一阵猛刺,他猛然抬开右脚,一阵钻心的疼痛传遍全身。三角洲三号失去了平衡,双腿颤抖着 ,从楼梯上摔了下来。他重重摔倒在甬道上,机关枪当啷滚下甬道,掉到船下去了。他忍着极度的痛苦,蜷起 身子去抓他的右脚,但他再也抓不到了。

托兰监视着他的敌人,手里仍旧紧紧地攥着还在冒烟的炸药杆——一根五英尺长的顶端装炸药的防鲨器件 .这个铝杆顶端装有一个高感压性的十二口径的猎枪筒,万一遇上鲨鱼袭击时可用来自卫。托兰给炸药杆重新 填上了另一种炮弹,此时他正举着这个边缘参差不齐、冒着烟的尖头对准了他的敌人的喉结。这人仰躺着,仿 佛瘫了一般,他仰视着托兰,脸上带着愤怒和痛苦的神情,同时又惊讶不已。

雷切尔跑上了甬道。在这一计中,她要拿走这人的机关枪,但可惜的是机关枪已经从甬道边滚进了大海中 .

这人腰带上的通讯设备响了起来。里面传出来的声音十分机械,"三角洲三号?听到请回答。我听到一声枪 响。"这人动弹不得,没法应答。

对讲机又哔哔作响了,"三角洲三号?请回答。你需要援助吗?"几乎紧接着,线路里又响起了一个声音。 这个声音也是很机械的,但是凭着背景里一架直升机发出的噪声,可以判断出这个声音不是刚才那人的。"我是 三角洲一号,"飞行员说,"我正在追赶那艘逃走的船。三角洲三号,请回答。你没事吧?你需要援助吗?"托兰 把火药杆压在这人的喉咙上。"跟飞行员说,放弃那艘快艇。如果他们杀了我朋友,你就得死。"这名士兵拿起 通讯设备放到嘴边,痛苦地皱着眉头。他直勾勾地盯着托兰,按下通话键,开口道:"三角洲三号收到。我很好 .消灭那艘逃走的船。"加布丽埃勒?阿什回到塞克斯顿的私人盥洗室,准备原路翻出他的办公室时,碰掉了塞 克斯顿的一对袖口链扣。链扣上面两个交织在一起的字母SS:加布丽埃勒突然想起来塞克斯顿最先的电脑密码 ——SSS.她想起了他的日历……POTUS……白宫图案的屏保以及在屏幕上不断闪动的充满乐观主义精神的标语。

美国总统塞奇威克?塞克斯顿……美国总统塞奇威克?塞克斯顿……美国总统…… 加布丽埃勒顿时恍然大 悟,便匆匆折回塞克斯顿的办公室,走到他电脑跟前,打下了一串七个字母的密码。

POTUSSS屏保一下子就消失了。

她瞪大了眼睛,觉得简直不敢相信。

永远都不要低估了一个政客的自负。

克雷斯特幻影驶进黑夜,科基?马林森没再掌舵了。他用抹布擦干净受伤的小腿,又用胶带把伤口一层一 层包扎起来。胶带用完了,他整条小腿,从脚踝到膝盖,都紧紧地包在一个绷紧的银色套子里了。血止住了, 不过他的衣服和手上还是血糊糊的。

这时,科基惊恐万分地发现由于每人掌舵,他又循原路折回了。他仍在鲨鱼众多的强卷流中。 双髻鲨能嗅 到一英里以外的一滴血的味道。科基看着自己包着胶带的血淋淋的腿和手。

直升机很快就会追上他的。

科基曾得知,动物用尿液来标志他们的领地,因为尿酸是其体内所能产生的气味最浓的液体。

比血的气味更浓烈,他希望。科基觉得自己今天晚上该多喝一点啤酒,他抬起受伤的右腿放到甲板边缘, 试着在胶带上小便。快点!他等着。在有直升机追赶的情况下,还得使出浑身解数撒尿,这样的压力可是没有 什么能比得上。

终于来了。科基把尿撒到胶带上,把胶带全都泡湿,用膀胱里仅剩下的那点尿打湿一条破布,接着用这块 布裹住全身。真痛快!

黑暗的空中突然出现了一道红色的激光,直升机弯了一个斜角出现了。

科基飞快地穿上一件高浮救生衣,走到快艇的尾部。汽艇那血迹斑斑的地板上,离科基所站之处仅五英尺 远的地方,出现了一个炽热的红点。

时候到了。

"戈雅"上,迈克尔?托兰没有看到他的克雷斯特幻影2100在烈焰中炸开和在烈火及浓烟中飞上天空又落了 下来的情形。

不过,他听到了爆炸声。

这个时候,西侧厅里所有在场的员工都在寻找坦奇。

助手告诉总统坦奇和皮克林晚上通过电话,但是现在两人的手机都联系不上。这时,一名特工匆匆赶过来 ,告诉总统晚上在罗斯福纪念馆发生了一起汽车爆炸案。

"一小时前,"特工神情很严峻,"而且联邦调查局刚刚确认了死者的身份……"三角洲三号清醒过来了。他 感觉得到自己的双臂被绑在背后,双腿也被绑住了,朝后弯曲,跟他的手腕绑在一起,把他绑成一个朝后弯曲 的弓形,动弹不得。他试图喊叫,却叫不出声。他的嘴巴也被堵住了。

三角洲二号听到枪声,小心翼翼地来到船尾甲板,吃惊地发现三角洲三号躺在那儿——五花大绑,还被堵 住了嘴,他被粗鲁地扔在了"戈雅"的小潜艇的正下方。即使是在远处, 三角洲二号也能看清楚他的同伙右脚缺 了一大块。

他走近那艘潜艇,走到了他那正痛苦挣扎的搭档跟前。他看到了他眼里警告的神色,但已经太晚了。

一道银光不知从哪儿倏地闪了出来。

特里同的一个操纵爪突然朝前飞过来,落下来狠狠地钳住了三角洲二号左边的大腿。他想挣脱,可那爪子 已压了下来。他痛得尖叫起来,觉得一根骨头都要断了似的。他把目光投向潜艇的舵手座。透过甲板的影子, 三角洲二号这时看见他了,他就藏在特里同舱内的阴影中。

迈克尔?托兰待在潜艇里,坐在控制器旁。

失算了,三角洲二号怒火中烧,他忍着痛,扛起机关枪。他向上瞄准,对着托兰胸部的左边,托兰在潜艇 普列克斯玻璃圆顶的另外一边,只有三英尺远。他扣动扳机,机枪砰地发出一声巨响。三角洲二号对自己被耍 感到无比愤怒,他疯狂地扣动扳机,直到最后一发子弹咔嗒掉到甲板上,机枪发出空响为止。他气喘吁吁地扔 下武器,怒视着跟前这个被捣碎了的圆顶。

"去死吧!"他咬牙切齿地叫着,用力把腿从那个夹子里往外拉。他一扭身子,铁夹子马上撕破了他的皮肤 ,切开了一道又深又长的口子。"操!"他立即伸手去拿别在皮带上的加密对讲机。但是当他把对讲机放到嘴边 时,又一只机器手啪哒一下突然在他面前张开,向前伸过来夹住了他的右臂。加密对讲机掉到了甲板上。

就在这个时候,三角洲二号看到了他面前玻璃窗里的幽灵。只见一张苍白的脸侧向一边,从一处没有受损 的玻璃边上向外觑视。三角洲二号惊呆了,他看着圆顶中央,这才意识到子弹竟然根本没有打穿厚厚的外壳。 这个圆顶上到处都是子弹坑。

一会儿,潜艇顶上的门开了,紧接着迈克尔?托兰走了出来。他看上去很虚弱,但是却安然无恙。托兰爬 下铝制舷梯,走到甲板上,注视着他的潜艇那遭毁的圆顶窗。

"每平方英寸一万磅的压力,"托兰说,"看来得给你一把大一点的枪才行。"在水下实验室里,雷切尔知道 时间所剩不多了。她找到纸笔,潦草地写下一条两行字的消息。她把这个便条跟她手中那一堆控诉文件放在一 起——透地雷达的拍摄图像、深海巨虫的图片、有关海洋球粒的照片和文章,还有一份电子微扫描仪的结果图 .那颗陨石是个假货,这就是证据。

雷切尔把全部文件塞进水下实验室的传真机里。她小心翼翼地按下了那个人的传真号码。

她按下"发送"键,祈祷她选这个接受者是明智之举。

传真机响了起来。但是,"戈雅"的通讯系统仍受到干扰,信息传送不出去。

雷切尔丢下传真机让它搜寻拨号音,她冲出了水下实验室,恰在此时,直升机的桨叶又在头顶轰隆隆地响 了起来。

在距离"戈雅"一百六十英里的地方,加布丽埃勒?阿什正盯着塞克斯顿参议员的电脑屏幕,惊讶得说不出 话来。她的怀疑原来是对的。

加布丽埃勒独自坐在黑暗中,下一步该怎么走,她发现自己竟全然不知。

在"戈雅"上,"基奥瓦"倾斜着机身在船尾甲板上打了个弯,三角洲一号看着下面,注视着完全出乎意料的 一幕。

迈克尔?托兰正站在甲板上一个小潜艇旁边。三角洲二号悬在半空,在潜艇的机器手中晃来晃去,挣扎着 试图摆脱两只巨大的爪子。 天哪?!这到底是怎么回事?!

同样令人震惊的一幕是,雷切尔?塞克斯顿刚刚走上甲板,占据了一个有利位置,俯视着潜艇底下一个五 花大绑、还在流血的三角洲三号。雷切尔拿着一支三角洲部队的机关枪瞄准他,抬头注视着直升机,好像在激 他们进攻似的。

三角洲一号觉得就是在平常蒙受这样的羞辱也够难堪的了,何况今晚指挥官就坐在旁边。

一切都该结束了。就在现在。

指挥官从"基奥瓦"上注视着下面的雷切尔?塞克斯顿,她面无表情地仰视着直升机那反光的挡风玻璃,并 举起了一只加密对讲机,放到唇边。当她那被合成的声音在"基奥瓦"舱内响起来时,指挥官料想她肯定是要求 直升机后退或是关闭干扰系统以便托兰能够呼叫求救。但是雷切尔?塞克斯顿嘴里说出的话远比这让人心寒。

"你们来得太晚了,"她说,"并不是只有我们才知道真相。"考虑到雷切尔?塞克斯顿严格遵守有关机密数 据的苛刻协定的好名声,指挥官觉得很难相信她会决定把这个消息告诉外人。他觉得雷切尔是在吓唬人。

"你打算赌一把吗?"雷切尔挑衅地说,"我先前用电话联系不上威廉?皮克林,所以我吓坏了,就采取了一 些保险措施。"指挥官面露愠色。这倒是有可能的。

敌人不上钩,托兰带着一种决绝和愤怒,猛地拉下了操纵杆。特里同下面甲板上的一道巨大的活板门打开 了,那名被绑的士兵从这个开口骤然跌落下去,霎时葬身于鲨鱼腹中。

指挥官勃然大怒地摇摇头,担心三角洲二号将是下一个给鲨鱼果腹的人。

"好了,"指挥官对着加密对讲机咆哮,"等一下,等一下!"雷切尔站在下面的甲板上注视着空中的"基奥瓦 ",拿起加密对讲机放到嘴边。"你还认为我们是在虚张声势吗?"她说,"呼叫国侦局的总机,问问吉姆?萨米 利安。他在企划和分析部值夜班。我把陨石的全部情况都告诉了他。他会证实这一点。"听到这句话,指挥官坚 定了决心,让手下关掉干扰机以证实雷切尔是不是在撒谎。

在费尔法克斯,国侦局中央总机的接线员都不耐烦了,"我刚跟你说过,企划和分析部没有吉姆?萨米利安 .我们的员工中,哪儿都没有叫吉姆?萨米利安的人。所有的拼写都试过了。"奇怪的是,打电话的人听到这个 消息显得很高兴,"这么说你确定国侦局里没有叫做吉姆?萨米——"电话线路里突然传来一阵嘈杂声。有人大 叫起来。打电话的人大骂着一下子挂断了电话。

在"基奥瓦"上,三角洲一号愤怒地尖叫着,急忙重新启动干扰系统,然而,他启动得太迟了。

在水下实验室里,那台传真机欢快地响着。

载波找到……传真已发送。

不是你死,就是我亡。雷切尔发现了自己内心中她从未知道的一面。生存模式——一种被恐惧激发起来的 野蛮的坚忍。

在做出孤注一掷的决定的那一刻,雷切尔把手里的信息发给了她惟一记得的另一个传真号。 那是她父亲的 办公室。

为了弄清楚雷切尔把传真发给了谁,加密对讲机那头的人要求下来与雷切尔面对面地谈谈。

雷切尔还没来得及做出反应,直升机就降落在了"戈雅"的甲板上。机舱的门打开了,一个人走了出来。这 是一名相貌平平的男子,身着黑色外套,打着领带。刹那间,雷切尔的脑子里一片空白。

她正注视着威廉?皮克林。

威廉?皮克林站在"戈雅"的甲板上,带着懊悔的神情注视着雷切尔?塞克斯顿。他告诉雷切尔他这样做都 是为了挽救国家航空航天局这个重要的政府机构,杀人并不在此列。

皮克林知道,陨石骗局就跟大多数情报提案一样,都是恐惧带来的结果。三年前,他们力图把国侦局的水 听器放入更深的水中,放在敌方破坏者碰不到的地方。那时,皮克林带头施行一个项目,运用一种新开发的国 家航空航天局的建筑材料,偷偷地设计了一艘具有惊人持久性的潜艇,该潜艇能载人潜入海洋最深的区域—— 包括马里亚纳海沟的底部。

这个双人潜艇由一种突破性的全新陶瓷铸造而成。皮克林用这个机密的陶瓷潜艇派出一支秘密分队到水下 ,把新型水听器安到马里亚纳海沟的壁上,这比任何敌人有可能看到的地方都要深。然而,在钻孔的过程中, 他们发现了一些科学家从未见过的地质构造。这些发现包括球粒以及一些不知名的生物化石。当然,国侦局对 可以潜到如此深度的能力是保密的,所以不可能有人知道这些信息。

直到最近,又是被恐惧感所驱使,皮克林和他那个由国侦局科学顾问组成的秘密小组才决定利用他们所掌 握的马里亚纳海沟独特地质的信息来帮助挽救国家航空航天局。把马里亚纳海沟里的一块岩石变成一颗陨石, 这已被证明是一桩小小的骗术。国侦局的工作组启用了一个燃烧浆氢的膨胀循环发动机,把岩石烧焦,使其出 现令人信服的熔壳。接着,他们用一艘小型载物潜艇潜到米尔恩冰架下,把这块烧焦的石头从下面插到冰层里 .一旦这个插孔重新冻结,这块石头看起来就好像在那儿待了三百多年似的。

可惜的是,最了不起的计划往往可能被最细微的障碍所破坏,这在秘密行动中是常有的事。昨天,整个假 相被一些发光的浮游生物给破坏了。

三角洲一号让直升机的旋翼空转着,自己从机舱后部溜出来,以直升机为掩护,神不知鬼不觉地走上了右 边的通道。他手里拿着机关枪,朝船头走去。

扎克?赫尼坐在总统办公室的办公桌边,头阵阵作痛。最新一个问题的答案刚刚揭晓。

玛乔丽?坦奇死了。皮克林也找不到了。

就在这时,一个助手告诉他埃克斯特龙想和他说话。赫尼走过去接埃克斯特龙的电话,想知道今儿晚上到 底还会有什么不对劲的事情。

在"戈雅"上,雷切尔觉得一阵眩晕。那些浓雾般笼罩着她的疑云此时都消散了。皮克林还在滔滔不绝地讲 着自己的初衷。他想说服雷切尔说出发送传真的对象,告诉他白宫和国家航空航天局都是无辜的。

皮克林甚至没打算把赫尼和埃克斯特龙纳为同盟军,因为这两个人太过理想主义,他们不会同意任何欺诈 行为,尽管这种行为有可能保住总统的职位和航空机构。埃克斯特龙局长 的惟一过错就是说服极轨道密度扫描 卫星的部门主管在异常检测程序上撒谎,当意识到这颗陨石会被那样仔细地检查时,他无疑对此举深感懊悔。

玛乔丽?坦奇对赫尼坚持清清白白竞选的执着感到灰心丧气,联合埃克斯特龙在极轨道密度扫描卫星的问 题上撒谎,希望一个小小的极轨道密度扫描卫星的成功能帮助总统抵挡住不断高涨的塞克斯顿热潮。

他说这些话的时候,雷切尔脸上掠过一丝奇怪的神情,这是一个处在恐惧中的人的痛苦的神情,人们在刚 刚意识到铸成大错时往往流露出这种神情。

三角洲一号绕过船头,从左边折回来,在水下实验室里查出了那个传真号码。

最前面的号码是华盛顿的区号。

他仔细地抄下这个传真号,扯下所有的文件,离开了实验室。

托兰的双手紧握着机关枪,把枪口对准威廉?皮克林的胸膛,他觉得手上汗津津的。这位国侦局局长还在 逼雷切尔告诉他把数据都发到哪儿去了,托兰开始有种不安的感觉,他觉得皮克林只是在拖延时间而已。

威廉?皮克林就是在拖延时间,托兰突然醒悟过来。三角洲一号正沿着船的右舷若无其事地朝他们走了过 来。托兰看到那个士兵带着一沓文件和一挺机关枪朝他们从容地走过来时,感到一阵害怕。

托兰果断地做出了反应,连他自己都感到震惊。他紧握着机关枪转过身来,瞄准士兵,扣动了扳机。

枪咔哒一声响,但没人受伤。

"我找到了传真号,"士兵说着,递给皮克林一张纸条,"而且,托兰先生现在没有弹药了。"塞克斯顿一把 推开办公室的门,却发现里面空无一人。他打开灯,扫视四周。一切看起来都很正常。房间里一片沉寂,只有 他的钟滴答响着。

女洗手间里突然响起了一阵冲水的声音,塞克斯顿猛地转过身来,立刻迈开步子朝洗手间的方向走过去。 他到的时候加布丽埃勒正烘干手准备出来。看到他,她吓了一跳。 "天哪!你吓死我了!"她说,看上去真的吓 坏了,"你在这儿干吗?"塞克斯顿直截了当地询问她有没有进他的办公室。

最佳的防守就是进行有效的进攻。加布丽埃勒双手叉腰,决定劈头盖脸地骂他。"我就直说了吧,参议员。 现在是凌晨四点钟,你喝过酒了,你在电话里听到滴答声,就因为这个你过来了?"她愤怒地指着门厅那边他的 办公室门。"必须郑重声明,你是在指控我解除了联邦政府的警报系统,撬开两道锁,闯入你的办公室,蠢得在 犯一桩重罪的过程中还接听电话,出去的时候重新装好警报系统,若无其事地用一下洗手间,再两手空空地逃 走?情况就是这样吗?"塞克斯顿瞪大眼睛,惊讶极了。

为了赢得加布丽埃勒的信任,塞克斯顿走到桌边,把给加布丽埃勒倒的百事可乐放在他的吸墨台上。他指 着他的皮座椅——那是权贵之座,"坐吧,喝一杯苏打水。我去洗手间醒醒脑子。"说完,他朝盥洗室走去了。

加布丽埃勒还是没有动。

"我想我看到传真机里有一份传真。"塞克斯顿走进盥洗室时转过头来说。向她表示你信任她。"帮我看一下 ,好吗?"塞克斯顿从盥洗室里出来,看到加布丽埃勒已经默默地到他的办公室里来了,他感到一阵欣慰。好, 他想,现在我们可以讨论实质问题了。加布丽埃勒正站在他的传真机旁草草地翻阅传真过来的那些文件。然而 ,看到她的脸,塞克斯顿被弄糊涂了。那是一张充满了困惑和恐惧的脸。

"是什么?"塞克斯顿朝她走去,问道。

加布丽埃勒打了个趔趄,好像要昏倒似的。

"是什么?" "陨石……"她颤抖着手把这一沓传真递给他,声音微弱地哽咽着,"还有你的女儿……她现在 很危险。"塞克斯顿迷惑不解地走过来,从加布丽埃勒手里接过传真。最上面的一页是手写的留言。塞克斯顿立 刻认出了这个笔迹。这个信息措辞颇为简单,既笨拙又令人震惊。

陨石是假的。这是证据。

国家航空航天局、白宫要杀我。救命!——雷?塞参议员很少有完全摸不着头脑的时候,可当他把雷切尔 的话重新读过一遍时,他还是无法理解这话是什么意思。

陨石是假的?国家航空航天局和白宫要杀她?

但是,细细看完那些文件及图片,塞克斯顿用了十五秒就把他看到的一切都想明白了。文件上图片的含义 清清楚楚。任何一个稍有脑子的人都明白这些照片证明了什么。

国家航空航天局发现的陨石是一个假货!

在塞克斯顿的职业生涯中,没有哪一天像今天这样充满了如此悬殊巨大的高潮和低谷。今天,希望和绝望 轮流登场。当塞克斯顿意识到这个骗局对他来说在政治上意味着什么时,他对这个大骗局如何得逞的困惑就沦 为细枝末节的问题了。

等我把这些信息公开的时候,总统的位置就是我的了!

一阵喜庆之情涌上心头,塞奇威克?塞克斯顿参议员一时间忘记了他女儿的话,她身陷困境。

这时,威廉?皮克林打开电话,给他留言出于他女儿的安全起见,不要公开那些资料。对此,塞克斯顿决 定置若罔闻。他走到复印机前,打开机器,准备把雷切尔传真给他的文件复印下来。他打算牺牲女儿来成全自 己的梦想,有了这些资料,他连加布丽埃勒也不需要了。

"回去吧,加布丽埃勒。我这里用不着你了。"雷切尔和托兰肩并肩地坐在甲板上,抬头注视着三角洲一号 手里的机关枪那黑洞洞的枪口。不幸的是,现在皮克林已经知道雷切尔把传真发到哪儿了。是塞奇威克?塞克 斯顿参议员的办公室。

皮克林朝着两个就要到手的俘虏走去,心中有一种莫名其妙的超然之感。他在雷切尔面前停下来,隐隐地 感到惊讶,觉得这对他来说并没多难。 他转身对三角洲一号说:"把你的搭档放下来,把这事了结了吧。"三角 洲一号点点头。

皮克林深深地望了雷切尔最后一眼,然后迈开步子走到旁边的船左舷的栏杆边,凝视着外面波涛汹涌的大 海。他不愿看到这一幕。

三角洲一号紧握手中的武器,瞥了一眼他那吊在夹子里的同伴,觉得自己被授予特权了一般。接下来要做 的就只是关上三角洲二号脚下的活板门,把他从夹子里放下来,干掉雷切尔?塞克斯顿和迈克尔?托兰。

可惜的是,三角洲一号看到活板门旁边的控制板十分复杂——一系列没有标记的操纵杆和按纽显然控制着 这个活板门和绞盘发动机,还有许多其他的操作。他可不想按下错误的操纵杆,错误地让潜艇掉到大海里去, 拿他同伴的生命冒险。

他要逼托兰来进行实际的操作。为了确保他不耍花招,三角洲一号要采取保险措施。他把雷切尔赶到了潜 艇顶上。

在枪口的威胁下,托兰朝操纵板走去,三角洲一号跟在身后。托兰朝雷切尔走去,他慢慢走着,雷切尔能 感觉到他的眼睛正紧紧盯着自己,好像要给她什么暗示似的。他紧盯着她,然后看了看特里同顶上那个敞开的 舱口。快要走到操纵板那儿的时候,托兰开口道:"跳进去!快!"三角洲一号用眼睛的余光看到雷切尔的行动 ,本能地转过身对她开火,她跳下潜艇的舱口,正好躲过了一连串的子弹射击。

托兰在觉得枪从他背后挪开的那一刹那就采取了行动。就在三角洲一号转过身来对准他开枪时,他猛地向 左边扑去,离开那个活板门,扑在甲板上就势一滚。子弹在托兰身后炸开来,他爬起来躲到船尾锚链绞盘的后 面——那是一个巨大的机动化的圆柱筒,缠绕在圆柱筒上面的是连在锚上的几千英尺长的钢索。

托兰有一个计划,而且得马上实施。三角洲一号朝托兰冲过来,托兰爬了上去,双手一把抓住锚轮,猛地 拉开。刹那间,锚链绞盘开始放出长长的钢索,"戈雅"在汹涌的水流中突然歪向一边。船突然一动使甲板上所 有人和物都往一边歪去。随着船逆着水流加速,这个锚链绞盘越来越快地放出了钢索。

快点,老弟。托兰催促。

三角洲一号恢复了平衡,又朝托兰走去。托兰等着,直到最后的适当时刻,他站直身子,一使劲把操纵杆 又推了上去,把锚链绞盘锁上了。链条紧咬,船突然停住了,"戈雅"的整个船身猛烈地颤动着。甲板上的所有 东西都飞了起来。三角洲一号摇摇摆摆地跪倒在托兰跟前。皮克林从栏杆旁摔倒在甲板上。特里同吊在钢索上 猛烈地摇晃着。

雷切尔待在特里同的驾驶舱里,神经极为紧张。就在一码开外,那个被夹在特里同铁爪子里的三角洲士兵 痛苦地号叫着,他就像个绑在一根棍子上的木偶一样动来动去。雷切尔看着威廉?皮克林爬过去,抓住甲板上 的一个系绳铁角。在锚杆旁边,托兰也抓紧了,努力不要从船沿滑到海里去。

三角洲一号看着后面空转的直升机,惊恐得张大了嘴巴。"基奥瓦"武装直升机那巨大的旋翼还在转动着, 而机身已开始慢慢地顺着倾斜的甲板往前滑去,正径直朝着特里同滑过来。三角洲一号顺着甲板朝正在下滑的 直升机爬去,他爬进了座舱。他努力想把直升机开上天空,但是飞机在倾斜的甲板上弹了两次之后就开始往下 滑,撞到了船的护栏上。伴随着一阵断裂声,直升机倾斜着翻过船沿,轰然坠入了汪洋大海。

在特里同里,雷切尔?塞克斯顿紧紧靠在座位上,坐着不敢动弹。头顶上,只听得一阵很响的断裂声,特 里同那被碾碎的绞车钢索断了。

当潜艇坠入"戈雅"下面的大海时,船身猛地扎到汹涌的浪涛里,把雷切尔狠狠地摔到座位上。照得透亮的 海水迅速淹没了潜艇的圆顶,她一下子有了种压迫感。潜艇在水下缓缓停下来,然后又朝水面升上去,像软木 塞子一样浮起来,她感到了一阵令人窒息的拉力。

鲨鱼一下子就涌过来了。坐在头排座位上的雷切尔看到仅在几英尺以外的景象,吓得呆坐在座位上,一动 不动。

三角洲二号的身上在流血,血腥味把鲨鱼吸引了过来。转眼间,三角洲二号就被鲨鱼撕成碎片吞掉了。

雷切尔被困在特里同里,终究没有打开舱口盖,随特里同一起从破败不堪的船身下漂出来了……漂进了开 阔的大海。

"别这样,"参议员复印完文件时,加布丽埃勒请求他,"你在拿你女儿的性命冒险!"塞克斯顿没听她的, 拿着十叠复印件回到他桌前。每一叠都是雷切尔传真给他的文件的复印件,包括她的手写便条,她在便条上声 称陨石是假货,并且控诉国家航空航天局和白宫试图谋杀她。 这是有史以来最骇人听闻的新闻,塞克斯顿想, 他开始小心翼翼地把每一沓材料塞进他自己的大号白色亚麻布纸信封。每一个信封上都写着他的名字、办公室 地址,还盖着参议员的图章。

不管加布丽埃勒如何企求,塞克斯顿始终都没有动摇他要称为第一个揭发那个丑闻的人的决心。不仅如此 ,塞克斯顿还狠狠瞪了她半晌。"如果你在这件事上公然跟我作对,我会让你后悔一辈子。"加布丽埃勒出了办 公楼,走在冷冷的夜色中,她的嘴唇还在流血。她招手拦了一辆出租车,钻了进去。此时,加布丽埃勒?阿什 崩溃了,自打到华盛顿来这还是第一次,她号啕大哭起来。

特里同掉下去了……

迈克尔?托兰在倾斜的甲板上踉踉跄跄地站起身来,发现特里同在往下沉。托兰想不出为什么会这样,当 务之急是要把雷切尔救出来。

就在托兰站起来朝甲板边缘冲去的时候,他头顶上突然响起一阵机关枪的扫射声,头上 的锚链绞盘溅起阵 阵火花。托兰又跪在了地上。他窥视锚链绞盘四周,却始终只看到皮克林站在上层甲板上,像个狙击手一样地 用枪瞄准。三角洲一号爬进那架注定要毁灭的直升机时,他手上的机关枪掉落在地上,显然又被皮克林捡到了 .这个时候,这位局长已经爬到了较高的位置。

托兰他脱下衬衫,往右边没有遮掩的甲板上扔去。当皮克林开枪把衣服打得全是洞的时候,托兰朝左冲去 ,顺着倾斜的甲板侧着身子奔到船尾。他猛地一跃翻过护栏,从船后部跳下去了。

雷切尔?塞克斯顿感觉自己就像一头困在笼子里的疯狂的野兽。她已经一次次地试着打开舱盖,却怎么也 打不开。她能听到下面不知哪里的一个沉浮箱有水灌进来,而且她也觉察到潜艇变重了。昏暗的海水正顺着透 明的圆顶慢慢升高,一幅黑幕从下往上升起来了。

就在这时,潜艇外面突然传来一声重重的拍打。

"雷切尔!"这声音模模糊糊的。一张幽灵般的脸贴在玻璃窗上,颠倒着,黑头发打着旋。在黑暗中她差点 没认出他来。

"迈克!"托兰想打开舱口把雷切尔拉出来,但是不管他如何用力朝逆时针方向往上拉,舱口盖一点反应都 没有。原来,舱口盖并没有均匀地卡在缺口上。尽管橡胶封圈可能放对了,但是舱口盖的掣动爪弄弯了,这就 意味着打开舱口的惟一办法是用焊接枪凿开。

两千英尺以下的地方,在重力和深海涡流强大拉力的作用下,负载着炸弹的"基奥瓦"直升机那变形的机身 正在迅速往下沉。飞机旋转着下沉,"狱火"导弹仍在飞机上面,海底那火热的岩浆丘就像一个炽热的发射台。 在它三米厚的外壳下,沸腾的岩浆慢慢沸滚着,温度有一千摄氏度,一个火山即将爆发。

托兰站在下沉的特里同的发动机箱上,海水没膝,他绞尽脑汁地想办法营救雷切尔。就在托兰对潜艇下沉 的问题百思不得其解时,他的手指碰到了一样东西。

弹孔。

排气阀上和沉浮箱上都是子弹孔,就连观察窗上的橡胶捻缝也松动了,水从窗户周围涌 了进来。为了把雷 切尔救出来,托兰突然有了个奇怪的想法。

观察窗的封圈损坏了。如果托兰能加大驾驶舱内的压力,他也许就能把整个观察窗从潜艇上掀开,把雷切 尔救出来。要知道,潜艇是只在一个方向上很牢固。潜艇能挡得住外面来的巨大的压力,但是来自里面的压力 却几乎一点儿都受不了。而且,特里同使用了规格统一的调节阀。托兰只需要松开高压充气筒的充气管,把它 塞进潜艇左舷的一个紧急换气管调节阀里!给潜艇舱里增压会让雷切尔的身体十分痛苦,但这样也许救得了她 .

托兰吸了一口气,然后潜入了水中。

这会儿潜艇在水下足足八英尺深了,而且水流湍急,光线暗淡,这让托兰很难找准方向。他浮在下沉的特 里同的后部,拧开龙头,打开了调节阀。软管立即变硬了,托兰还能听到空气正以巨大的冲力灌进驾驶舱。

在特里同里,雷切尔突然觉得头部一阵撕裂般的疼痛。她张开嘴巴想喊,但是空气进入她的肺部,巨大的 压力让她感到十分痛苦,她觉得自己的胸部就要炸开来了。她觉得自己的眼睛仿佛正被狠狠地往脑壳里挤压。 一声震耳欲聋的隆隆声响彻她的耳膜,她就要晕过去了。她本能地闭紧了双眼,双手捂住耳朵。她觉得越来越 痛了。

雷切尔听到她正前方砰的一声响。她使劲睁开眼睛,正好看到他朝她打手势叫她做什么。

可做什么呢?

"雷切尔……推……推……玻璃!"他说出口的话就像冒水泡一样,含糊不清。

在黑暗中,潜艇开始倾斜,雷切尔摇晃着失去了平衡。她在座位上绊了一下,往前扑去,重重地撞到了半 球状观察舱的内壁上。肩膀一阵剧痛。就在她猛地撞到玻璃上时,她有一种突如其来的感觉——潜艇里的压力 突然减小了。雷切尔耳朵里绷紧的鼓膜能感觉到放松了,而且她还真听到了空气漏出潜艇时发出的汩汩声。

她一下子意识到是怎么回事了。他是要把这个圆顶窗炸开! 雷切尔使用浑身的力气向玻璃窗上撞去,玻璃 窗还是没有反应。受损的潜艇出人预料地开始倾斜了——向后倒去。

雷切尔仰视着头上的圆顶,鼓起最后的勇气,吃力地爬上驾驶座,那个座位现在几乎是水平仰置的了,就 像牙科病人的椅子一样。雷切尔平躺着,屈起膝盖,尽可能地把双腿往后拉,双脚对准上面,她绝望地大叫一 声,双脚朝这个丙烯酸圆顶的中央用力踢去。顿时,剧烈的疼痛传遍小腿,让她头晕目眩。她的耳朵里突然一 阵轰鸣,她感到了一阵汹涌急流般的压力。圆顶左边的封圈脱落了,这个巨大的透镜挪开了一点,来回摆动着 敞开了,就像一扇谷仓门似的。

雷切尔从潜艇里出来了,可她不知该往哪里游了。

在她身下数千英尺的地方,下沉的"基奥瓦"直升机在不断增大的压力下挤变了形。在这股压缩力的作用下 ,那十五枚还在飞机上的高爆炸性反坦克AGM-114型"狱火"导弹的铜制衬垫锥体和弹性起爆头正一点点地朝里 移动,十分危险。

在海底一百英尺以上的地方,强大的柱状大卷流吸住了直升机残骸,直把它往下拽,猛地掷到了岩浆丘炽 热的外壳上。像一盒火柴逐次点燃了一样,"狱火"导弹一下子爆炸了,在岩浆丘的顶部炸开了一个口。

迈克尔?托兰浮出水面呼吸空气,接着又绝望地潜了下去,他在水下十五英尺的地方在一片黑暗中扫视着 ,突然"狱火"导弹爆炸了。白光滚滚地升上来,照亮了令人震惊的一幕——他会永远记住这定格的一幕。几千 英尺以下的地方,炸碎的岩浆丘外壳迸开来,海底火山猛地喷发,一千二百摄氏度的岩浆喷涌而出。

雷切尔浑身虚弱无力,她开始朝她看到光亮的方向游去。这个时候,她看到更多光了……远处古怪的红光 .是日光吗?她游得更卖力了。

突然,一只手抓住了她的脚踝。迈克尔?托兰拉着她朝另一个方向游去。

即使托兰和雷切尔浮出了水面,他也知道这下完了。岩浆丘喷发了。一旦这个旋涡的顶部抵达海面,这个 巨大的海下龙卷风就会开始把所有的一切都拉下去。奇怪的是,海面上并不是片刻之前他离开时那个安静的黎 明。噪声震耳欲聋。大风抽打着他的身体,仿佛他在水下的时候又有一场风暴袭来了。

由于缺氧,托兰觉得阵阵眩晕。他试着在水里托起雷切尔,但她正被一股力量拉着挣脱 他的手臂。急流! 托兰努力撑住,但是这股看不见的力量拽得更厉害了,就要把她从他手中完全扯开。突然,他的手滑脱了,雷 切尔的身体从他的臂弯里滑了出去——但却是朝上的。

托兰困惑不解地看着雷切尔的身体浮出了水面。

头顶上,海岸警卫队的"鱼鹰"号翻转旋翼飞机盘旋着,把雷切尔吊了起来。托兰看着雷切尔被拉进机舱, 平安无事,这时他突然发现了一个很眼熟的人,他半裸着身子蹲在过道里。

就在这时,安全带又从天上放下来了,落在十英尺远的地方。

托兰狠狠地划了四下,够到了安全带。他使出最后一丝力气,把头、手伸进安全索内,然后全身就瘫了。

大海一下子在他身下远去了。

托兰看着下面,此时张着大口的旋涡打开了。强卷流终于抵达了海面。威廉?皮克林和劫数难逃的"戈雅" 一起被吸入了那陡峭的旋转的水洞里。

华盛顿的早晨天清气朗。

塞奇威克?塞克斯顿参议员从他的豪华轿车里走了出来,像一头雄狮一样大步流星地朝等候在纪念碑基座 的媒体走去,感觉自己比华盛顿纪念碑本身还要高大。他已经邀请了国内十大媒体记者到此,并且承诺向他们 披露世纪丑闻。 塞克斯顿手中紧握着那一沓白色亚麻布纸信封,每一个信封上都精致地凸印着他姓名花押字的 蜡制封印。如果说信息就是力量的话,那么现在的塞克斯顿就正携着一枚核弹头。

"女士们,先生们,早上好,"塞克斯将信封放在他面前的讲演台上,说道,"我会尽可能让此会议简短而轻 松地结束。我即将与你们分享的信息,坦白地说,是十分恼人的。这些信封里装有政府最高层制造的一场骗局 的证据。"就在塞克斯顿准备公开这个真相的时候,忽然,塞克斯顿听到远处传来了巨大的直升机旋翼振动的声 音。一架体型庞大的"鱼鹰"号翻转旋翼飞机降落在他右边的广场上。机舱门打开了,一位女士走了出来。雷切 尔?塞克斯顿。

雷切尔急忙赶来是想阻止父亲的这场新闻发布会。然而,不管雷切尔说什么,塞克斯顿似乎都不为所动。 谁也阻止不了他要召开新闻发布会的决心。

身后扩音系统里突然响起的一阵噪声引起了塞克斯顿的注意。一名晚到的女记者,在他的讲台上弓着身子 ,试图把一个广播公司的麦克风接到一个鹅颈管接线柱上。这名记者匆忙之中把塞克斯顿的那叠信封碰到了地 上,正手忙脚乱地拾捡掉到地上的信封。

"我来吧。"他急切地说,伸出手来拿这些信封。

塞克斯顿飞快地点了一下信封。十个,好样的。今天没有人能抢走他的成功。他把这些信封重新排列起来 ,调整好麦克风,对着众人打趣地笑了笑,"我想,最好趁着还没有人受到伤害就把这些发下去。"人们哈哈笑 了起来,看上去十分急切。

塞奇威克?塞克斯顿面对着拥挤不堪的新闻记者,他已经把女儿抛在脑后了。他高昂着头,绕着讲台走了 一周,然后把这叠信封交到了等候多时的新闻记者手中。他看着这些信封迅速地在人群中传开来。他能听到这 些封印被撕破的声音,这些信封就像圣诞礼物一样被扯开了。

人群突然安静下来了。

在寂静中,塞克斯顿能感觉到他的职业生涯那决定性的时刻到来了。

陨石是假的。而我就是那个揭露真相的人。

"先生,"一个记者审视着手里的信封结结巴巴地说,显得十分震惊,"这是真的吗?"塞克斯顿忧郁地叹了 口气,"是的,恐怕这是千真万确的。"人群里马上又响起了迷惑不解的低语声。

"我会给诸位一点时间来彻底审查这些资料,"塞克斯顿说,"然后我会回答问题,使大家进一步了解你们所 看的东西。" "参议员,"另一个记者问,听上去他完全弄糊涂了,"这些图片是真的吗?……没有被修改过?" "百分之百是真的,"塞克斯顿说,他此时更坚定了,"否则我就不会把这些证据给你们了。"人们感到更困惑了 .塞克斯顿觉得他甚至听到了一些笑声——这可不是他想听到的反应。他担心起来,恐怕自己高估了媒体将明 显的事实联系起来的能力。

"呃,参议员,"有人说,奇怪的是,他听上去像是被逗乐了一般,"您郑重声明,您保证这些图片的真实性 ?"塞克斯顿都要泄气了,"我的朋友们,我最后说一次,你们手里的证据百分之百的确切无误。如果有人能证 明不是这样,就砍了我的头!"塞克斯顿等着人们的笑声,但笑声再也没有了。

一阵沉寂。茫然的凝视。

刚才说话的那名记者朝塞克斯顿走来,他一边往前走一边草草地翻阅完他手中的复印件。"你说得对,参议 员。这的确是丑闻。"记者迟疑了一下,搔了搔头,"所以我猜,我们感到困惑的是,为什么你决定以这种方式 把这些证据给我们,尤其是在您早些时候强烈否认此事之后。"塞克斯顿不明白这人在说什么。这个记者把复印 件递给了他。塞克斯顿看了看复印件——霎时,他的脑子变成了一片空白。

一句话也说不出来。

他注视着这些陌生的照片。黑白照。两个人。赤裸着身子。胳膊与双腿交织在一起。一时间,塞克斯顿不 知道眼前是什么。紧接着,他想起来了,仿佛被一枚炮弹击中了。

惊恐之中,塞克斯顿猛地抬起头对着人群。这个时候他们都在笑。半数的人已经给他们的新闻编辑部打电 话报道此事了。

塞克斯顿感到肩膀上被拍了一下。

恍惚中,他转过身去。

雷切尔就站在那儿。"我们竭力阻止你,"她说,"我们给了你一切可能的机会。"一个女人站在她身边。

塞克斯顿的目光一下转移到雷切尔身边的那个女人身上,他不禁浑身发抖。她就是那个碰掉他的信封的女 人。塞克斯顿看着她的脸,全身的血液都冻结了。

加布丽埃勒的黑眼睛仿佛看穿了他,她解开外衣,露出整整齐齐塞在腋下的一叠白色信封。

总统办公室里很黑,只有赫尼总统办公桌上的黄铜台灯发出一片柔和的光。加布丽埃勒?阿什站在总统面 前,下巴扬得高高的。总统身后,窗外西边的草坪上暮色渐浓。

赫尼对加布丽埃勒做出的抉择很受感动,希望能挽留下她帮她避过风头,但是加布丽埃勒婉言谢绝了总统 的好意。 此时,总统和加布丽埃勒到达了新闻发布室的后门,加布丽埃勒能听到等候在外面的人群嘈杂声。在 这一天内,全世界的人第二次聚集在一起,倾听一场特别的总统演说。

"你准备跟他们说什么?"加布丽埃勒问道。

赫尼叹了口气,他的表情格外平静。"这些年来,我一次又一次地领悟到了一点……"他把一只手搭在她肩 上,微笑道,"没有什么可取代事实。"加布丽埃勒看着他大步走向讲台,心中充满了一种突如其来的自豪感。 扎克?赫尼要去承认他有生以来犯下的最大的错误,然而奇怪的是,此时的他比任何时候都显得更有总统风范 .

雷切尔醒来,屋子里一团漆黑。

时钟的荧光指针显示此时是晚上十点十四分。这个床不是她自己的。有好一会儿,她一动不动地躺着,揣 测着自己到底在哪儿。慢慢地,一切都在记忆中重现了……强卷流……清晨,在华盛顿纪念碑……总统邀请她 留宿在白宫。 我在白宫,雷切尔明白过来了。我在这儿睡了一整天。

受总统之命,海岸警卫队的直升机把精疲力竭的迈克尔?托兰,科基?马林森,还有雷切尔?塞克斯顿从 华盛顿纪念碑送到了白宫,在这里,有人安排他们吃了一顿丰盛的早餐,看过了医生,然后让他们在这幢楼的 十四间卧室里任意挑选房间,以便休息和恢复精力。

他们全都接受了。

雷切尔无法相信自己竟然睡了这么久。她打开电视,吃惊地发现赫尼总统已经结束了他的新闻发布会。雷 切尔和其他人之前提出过在他向全世界宣告这个令人失望的陨石事件时和他站在一起。是我们一起酿成了这个 错误。可是赫尼坚持独自承担重荷。

"真令人悲伤,"一个政治分析家在电视上说,"似乎国家航空航天局终究还是没有在太空中发现生命的迹象 .这标志着国家航空航天局十年来第二次错误地对陨石进行归类,认为它表现出外星生命的迹象。然而,这一 次,相当多有声望的民间人士也在被愚弄之列。" "一般来说,"又一个分析家插话道,"我认为,今天晚上总统 所描述的这个骗局对他的职业生涯来说具有破坏性的影响……然而,考虑到今天早晨华盛顿纪念碑的情形,我 得说,扎克?赫尼继任总统的机会看起来比以往大多了。"第一个分析家点了点头,"是的,太空中没有生命, 不过塞克斯顿的竞选也完了。现在,随着令参议员苦恼的牵涉重大经济问题的新闻不断披露——"一阵敲门声传 入了雷切尔的耳朵。

迈克尔,她盼望着,迅速关掉了电视。早餐过后她就没见过他。他们到白宫后,雷切尔最希望的莫过于躺 在他的臂弯里进入梦乡了。尽管她能看出托兰也跟她想的一样,但科基跑进来,往托兰的床上一坐,便滔滔不 绝地复述起他往自己身上涂尿从而扭转败局的事迹。最后,雷切尔和托兰都实在没精神了,他们就此作罢,出 去各找卧房休息了。

此时,雷切尔朝门口走去,她审视着镜子里的自己,看到自己穿着滑稽的样子,实在觉得好笑。她找到的 能穿着睡觉的东西就是柜子里的一件宾夕法尼亚州球衣。球衣皱巴巴地垂到她膝盖上,就像男式睡衣一样。

敲门声还在响。

雷切尔打开门,失望地看到美国特工处的一位女职员站在门口。这位女特工穿着一件蓝便装,显得能干又 伶俐。"塞克斯顿女士,林肯卧房里的那位先生听到了您放电视的声音。他让我告诉您,如果您已经醒了……" 她顿了一下,扬起眉毛,显然对白宫高层楼上的夜生活很有经验。

雷切尔的脸刷地红了,浑身激动不已,"谢谢。"这名特工领着雷切尔沿布置得无可挑剔的走廊朝附近一个 朴素的门道走去。

"这就是林肯卧房,"这位特工说,"还有,在这个门外我总会说,‘睡个好觉,小心有鬼。’"雷切尔点了 点头。林肯卧房闹鬼的故事跟白宫自身一样古老了。据说温斯顿?丘吉尔在这儿看到过林肯的鬼魂,还有许许 多多其他的人也看到过,包括埃莉诺?罗斯福夫人、埃米?卡特、演员理查德?德雷福斯,以及几十年来的男 女仆人。据说有一次里根总统的爱犬在这个门外狂吠了好几个小时。

想到历史人物的鬼魂,雷切尔一下子意识到这个房间是一个多么神圣的地方。她突然觉得不好意思了,她 穿着长长的足球衫,光着腿站在这儿,就像某个偷偷溜进男孩房间的女大学生一样。"这样合适吗?"她小声对 那个特工说,"我的意思是,这可是林肯卧房。"这名特工眨眨眼道:"在这层楼上我们的政策是‘什么也不问, 什么也不说’。"雷切尔笑了笑。"多谢。"她伸出手去抓门把手,已经感觉到了接下来会发生什么事。

"雷切尔!"一个带鼻音的说话声沿着走廊传过来,就像一把电动小圆锯一样。

雷切尔和这名特工转过身来,只见科基?马林森正拄着拐杖一拐一拐地向她们走来,他的腿现在已经过了 专业的包扎,"我也睡不着!"雷切尔觉得她的浪漫幽会就要泡汤,一下子泄了气。

科基的目光审视着这名伶俐的特工处员工,他向她露出一个灿烂的笑容,"我喜欢穿制服的女人。"这名特 工把她的便装拉到一边,露出一把看起来很危险的随身武器。

科基心虚了。"说正经的,"他转过去对雷切尔说,"迈克也醒了?你要进去吗?"科基看起来十分急切地想 加入。

雷切尔嘟囔着说:"实际上,科基……" "马林森先生,"这名特工插话道,从她的上衣里拿出一张便条," 这是托兰先生给我的,根据这个便条,我得到明确的命令要陪您去厨房,您想吃什么,就让我们的大厨给您做 什么,而且还要请您生动详细地给我讲解您是怎么死里逃生的,用……"这名特工犹豫了一下,接着又扮了个鬼 脸读起这个便条来,"……用尿涂在您自己身上?"显然,这名特工的话很有魔力。科基马上扔掉他的拐杖,一 只胳膊撑在这女人的肩上,说:"去厨房,亲爱的!"那女特工不太情愿地扶着科基一拐一拐地沿着走廊走远了 ,雷切尔确信科基?马林森肯定乐得像在天堂一样。"尿是关键,"她听到他说,"因为那些该死的端脑嗅叶什么 都能闻到!"雷切尔走进林肯卧房时,房间里一片昏暗。她惊讶地发现床上没人,没人动过。根本没有迈克尔? 托兰的影儿。

床边点着一盏老式油灯,在柔和的灯光中,她勉强能认出布鲁塞尔地毯……著名的雕花红木床……林肯夫 人玛丽?托德的画像……甚至还有林肯签署《解放宣言》时用的那张办公桌。

雷切尔随手关上门,感到一阵阴风从她光着的腿上吹过。他在哪儿呢?房间对面,一扇窗户开着,白色的 透明硬纱窗帘在风中飞舞。她走过去关窗,这时从壁橱里传来一阵古怪的低语声。

"玛……丽……"雷切尔噌地转过身来。

"玛……丽……"这个声音又在说了,"是你吗……玛丽?托德?林……肯?"雷切尔迅速关上窗,转过身来 对着壁橱。她的心怦怦跳个不停,尽管她知道这很愚蠢,"迈克,我知道是你。" "不……"那声音继续说,"我 不是迈克……我是……亚伯。"雷切尔手双手叉腰,"哦,真的吗?真正的亚伯?"响起了一阵捂住了嘴的笑声, "差不多真正的亚伯……是的。"这个时候雷切尔也笑了起来。

"害……怕,"从壁橱里传来的声音低吟道,"很……很……很害怕。" "我不害怕。" "请你害怕……"这个 声音呻吟道,"对人类来说,恐惧感和性觉醒是密切联系的。"雷切尔噗哧一下笑了起来,"这就是你的挑逗方式 ?" "原……谅……我……"这个声音呻吟着,"我有好多年……年……没跟女人在一起了。" "显然是的。"雷切 尔说着,猛地拉开了门。

迈克尔?托兰站在她面前,撇着嘴露出一个淘气的笑。他穿着一套藏青色绸缎睡衣,显得十分诱人。雷切 尔看到他胸前装饰的总统印章,先是一怔,随即又恍然大悟。

"总统睡衣?"他耸了耸肩:"这些都放在抽屉里。" "我只有这件足球衫可穿?" "你早该选林肯卧房的。" "你应该让给我的!" "我听说这个床垫很差,都是过去的马鬃。"托兰眨了眨眼,指着大理石铺面的桌子上一个 包装好的小包,"这个会补偿你的。"雷切尔有点感动,"给我的?" "我让总统的一个助手出去找来这个给你。 刚刚送来。别摇。"她仔细地拆开包装,取出里面沉重的东西。包装内是一个很大的水晶碗,碗里游着两条丑陋 的橙色金鱼。雷切尔困惑地看着他,感到很失望。"你在开玩笑,是吗?" "丝足鱼。"托兰骄傲地说。

"你买鱼给我?" "这是很稀罕的中国接吻鱼。非常浪漫。" "鱼才不浪漫呢,迈克。" "对那些家伙说去吧 .他们会几个小时不断地接吻。" "这又是一种挑逗吗?" "我对浪漫之事很迟钝。你能对我的努力打分吗?" " 以后再说吧,迈克,鱼绝对不能让人兴奋。用花试试看。"托兰从背后抽出一束白色的百合花。"我想找红玫瑰 的,"他说,"但我溜进玫瑰园差点挨枪子儿。"托兰揽过雷切尔,让她紧贴着自己,吸着她头发散发出的柔和的 芳香,觉得多年来内心深处那隐秘的孤独感消失了。他深深地亲吻着她,感到她的酥胸微微地起伏着。白色的 百合花落到他们脚下,那道托兰从未意识到的自己所筑起的屏障一下子消失了。

鬼魂没有了。

此时,他觉得雷切尔带着他一点点朝床边挪去,她在他耳边柔声说道:"你并不是真的认为鱼很浪漫,对吧 ?" "我确实认为很浪漫,"他说着,又吻了吻她,"你真该看看水母的交配仪式,简直太有激情了。"雷切尔让 他平躺在马鬃床垫上,轻轻地将自己的纤纤玉体压在了他的身上。

"还有海马……"托兰说。他尽情地享受着她隔着他单薄的绸睡衣的抚摸,心跳不已,"海马跳……一种性感 得难以置信的爱之舞。" "别再说什么鱼了,"她轻声说着,一边解开他的睡衣,"你能跟我说说高级灵长类动物 的交配仪式吗?"托兰叹了口气说:"我可不怎么研究灵长类动物。"雷切尔脱下足球衫道:"好了,研究自然的 家伙,我建议你这就学吧。"国家航空航天局的运输机高高地飞行在大西洋上空,飞机倾斜着转了个弯。

飞机上,劳伦斯?埃克斯特龙局长最后看了一眼货舱里这块烧焦了的大石头。回到海里去吧,他心里念叨 着。回到他们发现你的地方。

飞行员遵从埃克斯特龙的命令,打开货舱门,把这块巨石放了下去。他们看着这块巨石 从飞机后面垂直落 下,划过阳光照耀的海洋上空,溅起银色水柱,消失在海浪之中。

这块巨石迅速地下沉。

水下三百英尺的地方,光线仅够照出这块岩石不断翻转的轮廓。下沉了五百英尺之后,这块岩石坠入了彻 底的黑暗之中。

岩石迅速下沉。

沉得更深了。

这块石头下坠了差不多十二分钟。

接着,就像陨石撞击到月球的阴面一样,这块岩石坠入了海底一片广阔的泥浆里,溅起一片沉渣。待尘埃 落定,一个生灵从无数不知名的海洋生物中兀自游了过来,审视着这个相貌古怪的访客。

然而,它对这新来的访客丝毫不感兴趣,又径自游走了。