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变形记

当格里高·萨姆莎从烦躁不安的梦中醒来时,发现他在床上变成了一个巨大的跳蚤。他 的背成了钢甲式的硬壳,他略一抬头,看见了他的拱形的棕色的肚皮。肚皮僵硬,呈弓形, 并被分割成许多连在一起的小块。肚皮的高阜之处形成了一种全方位的下滑趋势,被子几乎 不能将它盖得严实。和它身体的其它部位相比,他的许多腿显得可怜的单薄、细小,这些细 小的腿在他跟前,在他眼皮下无依无靠地发出闪烁的微光。 “我怎么啦!”格里高心里想道,那不是一个梦。他的房间是一个不折不扣的凡夫俗子 的房间,只是略为小些罢了。房间里静静的,四周是熟悉的墙壁,桌上摊开着收集得来的织 物样品,往上看挂着一幅画,那是他不久前从画报上剪下来的。镶嵌在一个美丽的镀金的相 框里,这是一幅夫人的画像。画上的夫人头带毛帽,颈脖套着狭长的毛围巾,一幅端坐的姿 态。胳膊的下部隐藏在毛暖筒里。这幅画高高在上,对来访者显示出一种俯临人世的气派。 格里高望着窗外,那是一种灰暗的天气——可以听到雨点打在窗棂上——这使他心情抑 郁。“如果我现在睡一会,忘记所有的傻事,那会怎么样呢?”他心里想。但是这根本实行 不了,因为他习惯于朝右侧睡,而现在却是仰天睡的,翻不到右边,尽管用了很大的力量, 仍然无济于事。他试了上百次,闭着眼睛,免得看见那些活崩乱跳的小腿。当他开始感到一 侧有些从未有过的轻微的钝痛时,才停止了翻身的努力。 “我的天哪,”他想,“我选择的是多么辛苦的职业啊,我日复一日地处于旅途之中。 在外面,业务上的刺激,比起在家、在公司要大得多。此外,还要承受旅途的劳累,要考虑 火车的联运,吃饭没有规律性,伙食又差,频繁更迭的车马交通,一点也没有人情味,没有 温馨之感,让这种旅差劳务见鬼去吧!”这时,他觉得肚皮上都有点痒,于是他让背部慢慢 移动到床柱附近,以便于抬起头来。他看见了痒的部位,那上面全是小白点,他弄不清那些 到底是什么东西,他想用腿来摸摸这个部位,但他立刻缩回来,因为摸的时候,他打了一个 寒战。 于是他又滑回原来的位置,“早起,”他想,“使人愚钝,人要睡觉,其他的旅行者像 闺阁妇女一样生活。例如,当我上午这段时间,走回接待室,记下已经分配到的任务时,先 生们才吃早饭,要不信,可到我上级那儿去试一试,我立刻就飞出去;可是谁知道,这样做 对我是否很有好处呢?要不是由于父母的原因我早就该声明辞职了,我早就该去上级跟前彻 底倾诉我的肺腑之言,他听了我的话肯定要从写字台上跌倒下来;他坐在写字台旁的姿势也 很特别,他总是居高临下地和职员谈话,由于他的听力不好,职员说话时必须离他很近。现 在,希望还是有一点的,我已经积蓄了一点钱,为了向他还清父母的债——这债恐怕要还 五、六年——我是绝对要还清的;然后可以获得厚利。目前,我无论如何要起来了,因为我 乘的是五点的车。” 他向闹钟望去,闹钟正在一个箱子上滴滴答答地走着。 “我的妈呀!”他想,“现在已经是五点半了,指针还在静静地走着,甚至已经是五点 半多了,接近于五点三刻了,闹钟没有闹过吗?从床上看,钟停在四点没错,肯定响过铃。 对,这震动家具的闹钟声,居然休息了,这有可能吗?现在,他格里高虽然安静,但并没有 睡着呀!不过或许他睡得更熟了,那现在他怎么办呢?下一趟车是在七点,那就要火速加快 行动了。他必须将些样包起。他觉得自己并不特别的机敏和精力充沛。虽然赶上火车,也免 不了上级要大发雷霆,因为五点正助手已经在车站等格里高了,他肯定已经向上级报告了他 的误车,这个助手是上级的走狗,毫无骨气和理智。如果他报告格里高生病呢,那也是特别 使人尴尬而值得怀疑的事情,因为格里高在五年的任职期间一次病也没有生过,上级肯定要 和医疗保险医生一起来,并责难父母,说他们的儿子懒惰。指示医生提出各种异议:说他身 体健康工作懒散,在这种情况下他还有公道可言么?格里高觉得,他的情况除了睡过了头, 还是睡过了头。他本人完全健康,而且甚至还特别的饥饿。 当他匆忙地思考过这一切后,来不及作什么决定,就离开了床铺——闹钟响了,正好是 六点三刻。这时有人敲床头旁边的房门,“格里高,”——这是母亲的声音,“现在已经六 点三刻了,为什么你还不出发呢?”这声音是如此的柔和,他也回话了。但当他听到自己回 话的声音时,大吃一惊,这声音是他以前的声音,这是准确无误的,但参杂了一种来自下面 的,未被压低的虫声,这虫声只有开始的瞬间是清楚的,其拖音却是模糊不清了,听起来, 使人惶惶然,不知道自己是否听准没有。格里高要详细回答母亲的问话并解释这一切,但由 于他的声音发生了变化,只能回出如下的话:“是的,是的,谢谢母亲,我已经起床。”门 外并未察觉到声音的变化,也就安心地踢踏着拖鞋离去了。不过,通过这场谈话,家里其他 的人却听出来了,格里高不是大家期待的那样已经起床,而是仍然留在房间里没有行动。 父亲在一个边门上轻微地敲起来了,但却是用拳头敲的。他叫道:“格里高,咋回事 呀?”过了一小会,他又以一种低沉的声音提醒道:“格里高,格里高,”在另外一张边 门,妹妹却在关心地问道:“格里高吗?你不舒服吗?需要什么东西吗?”格里高向两边回 答说:“我已经准备好了。”格里高这次发音很仔细,并且是一字一字吐出来的,好让人听 清楚,父亲也吃饭去了。但妹妹还在悄声说话,“格里高,开门吧,我求你。”格里高根本 不想开门,昨晚,他已小心翼翼地将房间所有的门锁上了。 首先他得安静,然后起床穿衣,并且先吃早饭,接着才考虑别的事情。因为他注意到, 在床上考虑问题不会有好结果,他回忆起来,过去在床上经常感到有些轻微的疼痛,这或许 是由于睡眠姿势不良引起的。在起床时又觉得这种疼痛完全是一种幻觉。这次他在床上也觉 得有点痛,而且声音也变了,但起床时,却没有什么幻觉了,都是实在的事。他很警张,这 种声音的变化不是别的,而是受了凉的表现,是一个旅行者的职业病的表现,这是毫无疑问 的。 掀开被子,那是很简单的事,不费吹灰之力,被子就掉下来了,但接着而来的事就很麻 烦,特别是要站起来,就是显得更麻烦了。因为他身体已是不同寻常地宽阔,这就需要胳膊 和手的帮忙;他现在没有这两样东西,只有许多细小的腿,而且还不停地乱动,他又控制不 了小腿乱动的情况。如果要将其中的一条腿弯曲起来,首先得将它伸直,这件事他终于办成 了,他就用这条腿做他想做的事。这时其它各条腿,像获得了解放一样,也这样工作起来 了,处于高度的兴奋状态并且极为痛苦。格里高心里想:“离开得了床吗?” 首先他用下身离开床铺,然而自从他变成大跳蚤后他没有见识过他的下身,这个下身是 怎么样,他还无法想象,但行动起来非常笨拙,走得很慢,当他最后发疯似的,不顾一切地 往前走时,真是竭尽了全力;但方向却是不准,狠狠地撞着了床杆的下部,他感到烧灼似的 疼痛。这使他了解到,他的下身或许是全身最敏感的部位。 于是他试着上身先离开床,将头小心地转向床沿,这事他轻易地办成了,尽管他下身既 宽又重,但随着头部的转动身子最后也转动了,但是当他终于将头在床外支撑起来时,他吓 了一跳,不敢用这种办法继续进展了。因为再继续进展的话,最终必然要掉下去,头不受伤 才怪呢?这样下去是不值得的,他最好还是留在床上。 不过当他同样费劲地回复到躺在床上的原来姿势时,他叹息着,更加生气地看着他那些 小腿互相碰撞,斗争。对于小腿们的骚乱想不出办法加以治理,他心里又想,这床上也是躺 不得的。要不顾一切地从床上解放出来,即令解放的希望很小,也是值得一干的。但前事不 忘,后事之师,在这期间他同时没有忘记:安静的思考比起鲁莽的决定要可取得多。这时他 把眼光尽可能盯着窗户,可惜他只看到晨雾将窄狭街道的对面裹住了,从中他并没有获得多 少信心和开朗的心境。闹钟重新响起来了。“已经七点钟了,”他想道,“已经七点了,还 总是这样的雾。”他在床上躺了一会,呼吸安详而微弱,好像他期待着从完全的安静中回复 到真正的,自然的状态。 然后他又想到:七点一刻以前,我必须无条件地离床,到那时公司必然来人问我,因为 公司是七点以前营业。他开始将他的整个瘦长、匀称的身子摇晃出床,如果采用这种办法, 他得高昂着头,估计头部不会受伤。至于背部,似乎是硬的。 掉到地毯上也不会发生什么异常,最大的考虑是响声,这响声虽不致引起恐吓,但也要 惊动门外所有的人。响声必然是有的,风险不得不冒。 当格里高向床外冒出一半时——这种新方法与其说是艰辛,还不如说是一种游戏,他总 是要往回摇晃——这时他忽然想起,如果现在有人来帮他一把的话,起床是多么简单的事。 有两个人就绰绰有余。——他想到了父亲的厨娘——他们只要把手臂放在他弓形背下面移 动,这样就可以将他弄出床外,由于身体有重量,他们必须弯着身子,耐着性子,小心翼翼 地移动;这样格里高就可以在地板上翻过来,但愿小腿在地板上,注意不要胡蹦乱跳。除此 以外,门还是锁着的呢!他要不要真的叫人帮忙呀?当他想到这点时,他不顾一切地抑制了 笑容。 事情还差得远呢!他虽然强烈地摇晃自己的身子,但仍然觉得不平衡,于是立刻作出最 后的决定,因为现在离八点只差五分了。这时有人敲门,格里高想到,“公司来人了,”他 几乎目瞪口呆。而这时小腿跳“舞”跳得更欢了。一会儿一切都安静了。他想,“您不要开 门,”他下意识地希望。他想这次一定像往常一样还是女仆,她踏着坚定的步子直趋房门并 且将它打开了。格里高只等着听取来人入室打招呼的声音,并且已经知道谁来了——原来是 公司全权代表本人。唉!为什么只有格里高注定要在这个公司服务呢?在这里只要有一点点 微小的失误就要受到询查,难道公司里的全体职员都是废物吗?他们之中没有一个忠诚可靠 的分子吗?而这个人仅仅在一个早晨只有几个小时没有为公司办事,出于良心的谴责变得神 经衰弱了,以致于离不开床铺了,即使如此,派一个学徒来问讯一下也就可以了——如果有 必要问讯的话——可不这样做,偏偏是代表本人来了,向他无辜的家庭宣示,代表本人才有 能力追究此事,果真如此吗?——格里高想到此事就激动起来,代表来之前,他就决定要起 床了,一方面出于激动,更多的是出于他本人正确的决定。于是他竭尽全力一摇,摇出了 床。滚到地上时的确响了一下,但声音并不多大,一方面是地毯使声音有所减弱,另外,背 部的弹性比格里高原来想象的要好,所以掉到地上的声音根本不是那么响亮。只有头部,由 于注意不够抬得不高,因而受到了一点撞击,这使他懊恼和痛苦,于是转动头部并在地毯上 抚摸它。 “这房间里肯定掉了什么东西;代表在左隔壁房间里说。格里高寻思,代表是否也发生 了类似今天在他格里高身上发生的变化?这种可能性是存在的,这时代表在隔壁房间里踱着 沉重的步子,漆皮靴子格登格登,有如对这个问题作出粗野的回答;在右边房间里妹妹却悄 悄地报告:“格里高,代表来了,”“我知道。”他回答的声音也很小,不过他妹妹可能听 见了。格里高不敢将声音提高。 “格里高,”父亲在右边房间里说,“代表先生已经到了,他要询问一下你为什么没有 坐早班车出发。我们也不知道对他说什么好。此外,他还想和你个别谈话。你开门吧,房间 没有收拾他不会计较的。”“早晨好!萨姆莎先生,”这时代表友好地说。“他身子不舒 服,”正当父亲在门口说话时,母亲插进来对代表说,“他身体不适。代表先生,请您相 信,要不然他怎么能误车呢?这孩子一心扑在生意上,别的什么也不干,我正生他的气呢。 他晚上哪里也不去,到现在他在城里已经呆了八天了。每天晚上都在家里,他就和我们一起 吃饭,安安静静地看报或研究火车时刻表。他制作的细木工活,那才算是一种分心呢,例如 他用两个晚上制作了一个小木框,代表先生,您一定会惊奇,那个小木框是多么漂亮啊!它 挂在房间里,格里高一开门,您马上就可以看见的。另外,代表先生,您来我们这里,我感 到很荣幸。我们早就要他把门打开,他没有照办,他很固执。他肯定生病了,但他早晨还说 他没病。”“我马上就来。”格里高慢慢地,而且谨慎地说。他说这话时没有动弹,生怕说 话时漏掉一个字,“好心的夫人,我不能作什么别的解释了,希望情况并不严重。”代表 说,“从另一方面讲,如果我要说什么的话,我只能说,我们商人,——有人说好,有人说 坏,随人怎么说吧——我们商人,由于商务上的考虑,我们对一些小小的身体不适,经常是 要顶着点儿的。”无辜的父亲这时又敲门了,并且问:“代表可以进来吗?”“不行!”格 里高说,左边房间里是难堪的沉默,右边房间的妹妹开始小声地哭泣起来。 为什么妹妹不到其他人那里去呢?她也许才起床,甚至还没有穿衣服吧?但为什么她要 哭呢?因为格里高没有让代表进入房间,因为他处境危险,很可能丢掉饭碗;因为上司又要 老调重弹,向父母重新算过去的老帐,为了这些才哭吗?这也许是多虑了。格里高还在这 里,他一点也没有想到要离开家里。目前他就躺在地板上,了解这一情况的人不会苛刻地要 求他让代表进入房间。但是由于这一小小的失礼行为,以后很容易找到一个合适的借口将格 里高解雇,没有好结果的。对格里高来说,目前似乎最好是让他安静,别用哭泣或找他讲话 来打扰他。但目前这种尴尬的僵局使其他人感到烦恼,他们的关心是可以理解的。“萨姆莎 先生,怎么搞的?”代表提高了声音,“您在房间里设防吧,只要回答一声行或不行就可以 了。您给你父母带来了不必要的严重的不安,并且耽误了——这我只是顺便提一下——以前 所未闻的方式耽误了工作,我以您父母的名义,以您上司的名义严肃地跟您说话,要求您现 在明确地解释一下。我一向相信您是一个安分守己的、理智的人,可是您现在似乎突然地变 了,非常任性,今天早上您误了车,上司已经指示我,要我让您将不久前赊出去的帐收回, 我为此说了许多好话,认为这个指示是不恰当的,不过现在我看到您这种顽固劲,我已毫无 兴趣为您效劳,您的地位是极不牢靠的。我原本想和您私下谈谈,但是因为您在这里浪费我 的时间,我不知道,为什么连您父母也不知道您的情况。您在最近一段时间里的工作成绩是 不能令人满意的,当然,现在不是作大生意的季节,我们承认,但是也不是一桩生意也作不 成。那根本不可能,萨姆莎先生,决不可能。” “不过代表先生,”格里高有些失态地叫起来了,由于激动就不顾一切了。“我马上开 门。有点不舒服头痛,我就没有起床,我马上就起床,我还躺在床上,不过现在精神又好 了,我就起来吧,只要一小会儿,请耐心点!身子还不是我所想象的那样美气,不过已经好 了,真是病来如山倒呀!昨天晚上我还是好好的,我父母是知道的,确实如此,甚至可以说 他们了解得更清楚,昨天晚上我就微微有点预感。知道今天必然会有人来看我,为什么我不 去公司报到呢?总是有人认为,生了病可以不必留在家里休息,会顶过去的。代表先生!请 不要为难我的父母!您对我的一切指责都是没有道理的,没有人指责过我。也许您还没有看 过我刚刚发出的订货单。再说,我坐八点的车,多休息几个小时能使人精力充沛,代表先 生,请不要再耽误了。我自己立刻到公司去,请您给上司转达一下。” 当格里高很快说完以后,他几乎不知道自己在说些什么。然后他轻快地靠近了箱子,之 所以能轻快,可能是由于在床上练习的结果,接着他试图依靠箱子站起来。他要开门,要让 别人看见他,要和代表说话。他急于想知道,那些对他有所要求的人在见到他时会说些什 么。如果他们大吃一惊,那格里高就不再有责任了,就可以安心了;倘若他们心安理得地接 受现状,他就没有理由激动了。抓紧时间,八点就在车站了。首先他好几次滑离了外表简朴 的箱子,最后他终于完成了一次摆动,因而直立起来了。下身的疼痛再也不注重了,即令是 疼痛他也不在乎了。现在他朝着附近椅子的靠背落下去,他用那些小腿紧紧地扣住椅子的边 沿,这样他就坐牢了,他静静地呆在那里,因为他已经听到了代表在说话。 “你们二位是否听清了他讲的哪怕是一句话?”代表问格里高的父母,“他不是在耍我 们吗?”“我的天呀!”母亲叫着,她已经在哭了。“他可能得了重病,是我们把他折磨成 这样子的,格蕾特!格蕾特!”然后母亲叫喊起来。“母亲?”妹妹从另外一边也叫着。她 们母女对着格里高的房间通话了。“快去找医生!格里高生病了,快,你必须马上找医生 去。您听见他讲话了吗?”“这是虫子的声音!”代表说,和母亲的叫喊相对照,代表的讲 话的声音是轻轻的。“安娜!安娜!”父亲的叫喊通过前房直达厨房,他还拍着手。“马上 去取钥匙!”两个姑娘跑步穿过前房时,可听到裙子的窸窣声。——妹妹穿衣服怎么这样快 呢?——有人用力把门打开了,可没有听到关门的声音,他们可能让门开着吧,像家里通常 那样。但是一个巨大的不幸发生了。 不过格里高变得安静多了,人们已经听不懂他的话,尽管如此,他觉得他们的话是清楚 的,比以前还要清楚,这可能是听惯了的原因,不过人们总还是认为他不大正常,并准备帮 他。一方面出于安全,另外,他们也相信能帮他,从这两点出发,他们采取了一些初步措 施,这对他是有好处的。他感到自己又进入到人类的圈子里了,并且希望通过这两个人大大 改进他的声音,这就是通过医生和钳工,其实不必分得太仔细,以便在行将到来的会谈中能 发出清晰的声音。他略微咳了一会,想努力咳掉虫声。因为他的咳嗽听起来也可能不完全同 于人的咳嗽声,格里高也不敢再自行作主咳嗽了。这时隔壁房间里变得完全的沉寂。也许父 母和代表正坐在桌子旁边窃窃私语,或许他们正靠在门内偷听。 格里高连同单人沙发一起朝房门移动,到了门边他就直扑房门,这时他站直了。——他 那一团小腿带有些微的粘性——略事休息。然后他开始用嘴转动着锁孔里的钥匙。可惜他根 本没有牙齿——他用什么把握住钥匙呢?——当然,他的下颔是强有力的,用下颔可以真正 地转动钥匙,格里高不顾一切地这样做了,毫无疑问他付出了代价,因为棕色的液体从嘴里 流出来了,流到钥匙上,滴到地板上了。“你俩听!”代表在隔壁房间说,“他在转动钥 匙。”这对格里高是一个很大的鼓励,但这样一来,大家都对格里高鼓劲了。父亲、母亲也 参与叫喊:“加油!格里高,”他们都叫了。“再靠近一点,靠紧锁子。”可以想象大家都 在紧张地注视着格里高的艰辛和努力,他也竭尽了全力,可控制不了,他居然咬住了钥匙, 每转动一下钥匙,锁也跟着晃动,现在只有他的嘴还可伸直,按照转动的需要,他把自己挂 在钥匙上了,锁子反弹,激出相当响亮的铿锵声,这使格里高真正地清醒了。他喘着气,心 里想,我干脆不在锁上下功夫了。他把头搁在门的把手上,使门完全敞开。 因为他用这种方法开门,门缝就开得相当的宽了,可人家还是看不到他,他必须绕着门 扇慢慢转动,他担心由于别人进来时他恰好笨拙地掉到地上,弄个脚朝天,所以他转动时小 心翼翼。他还正在艰难地奋斗,没有时间注意其它事情,可就在这时,他听到代表一声响亮 的“啊”,脱口而出。这声音有如风声飒飒。格里高也见到了代表,代表是第二个在门口的 人了,他用手压住已经张开的嘴,慢慢地又收回去,好像一种不明显的、均匀的、很有后劲 的力量在驱动着他。这时母亲也来了。她不顾代表在场,头发还是昨天晚上散开的样子,蓬 松高耸,她首先看看两手互握的父亲,然后朝格里高走了两步,并且跪在她那向四周展开的 裙子的中央,她的脸不甚明显地朝胸口垂了下来。父亲的表情带有敌意,他握紧双拳,好像 要把格里高踢回他的房间,然后他很不安地将房间扫视一遍,接着用双手捂着眼睛哭起来 了,他的有力的胸脯在抖动。 格里高根本没有出房间,而是靠在门扇上,这样就只能看到格里高一半的身子和上面侧 偏的头部。他也就这样看着其他的人。这时屋里屋外已经明亮得多了,街道对面,立着无穷 无尽的,灰黑色的房子的一部分——那是一座医院——这一部分房子上有规则地排列着坚实 的、已经打开了的窗户,雨还在下,下得很大。每一个雨点,很明显的,是一滴一滴地落到 地上。早餐的餐具数量很多,摆在桌子上,因为对父亲来说,早餐是一日之中最重要的一 顿,他吃饭时要看各式各样的报纸,早餐要延续一个小时,对面墙上挂的是格里高在军队服 役的照片,当时他是少尉,照片上的格里高手扶佩剑,脸上挂着无忧无虑的笑容,他的制 服,仪表令人起敬,通向前房的门是开着的,由此望去,住宅的大门也是开着的,一直可以 看到前院,看到前院的楼梯向侧面拐过去。 “现在,”格里高说,他也有自知之明,知道自己是这些人中唯一能保持安静的人。 “我马上穿衣,包好货样,然后出发。你们让不让,你们让不让我走呀?现在,代表先生, 您看到了,我不是一个固执的人,我喜欢工作。旅行是很不容易,但是我不旅行就不能生 活。您到哪里去,代表先生?是到公司吗?对吧?您会将这一切真实地汇报吗?有人现在不 能工作,那就应该回忆和思量一下他过去的业绩,以便他以后轻装前进,更努力集中精力的 工作。我对于上司是非常忠于职守的,这您很清楚,一方面,我的父母和妹妹也需要我尽孝 悌。我很为难。我是以工偿债,只有工作才有出路。不过,请您不要过分为难我。在公司里 请您要为我说话。有人不喜欢我们这种出差的人,我知道。他们以为出差的人在外面赚大 钱,过美好的生活。他们没有特别的理由深入思考这种偏见。但是您,代表先生,比起其他 人来,您对于这种情况看得清楚一些。推心置腹地讲,您甚至比上司本人要看得更清楚。上 司作为一个企业家,他对职员判断容易失误,总是循着不利于职员的思路判断。您也很了 解,出差的人成年在公司外面,他很容易成为流言蜚语、偶发事件和莫名其妙的病痛的牺牲 者。他也无法与之抗衡,因为他多半不了解他们的情况,而一旦他精疲力尽不能完成出差任 务,在家又身患重病,他自己也不明白这是什么病,在这种情况下,他只有当牺牲品了。代 表先生,您不给我一个说法,就不要走,我至少总是有一小部分是对的吧。” 但是就在格里高说头几句话时,代表就转过身子,他努着嘴,肩膀抖动着,回过头来盯 着格里高;格里高接着讲下去,代表站在那儿没有一刻的安静,但始终盯着格里高。他非常 缓慢地朝门走去,好像冥冥之中他不得不离开这个房间,而且事实上他已经到了前房,一个 突然的动作之后,他的脚已最后迈出了客厅。可以认为他现在急于要有别的行动了。不过在 前房时,他的右手远远地伸向了楼梯那儿,似乎存在着一种精神上的解脱。 格里高明白,如果他在公司的职位不会因此遭受特别打击的话,那么在这种情况下,他 不能让代表走掉。父母对此并不十分理解,在长年累月之中,他们形成了一个这样的想法, 即格里高在公司里能自食其力。此外,只知道目前要帮格里高多做解围的工作,以致缺乏先 见之明。而格里高就不一样了,他认为代表可能会留下来,被安抚,被说服,最终被战败。 格里高和他家里的前途就有赖于此了!妹妹刚才在这儿,那多好啊,她很聪明,当格里高安 静地躺在地上的时候,她还哭过。这个代表,这个女人迷,肯定会被她控制,她可以把大门 关了,在前房对他说些吓唬人的话,但妹妹现在不在这里,格里高必须自己应付了。但他并 没有想到,他现在根本连行动的能力都没有。他也没有考虑到,他现在说的话,人家根本不 可能听懂,或者有可能人家听不懂。他离开门扇,通过出口移动身子,他要朝代表走去。代 表微笑着,已经用双手牢牢抓住前厅的栏杆。格里高马上就要落下去,他停了一会,像找什 么东西,小声一叫,那许多小腿就落到了地上。几乎没有发生什么事情,今天早晨他才第一 次感到身子的舒畅,那许多小腿之下是坚实的地板,格里高注意到小腿们完全顺从地听指 挥,落到地板之后甚至正在努力负载他前进,去他想去的任何地方。看到这种情况格里高很 愉快,他相信身上的各种病痛终于彻底痊愈了。他的动作缓慢了,他摇晃着身子,在离他母 亲不远的地方,正对着他似乎在沉思的母亲,他就躺在这儿。这时他母亲突然伸开手臂,撑 开手指跳了起来,并且叫道:“救命呀,我的天哪!救命啊!”她低了头,好像要仔细看看 格里高,可与此相反,下意识地倒退了几步。忘记了她背后就是桌子,当她来到他跟前时, 她坐下来了。由于分神,她根本没有注意到她旁边的咖啡壶打翻了,咖啡大量地流到了地毯 上。 “母亲,母亲,”格里高轻声地说,向上看着她。他此时此刻忘记了向代表走去,他不 能眼看着流着咖啡的壶不管,他用下颔向空处咬着。对此母亲再次喊叫起来并且迅速逃离了 桌子,扑向正朝她走来的父亲的怀里,但格里高现在没有顾及他的父母,代表已经到了楼 梯,他的下巴搁在栏杆上,正回过头来看最后的一眼,格里高加快步伐,以便尽可能赶上代 表。代表已经有所察觉,于是三步并作两步走,他消失了。 “啊!”他还在喊,叫声响彻整个楼房。父亲在此以前,一直还是很冷静的;可惜代表 的逃走却使他糊涂了。父亲本人不但不追赶代表,而且还阻止格里高追赶。他左手拿着代表 的手杖顺便说一句,代表戴着帽子,披着外衣曾经坐在单人沙发上,将手杖搁在那里,父亲 左手拿着手杖,右手从桌子拿了一张报纸。蹬着脚,扬着手杖和报纸将格里高往他的房间里 赶。格里高请求父亲不要这样,但无济于事。父亲也听不懂他的请求,格里高顺从地摇着 头,父亲一个劲地蹬脚蹬得更欢;在那边,母亲不顾天气寒冷打开了窗户,将头伸向窗外, 用双手捂着脸,在街道和楼房之间有一股过堂风,风将窗帘吹起,桌上的报纸被吹得呼呼作 响,有的报纸还吹到地板上。父亲像个野人一样,毫不留情地挤出了嘘嘘之声。格里高虽已 能走动,但未训练过后腿,如果他能拐弯,就立刻到了他的房里。但他担心拐弯,要花很多 时间,这会使父亲不耐烦。每时每刻父亲都可能用手里的手杖将他往死里打,或者打在背 上,或者往头上打。格里高此时终于走投无路,因为使他惊奇的是他后退时连方向都掌握不 好,所以他胆怯了。开始不停地从侧面看着他父亲,心里想尽可能快地拐弯,但事实上很 慢。也许父亲注意到了他这种可怜的用意,这其间并没有打扰他,而是用他的手杖尖,远远 地指挥朝这里朝那里,要是没有父亲的这种不可忍受的嘘嘘之声那该多好啊!脑子一时间不 管用了,他差不多已经完成了拐弯的动作,因为老是听那种嘘嘘之声,他糊里糊涂地又拐回 来一段,当他的头终于幸运地处于门口时,发觉身子太宽,根本不可能通过入口,当然,以 他父亲目前的心境也决不可能想到打开另外一扇门,让他有一个可行的通道。父亲,原本想 到的只是,格里高应该尽可能快地回到他的房间里去。根本就没有想到要费心为格里高的需 要作些准备,以便他能直立起来,就能直接进入:更多想到的是将格里高在这样吵闹的情况 下往前赶,这时格里高背后有一种响声,那不是父亲的声音,这可不是玩笑。格里高加紧行 动,——好像要发生什么事情了——赶快进入门里,他将身子一侧抬高,斜着通过入口,他 的胁下已经受伤,白色的房门留下了脏的痕迹,他马上擦身而过,终于不再能动弹了。一侧 的腿在空中抖动,另一侧的腿落在地上疼痛不已,这时父亲从后面给了他真正解除痛苦的一 击,这一击是沉重。他猛烈地一跃,跃进房间很远,父亲还在用手杖敲门,最后一切都沉寂 了。 格里高直到黄昏时才从深沉的昏睡中醒来。而且肯定醒来得很迟,他不是受到打扰才醒 来的,因为他觉得自己休息得很好,是睡醒的。可他又似乎觉得醒来时他听到了外面浮躁的 脚步声和关门的声音,那是一种小心翼翼地关上通向前房的门的声音。他觉得是被这两种声 音惊醒的,街上的路灯都是电灯,苍白的光反射到房间的天花板上和家具的顶部。不过格里 高所在的下面,那光线还是昏暗的。他慢慢地移动着,用触角试探着朝房门爬去,依旧是那 么的不熟练,但他现在认识到这东西的可贵之处。他朝门行进,为的是看看那里发生了什么 事情,他身子的左侧似乎有一道长长的,不舒服,绷紧的伤痕,他只好靠着两行腿真正地跛 行,一条小腿在上午的事件中受了重伤——那简直是一个奇迹,居然只有一条腿受了伤—— 这条腿已经毫无生气地在后面拖着。 到了门那儿,他才注意到,本来就有点什么东西引诱着他向门那儿走去,这就是食物的 香味。因为那里搁着一个碗,里面是甜牛奶,浮着一片片小白面包,由于高兴,他几乎要笑 了,因为他比上午还要饿。所以他马上将头伸向碗中,除眼睛外,都和牛奶碰上了。然而他 又很快地撤回来,因为他那尴尬的左侧使他吃饭时很不方便,除非全身气喘嘘嘘地配合—— 牛奶是他最爱喝的饮料,味道太美了,这肯定是妹妹端进来的,接着,他又认为不是妹妹端 的。他几乎是违心地离开了碗,他爬回房间的中央。 在客厅里,像他从门缝中看到的那样,已经点上了煤气灯。要是平常这个时候,父亲总 提高了声音给母亲,间或也给妹妹读下午出版的报纸,但现在却没有读报纸的声音。也许这 种读报最近变得稀疏起来了。往常妹妹总是要将读报的内容给他叙述一番或记录下来。现在 不但没有读报,四周也变得如此寂静,尽管这样,屋子里并不是空荡荡的。“这个家过着多 么宁静的生活啊!”他想。当他凝视着眼前的一片黑暗时,他感到一种莫大的自豪,他的父 母和妹妹在如此漂亮的住宅里过着这样的生活,这都是他为他们创造的。难道现在所有这些 宁静、幸福和安乐就要令人吃惊地结束了吗?为了继续这一思路,格里高宁愿活动着自己, 他在房间里爬来爬去。 在这漫长的夜晚,一会儿这个边门打开了,一会儿那个边门打开了一条小缝,一会儿又 被关上了。或许有人要进来解决问题,但又有顾虑,格里高干脆守候在门口,决心无论如何 要把这个想进来而又有顾虑的人拽进来,或者至少要知道他是谁,但是门再也没有被打开。 格里高的守候,白费力气,以前,当门要上锁时,所有的人都要进来看望他,而现在他已经 打开了一张门,其它的门很明显白天就打开过了。然而没有人进来。钥匙从外面插在锁孔里。 客厅的灯到深夜才熄。很容易判断:父母和妹妹长时间未睡,因为仔细一听就知道,他 们三人都是脚尖点地离开客厅的。直到明天早晨肯定再也不会有人来这儿,这样他就有充分 的时间不受打扰的考虑,考虑他现在怎么重新安排自己的生活。他被迫躺在房间的地板上, 这房间高大而且空荡,这使他有些害怕,他也弄不明白这是什么原因,因为这是他住了五年 之久的房间——他自己的这种变形是潜意识的,由于这种变形,他不好意思地匆忙钻到长沙 发下面,尽管他的背受到一种轻微的压迫,头不能抬起来,但他感到很舒服。可惜的是,他 的身子太宽,不能充分地舒展。整个晚上他都呆在那里,一部分时间处于半睡眠状态,一种 饥饿感总是让他睡不好。一部分时间他处于忧虑和模糊的希望之中,忧虑也好,希望也好, 结论都是一样:他目前应该表现得安静。要耐心和充分体谅家里,使得大家都能容忍目前发 生的这种不愉快的事情,在他目前的情况下,这种不愉快是由他引起的,虽然是被迫,终究 是他引起的。 格里高得出结论时,也就是他作出决定的时候,已经是黎明时分,几乎还是夜里,机会 来了。他可以利用这个机会验证这个决定的力量,因为妹妹这时正从前房开格里高的房门, 她几乎全都穿好衣服,神情紧张地往里看。她没有立刻找到他,及至在长沙发下发现他—— 上帝!他真是什么地方都可安身,可他不能飞走——妹妹大吃一惊,不能自制,立刻重新从 外面关上了门,但似乎有些后悔失态,马上又打开了房门并且走进来,像进入重病人房间或 来到生人这里一样,是用脚尖点地走进来的,格里高将头移到刚好沙发的边沿之处观察她。 看她是否注意到,牛奶基本未动而且他也并非不饿,看她是否带了新的适合他口味的食物进 来,如果不是她亲自带来的,也不提醒她,宁愿饿着。虽然他现在有一种巨大的冲动要从沙 发下面钻出来,要跳到他妹妹的脚边,求他发善心弄点吃的东西。他终究没有动弹,不过妹 妹立刻很惊奇地注意到,牛奶还是满满一碗,仅仅有少许溢在周围,她马上端起来,但不是 直接端起,而是用了一张破纸夹着碗边,把它带出去了。格里高急于知道她会换些什么进 来,对此,他有各式各样的想法,不过他从来未想过,以妹妹的善良真会做些什么。事实上 她带来了很多食物供他选择,这些食物摊在一张旧报纸上。有泡菜,晚餐剩下来的排骨,周 围摆着白色的肉冻,一些葡萄干、杏仁、一份干酪,两天以前格里高说过干酪不好吃;还有 一份干面包,一份抹了黄油的面包,另有一份抹了盐的黄油面包,除了上面这些食物以外她 还提供了一碗开水,这或许是规定格里高必须喝的。妹妹非常细心,她知道,格里高不会当 着她的面吃东西的,所以她很快就离开房间并且还将门锁上了,以便他能察觉到,他可以随 心所欲地用餐。这时,小腿胡乱抖动,好像要去吃饭了。此外,伤口似乎也全好了,他很惊 奇,并且想到一个多月以前他是如何在使用刀子时将手划破了一点点,以及前天他受伤时的 疼痛情况。“我现在体贴别人是不是太少些呢?”他想。他最先急于取食的是干酪,贪婪地 舔吸着,由于一种满足感,他眼睛里噙着泪水,他啃着干酪,泡菜,嚼着肉冻,相反,他觉 得新鲜食物并不好吃,连它们的味道他都不堪忍受,甚至于把这些他原本要吃的食物挪开。 他花了很多时间吃完了这餐饭,这时他妹妹将钥匙慢慢地转动,这暗示格里高应该撤席了。 他急匆匆地赶快回到沙发下面,懒洋洋地躺在原来的地方。但是他躺在沙发下面也受到了很 大的委曲,尽管时间很短。这时妹妹已经在房间里了,因为他吃了很多食物,身子未免略有 鼓胀,他躺在沙发下面那低矮的空档之处几乎喘不过气来。在这种情况下,他鼓着眼睛看着 他那并不知情的妹妹是如何用扫帚将残羹剩饭甚至连格里高还未动过的食物扫到一起,好像 这些没有碰过的食物也不能吃了,他看到妹妹是如何将所有这些东西匆匆地抖进桶里,并且 用木盖盖好,提出去了。几乎都没有回过身子。这时格里高从沙发下钻出来,他舒展着身 子,得意洋洋。 他的妹妹每天就是这样给格里高送饭的,早上送一次,这时父母和女仆尚未起床,第二 次是午餐之后,父母这时也要睡一会,这时妹妹有意将女仆支开,当然父母和女仆也不愿意 让他挨饿。但他们只是听听妹妹关于他的饮食情况的汇报,而不愿亲自去了解,这或许是他 们不忍目睹吧。另外也有这种可能,那就是妹妹在讲述情况时故意隐瞒了一些令人难受的细 节。因为父母心灵上受到的折磨是够多的了。 第一天上午,他们把医生和钳工请来,以后又说了些什么话将他们打发走了。格里高并 不知道;大家听不懂他的话,但他们并未想到,包括妹妹也没有料到,他却能够听得懂别人 的话,所以每当妹妹进得房来,格里高能听清她不时的唉声叹气和对神明的祷告,妹妹以后 对送饭的事慢慢地习惯了一些,——要全部地习惯当然是不可能的——直到妹妹习惯了一些 以后,格里高才有时捕捉到片言只语,这些话有时显示一种手足之情,或者具有确定的意 义。要是格里高某次把食物吃得精光,她就说:“他今天味口真好,”要是情况相反,她就 伤心地说:“又是原封未动。” 不过当格里高从他妹妹的嘴里听不出新的信息来时,他就会偷听隔壁房间里的一些谈 话,当然,他只能听到声音,哪个房间一有声音,他就立刻跑到与那个房间相通的房门那 里。他的身子紧贴着房门,开始时,没有任何涉及到格里高的谈话。哪怕是秘密的谈话,但 是后来在吃饭时他们对此进行了讨论,讨论怎样处理这件事。吃饭前后也有同样的话题,每 次讨论至少是两个以上的家庭成员,这种磋商持续了两天。没有一个人愿意单独留在家里, 而事实上也不可能全都留在家里,女仆第一天——格里高不了解她对这个突发事件知道些什 么,和知道多少——她在第一天就跪在母亲跟前,请求辞工。当一刻钟以后她向主人家告别 时,并没有人向她提出什么要求,她自己提出了一个惊人的保证,那就是关于这种事,她不 向任何人透露一丁点儿。 母亲和妹妹共同烧饭,然而并不怎么费事,因为大家几乎不大吃什么。格里高老是听 说,这个叫那个吃饭,回答没有别的,只是:“谢谢,我不饿”或是类似这样的回话。妹妹 经常问父亲是否喝点啤酒,并且真心诚意地起身取酒,当父亲沉默时,她便劝他喝一点儿, 她可能请女管家去取;接着父亲大声说不要,然后客厅才归于寂静。 发事的当天,父亲就向母女讲述家庭财产情况和她们的前途问题,他不时从桌旁起身, 从他的钱箱里取出单据和记事本,五年以年父亲的公司曾濒临崩溃,这个钱箱就解救过当时 的危机,格里高听到父亲的开箱手续是如何的复杂,在取出东西后又锁上了。父亲讲述家庭 财政情况,格里高在房间里听到的那部分是最令人高兴的,他认为,父亲从那个公司里得到 的并不少,至少父亲没有说到相反的情况,格里高当然也没有问他,以前他考虑的只是尽力 让全家忘记那次商业上的失败,那次失败破灭了全家的希望;于是他开始以极大的热情投入 工作,他从一个小伙计升到公司的外勤,外勤当然有其它赚钱的门道,此外,他工作上的努 力使回扣变成了现金,这些现金摆在桌子上使全家感到惊奇和幸福,那曾经是家庭中辉煌的 时代。虽然格里高以后赚了许多钱以供全家的开销,但再也没有出现过这样的辉煌。家里人 和格里高取钱的时候,都怀着一种感激的心情,这已经成了习惯,他很乐意供家里花钱,但 不再有一种温暖的感觉;只有妹妹和他的关系贴近,他妹妹和他不一样,很喜欢音乐,而且 小提琴拉得很动人。格里高有个秘密计划,到下一年,不管付出多大代价,付出代价从这年 开始,钱是可以通过别的途径赚回来的,从下一年开始,他要将他妹妹送到音乐学院去深 造;格里高在城里作短暂停留时,曾经常向他妹妹提起音乐学院,但总认为那只是一个美好 的梦,要实现这个美梦是不可想象的事;父母则毫无兴趣,连听都不想听这种无稽之谈。但 格里高已经想好了,准备在圣诞节那天郑重宣布这件事情。 当他竖着粘在门上偷听的时候,这些在目前情况下,毫无用处的思想涌进了他的脑海。 有时候,由于太累,他的头不小心磕在了门上,他立刻重新粘紧门扇。因为他引起的任何微 小的响动,都可被门外面的人听到,使大家归于沉默。 “他又在干什么哪?”响过之后不久,他父亲说,并且转动身子对着房门,然后继续他 们中断了的谈话。 格里高已经知道了足够多的情况——因为父亲在叙述中习惯于经常重复他说的话,一来 父亲自己长期来并未亲自经手家庭经济收支,二来母亲开始总是听不懂,要提问——父亲再 说一次,就重复了。但格里高终于知道,尽管家里发生过各种不幸,以前挣得的少量财产依 然还保留住了。这笔财产可以在此期间按规定生出不少的利息,此外,格里高每月除给自己 留少许钱外,其它所得都交给了家里,这一部分钱家里并没有全部用完。格里高粘在门背后 赶紧点头,很高兴家里能如此量入为出,节约开支,本来他可以用这些多余的钱来还父亲对 上司的欠债,他被辞退的日子为期不远了,但现在看来,如同父亲安排的那样,毫无疑问, 情况会美妙一些。 靠钱生利息养家,家里目前这些钱肯定是不够的,这些钱也许能维持家里一年,顶多两 年,再多就不行了。这笔钱是不能动用的,要存着以备不时之需,如要应付日常开销,就必 须去赚钱。父亲身体虽然还好,但已经老了,何况又是五年没有工作了;他的信心不是很 大,他一生劳碌,却并没有什么成绩,这五年是他一生之中第一次长期休假。五年之中他胖 子,也变得相当的磨蹭。老母亲也许可以赚钱吧?她可是患哮喘病,在家里走一圈都觉得 累,每隔一天,在开着窗户的情况下,她坐在沙发上也觉得呼吸困难;妹妹可以赚钱吧?她 还不过是个十七岁的孩子,她如今的生活还真是老天赐给她的呢,想穿得漂亮一点,睡个懒 觉,经济上作个帮手,参加一些简朴的娱乐活动,特别是拉拉小提琴,这些构成了她的生活 方式,她这样一个人能赚钱吗?一想到赚钱的必要性,格里高就离开了门,扑到门旁边的皮 沙发上,因为他由于羞愧、伤心而浑身发热。 他通宵躺在那里,一刻也睡不着。在皮沙发上蹭来蹭去,长达几小时。或者他不惜花出 艰辛的劳动将单人沙发推到窗口,他爬上窗墙,以沙发为支撑,倚着窗口浸沉于回忆。他想 到解脱,这,他前些时候以来就获得了。他望着窗外,事实上他看近处的东西也总是不清 晰,对面的医院,以前他经常很讨厌看到它,如今也看不清了。要不是他明确无误地知道他 是住在安静的,颇有城市气息的夏洛特大街的话,他会以为这是荒郊野外,在这里,天是灰 色的,地是灰色的,天地连成一片,灰蒙蒙的,天地之间毫无区别。有两次,他妹妹已经发 觉到了,沙发移到了窗口,当她第二次打扫房间以后,发现沙发不仅移到了窗口,甚至连窗 户也打开了。 要是格里高与妹妹谈谈话,那该多好啊!他会感谢妹妹为他所做的一切,会更加迁就妹 妹服务中不周之处。现在他正为此而苦恼。妹妹当然想尽可能地抹去整个事件带来的痛苦, 随着时间的推移,这种痛苦果然是淡化了。她进来为格里高服务已经稀罕得使人惊奇,她几 乎难得进来。她急匆匆地跑去关门,生怕别人看到了格里高的房间。她迳直走到窗前很快地 把窗户打开,好像生怕窒息似的。虽然天气还很寒冷,她站在窗口好一会,进行深呼吸。她 这些动作弄得房间很不安宁,她以这种方式使格里高每天受惊两次,在这两次的全部时间 里,他就俯伏在沙发下发抖。格里高很清楚,在他所处的房间里,关上窗户,如果能使妹妹 逗留在这里,妹妹就会谅解他。 格里高变成大跳蚤,已经一个月了。妹妹对他的外形已不再惊奇,有一回她来得比平常 早一些,这时,格里高站立起来了,正朝窗外看,那样子相当可怕,妹妹一进来就看到了这 可怕的样子,况且他的位置,挡住了她立刻开窗的动作,这是格里高始料不及的,但这时她 不但不进来,而且退了出去,还锁上了门。外人可能以为,格里高要伏击他妹妹,要咬她。 格里高当然立刻躲到沙发下面,但他等到中午,他妹妹还没有进来,她好像比往常不安一 些,他知道,她还是看不惯他的外形,以后也看不惯,如果她看到他的一部分,哪怕是在沙 发上拱起的那一部分,而不致于逃开,也要作很大的克制。为了不让她看到他的身子,有一 天他只得仰天睡着,——这样翻一个身,他需要四个小时——他将一块麻布挡住沙发下的空 隙,这样他便全身都被掩盖起来了,而且他妹妹即使弯着腰也看不见。如果按照妹妹的意 见,这块麻布没有必要吊在那里,那她便会取掉,须知,格里高的这种自我隔离并不是一种 消遣活动。然而情况很清楚,她并没有去动那块麻布,这时格里高投去了感谢的眼光。他小 心翼翼地将头略微碰开了一下麻布以便观察妹妹对格里高的新设施是怎样的态度。 当格里高的外形发生变化两周的时候,父母依旧不忍去他那里。他经常仔细地窃听他们 对妹妹的工作是否给予充分的肯定,而他们却常常对妹妹发脾气,说她是个没用的女孩,不 过当妹妹在格里高房子里进行清扫,并且好久不出来时,他们,父亲和母亲就等在门外,而 且妹妹出来后要详细向他们汇报,房间里是什么样子,格里高吃的什么东西,他这次表现如 何,是否好些了。母亲还要立刻去见格里高,但父亲和妹妹说服了她,这一点,格里高听得 很清楚并且同意他们的意见。母亲可是要进去,她说:“让我去见格里高吧,他是我不幸的 孩子!我要去他那里,你们怎么不理解我呢?”然后格里高想道:如果母亲进来,也好!当 然不是每天,而是一周进来一次,她毕竟比妹妹要懂得多。妹妹虽然有勇气,但到底是个孩 子,她只能以孩子的粗疏来对待这一沉重的工作。 格里高要见母亲的愿望很快实现了。考虑到对父母的影响,他白天不再到窗口露面,在 那个几平方米的地板上也不再爬来爬去,可晚上很难安静地躺着。饮食不再使他感到一丁点 儿愉快。晚上,他只得爬来爬去,在墙上,天花板上到处爬行,把这当作一种消遣,一种习 惯。他特别喜欢挂在天花板上,那和躺在地板上完全不一样,呼吸自由,可以轻微地摇晃头 部,这几乎是一种幸福的消遣。格里高居高临下,正在感到幸福的时候,“砰”的一声掉到 地板上来了,当然这种重力现象比起前些日子加之于他身上的暴力大不一样,虽然天花板距 离地面很远,也没有受伤,妹妹很快发现了格里高自个儿发明的这种新的消遣方式。——他 在爬行时一路上还留下了粘液的痕迹——这些,妹妹就记在心里。她要尽量扩大格里高的爬 行面积,要把挡路的家具搬掉,首先要把那口箱子和写字台搬掉,但她一个人单独完成不了 这些活,她又不敢请父亲帮忙,女仆肯定不会帮忙。以前那个厨娘不干了,而这个十六岁的 姑娘还是勇敢地留下来了,但她要求平常总是锁着厨房,只有特别召唤才打开。有时候父亲 不在,妹妹无可奈何只有呼叫求母亲了。这一次,妹妹也只好叫母亲了。随着妹妹的那种使 人愉快的呼叫,母亲静静地来到了格里高的房门前,首先当然是问妹妹。看房间里是否正 常,这时妹妹才请她进来,格里高这时急急忙忙地将麻布往下拉,并且拉出更多的折叠来, 但外表上看起来完全像是随便扔在沙发上的一样,格里高这次停止了在麻布下面的窥探工 作,他也放弃了利用这次机会看看母亲。他很高兴,母亲到底来了。 “你过来,现在看不到他,”妹妹说。明显的是拉着母亲的手领她进来的。格里高在听 着,这两个没有力气的女人怎样将这样沉重的箱子挪动。妹妹又怎样不听母亲的话,而承担 这工作的大部分力气活,母亲担心她完成不了。事实上持续了很长时间,大概干了十五分 钟,母亲说,这柜子最好不要动,因为第一,它太重了,父亲回来前还完成不了,箱子挪到 中间还挡住了格里高的每条通道;第二,很难肯定格里高就喜欢挪动家具。她们的看法似乎 不一致。格里高一看到空荡荡的墙壁就揪心得很。为什么格里高觉得不要挪动家具呢?因为 他长期以来就习惯了房间的摆设,若移出家具,就有一种寂寞的感觉。母亲很轻地说了一句 总结性的话:“难道不是这样吗?”母亲对妹妹几乎是咬着耳朵说的。 母亲并不知道格里高藏在什么地方,母亲虽相信他听不懂她的话,但为避免格里高听出 她的声音来,所以她悄悄地说。“我们一挪动家具,好像表明我们放弃了对格里高病情好转 的希望,我们是在任其自流,难道不是这样吗?对于家具,我们最好还是维持原状,以便格 里高再回到我们这儿来的时候,房间里依旧是原样,他就能更容易地忘记这段经历。” 听了母亲的话,格里高认识到,就在这两个月里,就是家里这样单调的生活,由于缺乏 人与人之间的谈话,他的理解力也有点糊涂起来了,因为他不能说明他是否曾经严肃地想过 将房间挪空,但他的房间是温暖的,继承下来的家具将这里布置得很舒服。如果他真有兴趣 将这房间变成洞穴,在洞穴里他虽然可以自由自在,无拘无束地爬来爬去,但同时这不意味 着他将迅速地全部地忘却他作为人的过去的生活了吗?好久没有听到母亲的声音了,母亲的 话使他清醒了,什么都不要挪动,一切保持原样,他不能缺少家具对他所起的良好作用,家 具的存在并不阻碍他无意识地爬行,而且是有益的。 可惜妹妹持相反的意见,每当谈到格里高事件时,妹妹已经习惯于以一种特殊身份,以 一种内行的身份,反对父母的意见。当然,从妹妹来说也不无道理。她原来自个儿想出来 的,要搬走箱子和写字台,后来又发展到搬走除了不可缺少的沙发以外的所有家具。母亲对 于不需挪动家具的理由其实很充分,但妹妹却不同意母亲的看法,这当然不仅仅是妹妹的一 种孩子似的固执,这种固执,在最近一段时间来说,是出人意料的。她反对母亲的意见还出 自于一种自信,这种自信,难能可贵。它使妹妹确定了必须搬出家具,事实上她也看出了, 格里高需要大面积的地方爬行,相反,这些家具,只要人们看到这个情况,这些家具就毫无 用处。另外,她这种年龄的姑娘经常头脑发热,这种发热,这种冲动,一有机会就要寻求满 足,妹妹格蕾特就受这种冲动的支配,要把格里高的房间弄得更加引人惊奇,为的是替他作 比以前更多的事情,在这个房间里格里高单独自行统治了各面墙壁,那么,除了格蕾特以 外,任何人在任何时候都不敢进来了。 妹妹不想因为母亲的意见而改变自己的想法,母亲在这房间感到不安而犹豫不决,很快 就不作声了,帮妹妹将箱子挪出去,格里高在万不得已的情况下还是只得让她们搬走,不过 写字台还在,这两个女人伏在箱子上气喘嘘嘘的,然后很艰难地搬走了箱子。当格里高将头 从沙发下向外探出一点点来,以便看看他怎样能小心谨慎地干预此事。但是不幸,这时他母 亲刚好回到房子里来了,而格蕾特正在隔壁房间抱着箱子,一个人将它左右摇晃,当然也无 济于事。格里高看母亲进来了,担心她看不惯儿子的外表,这可能使她弄出病来,所以,格 里高赶紧惊恐地缩回来,撤到沙发的另一端。这时沙发自然略有动静,这足以引起母亲的注 意。她愣住了,沉默地站了一会,然后跑回格蕾特那儿去了。 尽管格里高一再想到不会发生什么特殊事情,只不过搬开家具罢了,然而他不得不很快 地承认,这次家具大搬动对他来说,有如一次大骚动。两个女人走来走去,她们小声的叫 喊,家具在地板上的摩擦声,他的头和腿缩成一团,整个身子压在地板上,无可否认,他不 会支持多久。她们替他腾空房间,搬走所有他喜欢的东西,例如里面放着锯子和其它工具的 箱子搬走了,现在正松动已牢固嵌入了地板的写字台,在这个写字台上,他作为商学院的学 生,中学生甚至小学生都在这里写过作业——格里高现在真是不再有时间验证母女俩的良苦 用心了,他已忘记了她们的存在,她们精疲力倦,正在默默地劳动,只听到沉重的脚步声。 母女俩正在隔壁房间里靠着写字台休息,他冒出来,四次变换方向,他这时真不知道首 先要怎样应急,这时他看到挂在空荡荡墙壁上那个显眼的像框,里面嵌的是穿着皮装的一位 夫人像。他匆忙爬到像框上将自己压在玻璃板上,扣得紧紧的,使他温暖的腹部感到舒服, 这个像框现在完全可以掩盖他,肯定不会被人拿走,他把头部转向房门以便等母女们回来时 好进行观察。 她们没有休息多久,又回来了,格蕾特用手臂挽着母亲的腰,几乎是扶着她。“我们现 在还拿什么呢?”格蕾特说,并且环视周围。这时母女俩的目光和格里高的目光碰到一起 了。也许仅仅是由于母亲现在劳累,妹妹保持了克制,她低下了脸,向着母亲,为了打破僵 局,她毫不犹豫并且声音颤抖地说:“我们最好还是回客厅去吧?” 格蕾特的意图,格里高很清楚,她怕母亲受不了,先将母亲送回客厅,然后将他赶下墙 壁。她终归是要这样干的!他坐在像框上,不让取走它,他真想蹦到格蕾特的脸上。妹妹的 话开始还给了母亲相当的安慰,母亲向旁边走去,看见了印有花枝图案的墙纸上有一团棕色 的东西,她以为那就是格里高,她还没有回过神来就大叫一声,那是一种沙哑的,撕心裂肺 的叫喊:“啊上帝!啊上帝!”她伸开双臂,把一切东西扔到沙发上,她倒下了,不动弹 了。“你这个格里高!”妹妹带着焦急的眼光高举拳头,自从格里高变形以来,这是妹妹直 接对他说的第一句话。她跑到隔壁房间去取急救药,这种药可以使母亲从昏迷中清醒过来。 格里高也想帮忙。——拯救画像以后还来得及——他原来牢牢地粘在玻璃上,他用劲脱离了 它。接着跑到隔壁房间里,如同以前一样,好像要给妹妹什么指点。他就站在妹妹身后,格 蕾特正在各种各样的瓶子中寻找,当她转过身来时,大吃一惊;一个瓶子掉到地上,打碎 了,碎片伤了格里高的脸,一种腐蚀的药溅了他一身。格蕾特没有停留,拿了一切能拿的小 药瓶,带到母亲那里去,用脚把门一蹬,门关上了。格里高等于被母亲关在房间里了。由于 他的原因,说不定母亲快要死去,他打不开门,他也不想去追赶必须留在母亲那里的妹妹。 他现在除了等待以外,无事可做。由于内疚和忧虑,他开始爬行,到处爬行,墙上,家具上 和天花板上。当他觉得整个房间在他周围旋转时,他在疑虑中终于掉到了大桌子中央。 过了一会,格里高疲倦地躺在那里,周围是一片寂静,这也许是一个好的征兆。门铃响 了,厨娘当然窝在厨房里,所以妹妹必须去开门。父亲回来了。“出了什么事?”这是父亲 的第一句话,父亲也许从格蕾特的脸上知道了一切。格蕾特回答的声音很低沉,显然,她的 脸扑到父亲的胸口上了。“母亲昏倒了,不过现在已经好些了,格里高很特别。”“我早就 料到了,”父亲说,“我一直给你们讲,但你们母女都不听。”格里高很明白,格蕾特过于 简略的汇报捅了乱子。父亲以为格里高使用了暴力,犯了错误。所以格里高想向父亲解释并 安慰他,但他现在既没有时间也没有可能作这种解释,所以他逃到房门那儿并且粘在那儿, 这样他父亲从前房进来时就会明白,格里高只想回自己的房间去,并无恶意,也不需要撵他 出去,只要将门打开,他就会立刻消失。 可父亲没有心情注意这些细节,他进来时立刻叫了一声,那声音听起来,好像他马上要 发作了,是喜是怒难以捉摸。格里高将头从门那儿转回来,朝着父亲站了起来,没有向父亲 解释他为什么现在站在这儿,格里高没有考虑在别的房间怎样爬行,如今他要慎重对付已经 变化的情况,尽管如此,父亲还是原来的父亲吗?平常,格里高早晨出门办事,父亲还是疲 倦地裹在床上,晚上他回来时,父亲已穿着睡衣坐在带靠背的沙发上和他打招呼,父亲几乎 不能站起来,他把手臂举起来就是表示高兴。格里高,父亲和母亲在一年的某几个星期天或 节日里难得三人出去散步,父亲总是走在中间,大家都走得慢,但父亲总是要更慢一些,而 且总是将自己裹在一件旧大衣里,支着一根手杖,小心翼翼地前进。如果他要说什么话,他 得站着,将他的陪同人员召集起来。眼前的父亲还是这个样吗?他现在站得相当的直,穿着 平整的、带金链扣的蓝色制服,像商业学校的侍者穿的衣服一样。衣服的领子高而且硬,上 面露出一个有力的夹下巴。浓密的眉毛下一双黑色的眼睛射出神采奕奕的光辉,他的零乱的 白发向下梳理,梳得十分精细而且光亮生辉。沙发离他较远,他把帽子扔到沙发上,帽子飞 越房间呈抛物线。他的帽子上绣有金线交织的字母,这也是一个银行制作的。这时父亲把长 制服的下摆往后一掀,两手插在裤兜里,脸色阴沉,朝格里高走来,他也许甚至不知道要干 什么。他终于不同寻常地跷起了双脚,他的靴底很大,这使格里高感到惊奇,但他没有停 留,他深知,自从他开始新生活的第一天起,父亲对他总是最为严厉,并且把这看成是理所 应当的。父亲一会儿停着,一会儿急步向前,一会儿又不动弹,格里高总是逃着,就这样, 父子两个在房间里兜圈子,但没有发生什么严重的事情,也没有因为他的速度很慢而出现追 赶的情况,所以格里高暂时就停留在地板上。有时候,他担心由于父亲的狠毒会挡住他逃往 墙上、逃往天花板上,格里高心里想,就是这样的情况他也支持不了多久。因为父亲每走一 步,他的腿就得运动无数次。像以前一样,格里高对于自己的肺并没有多大的信心,很明 显,他的呼吸变得困难起来了。他摇摇晃晃,集中力量准备急步爬行,这时他几乎没有打开 眼睛,思绪迟钝,他怎么也没有想到除了急步爬行逃跑外还有什么自救的办法。他几乎忘记 了墙壁是广阔的天地,当然,这里的家具都配有许多精细雕刻的尖利的边角——这时飞过来 一个什么东西,刚好经过身边,轻轻地滚了几滚,滚到他跟前,那是苹果;紧跟着,第二个 苹果向他飞来,格里高由于惊呆了,他站着不动,继续逃跑已经没有用处了。因为父亲已经 决定轰击他。父亲从餐具柜上的水果盆子里取满了一袋子苹果,他并不计较准确与否,只是 向格里高一个一个地扔苹果,这些红色的小苹果像带了电一样在地上互相滚到一起,又互相 撞击开来,一个扔得较轻的苹果擦着了格里高的背,但没有伤着他。紧接着而来的一个则打 中了他的背,格里高要继续爬着前进,好像由于地点的更换,这种令人惊奇的、不可置信的 痛苦可以消失,然而他脑子完全糊涂了,感到像钉在地板上一样,他躺下了。在躺下以前, 他仅仅看了最后一眼,母亲抢在叫喊的妹妹之前出现了。她穿着衬衫,因为她在昏迷中,妹 妹给她解开了衣服,以便呼吸畅通一些。母亲朝父亲跪下。母亲的裙子本来是向上卷着的, 她跑着的时候一束一束地掉到地上,挡着路,她就这样跌跌撞撞踩着裙子奔向父亲,抱着 他,抱得那么紧——但以格里高的视力,看不到这幅情景。她的双手抱着父亲的后脑,求他 饶儿子一命。 格里高得这种严重的变形病已经一个多月了——苹果依旧还在地上,因为谁也不敢去取 走。苹果搁在那里作为一种虐待的纪念——这似乎使父亲自己想起,尽管格里高目前变成这 个可怜讨厌的样子,但还是家庭的一个成员,不可像对待敌人那样对待他。应该对他尽家庭 的义务。家里应该吞食这个苦果,应该容忍,除了容忍,不能有别的。 虽然由于格里高受伤,也许永远失去了活动能力,像一个伤残人一样,横穿房间暂时需 要好几分钟——往高处爬那是不可想象的,但是按照他的看法,他也得了一种足够的补偿, 靠近晚上时,客厅的门被打开了,他已经习惯于进行敏锐的观察,可长达一二个小时。这时 他躺在黑暗中,从客厅往外看,看不清楚,他就躺在他的黑暗的房间里观察,而全家则坐在 桌子旁边,全都处于灯光之下,他可以看着他们并听他们的谈话,和以前完全不一样,家里 人在某种程度上对他是听之任之。 当然,往日的谈笑风生没有了,这使他有点神往的想起了以前出差在外的情况,他住在 小旅馆房间里,劳累不堪,一头扑向潮湿的被褥。客厅里现在变得非常的安静,晚餐后父亲 坐在单人沙发上很快睡着了,母女俩相约保持安静。在灯光下母亲向前弯着腰,继续缝制模 特公司的高级内衣;妹妹现在已经有了一个当售货员的工作,晚上正学速记和法文,以便能 谋得一个更好的职位。有时候,父亲醒来了,好像他根本不知道他睡着了,他对母亲说: “你今天又缝制了多久?”然后他又立刻入睡了。而母亲和妹妹则相视而笑,可她们显得疲 倦。 父亲在家里也穿着他那一套侍者制服,不能不说这是一种顽固,他的睡衣挂在衣钩上毫 无用处。他穿得整整齐齐,靠在沙发里假寐。好像随时都在准备着对付差使,等待上司的吩 咐;这样一来,他的制服也就很快失去了开始时的鲜艳,虽然母亲和妹妹精心洗涤也无济于 事。格里高经常整个晚上看着他父亲那件越来越肮脏的衣服,不过那制服上的镀金钮扣由于 经常的擦拭倒显得光辉夺目,这位老人就是穿着这种极不舒服的衣服,安详地睡觉。很快就 十点钟了,母亲小声地给父亲说着什么,想把他弄醒,说服他到床上去,因为这里睡不好, 他明早六点就得上班,睡个好觉对父亲来说是必要的。但父亲很固执,这是他当侍者以来养 成的脾气,他坚持还要在桌子旁边睡一会,尽管他入睡是很有规律的,但要他从沙发上移到 床上去得费很大的劲。这时母亲和妹妹想小声劝说他挪窝,一刻钟过去了,他还是慢慢地摇 着头,闭着眼睛,不起来。母亲拽着他的袖口,在他耳朵上说了些柔声细语。妹妹也离开了 作业本帮母亲的忙,但这对父亲来说都不起作用,他在沙发里睡得更熟了。直到母女两个抓 住他的腋下,他才睁开眼睛,一会儿看着妹妹,然后说,“这是一种生活,是我的晚年的安 静。”在两个妇女的扶持下,他很费事地起来了,好像他本身具有重量,他由两个妇女引他 到房门,在这里向她们表示:自己走。他就这样自行继续前进,妹妹急忙放下钢笔,母亲也 将手中的缝纫机具放下,紧跟着在父亲后面,准备继续帮助他。 在这样一个人人都忙于工作,非常劳累的家庭里,除非绝对必要,谁有时间来关心格里 高呢?家庭开支日益紧缩,厨娘已经开销掉了,一个高大的,骨瘦嶙峋的老女佣满头白发, 在早晚最忙的时候各来一次。母亲除了缝纫工作外,包揽了其它所有的家务事。甚至连母亲 和妹妹以前只在重大活动和节假日才戴的各种各样的首饰也都卖掉了,这是格里高在母女俩 平常谈话提到首饰价钱时听到的。不过最大的问题还在于不能搬家,这套房子就目前情况而 言是太大了,现在不能搬家是由于没有找到怎样迁居格里高的办法。但格里高看得清楚,这 不仅仅牵涉到他,迁居格里高的困难并不能阻拦搬家的事,因为可以为格里高找一个合适的 箱子,上面钻几个洞就可以轻而易举地运输了。阻碍家里更换房子的主要原因在于他们的彻 底绝望。他们认为在家里的亲戚和熟人圈中还没有一个人像他们那样遭受到如此重大的不 幸。基于这种情况,他们也不想搬家。世界对于穷人所要求的,他们都照办了,做到了极 限。父亲和银行小职员共进早餐,母亲作出牺牲为外人作内衣,妹妹依照顾客的吩咐在柜台 内忙来忙去。 但家庭的力量只能到此为止,格里高只觉得背上的伤口又痛开了。当母女俩送父亲上床 后返回时,她们就不干活了,坐到一起,相互对视。现在母亲指着格里高的房间说:“格蕾 特,把那儿的门关了。”格里高又在黑暗之中,而旁边的母女俩却泪水交流,或者流干了眼 泪互相凝视。 格里高白天和晚上都睡不着,有时候他想在下次开门时他要对家中事务像以前一样重新 负起责来,他的这种思想,经过一段长时间后,又出现了。老板,公司代表、店员、学徒以 及好些反应迟钝的仆役,他还想起了其它公司两三个朋友以及省里一个旅馆的同居女友。他 还有一种美好的浮光掠影的回忆:就是那个鞋帽公司的女出纳,他曾经严肃地向她求过婚, 但太迟了——所以这一切都和陌生人或者忘记了的人搅到一起了,这些回忆帮不了他,也帮 不了他的家,毫无意义,如果自己消失掉了,他才真是高兴。接着,他又没有关心家庭的心 情了。他感到愤怒,家里给他的给养太差了。虽然不能想象自己的胃口如何,但他有一个计 划,就是怎样进入餐室,即令不饿,无论如何要去那里找点合适的东西吃,不要想象人家可 能帮什么大忙。妹妹早上和中午去公司上班之前,总是用脚将一些随便什么样的食物,踢进 格里高的房间,不管格里高喜欢不喜欢吃——大多数情况是原封未动——晚上妹妹将扫帚一 摇,这些食物全部扫地出门。房间的清扫工作总是在晚上进行,但不再是很快就完了。这里 一堆尘土,那里一堆废物,沿着墙壁留下的肮脏的线条。妹妹进到房间时,格里高爬入专门 画好了的墙角,为了是通过这个位置使妹妹有内疚的感觉。他也许躺在那里一周之久,妹妹 也不会给他打扫,她和他一样也看到了那些脏东西,但她下决心要撵走他。妹妹有一种新的 感觉,即打扫格里高的房间,只是她的工作,全家也有这种看法。有一次,母亲对这个房间 进行了一次大扫除。她用了好几桶水才扫干净——房间里的潮气影响了格里高的健康,他宽 展着自己,痛苦地躺在沙发上一动也不动——这次扫除使母亲自己也受到了惩罚,还没有到 晚上,妹妹已经注意到格里高房间的变化,她好像受到严重的伤害,不顾母亲举起手来恳求 她不要这样,她还是冲到了客厅,气得发抖地哭了起来。在沙发里的父亲当然大吃一惊,先 是一惊,其后也无可奈何地看着,等他们回过神来,母亲右边的父亲就责怪母亲,没有让妹 妹自己去打扫房间,左边的人则对妹妹大声叫喊,今后不准妹妹打扫那间房间。父亲由于激 动而不知所措。母亲便拖他去卧室。妹妹正抽泣着。格里高在里面则出于愤怒发出丝丝的响 声。谁也没想到关门,让他看到了这场家中的风波。 妹妹工作劳累不堪,但还和以前一样侍候格里高,尽管很不耐烦。母亲再没有代妹妹进 过格里高的房间,然而他却并未受到忽视。因为老女佣,这个在长期生活中得力于身子骨硬 朗的寡妇已经承担了这头痛的工作。她毫无任何好奇心,有时偶尔打开格里高的房门,她一 看到格里高就吃惊地将双手交叉搁在小腹上,站着不动。格里高被生人看见也大吃一惊,虽 然没有人赶他,自己却开始这里那里胡跑,自此以后她总是在早晨或晚上将门打开一点,看 看格里高,她一直这样做,从未耽误。开始她也叫他过来,并且说上一句她认为是表示亲切 的话,如:“过来一下,蜣螂!”要末就是:“看看这个老蜣螂!”对于这样一种招呼,格 里高总是不予回答,而是不动地停留在原地,好像这房门压根儿没有开过。她没有任意打扰 他,而是每天打扫他的房间!有一次大清早,外面下着滂沱大雨,也许这是春天到来的信 息,雨打在玻璃窗上,这时这个女佣又开始了她认为亲切的称呼。格里高很愤怒,他慢慢 地,步履蹒跚地转向女佣,这是一种攻击的姿态,但女佣并不害怕,仅仅举起了在门旁放着 的一把椅子张大嘴巴站在那里,好像她手里的椅子砸在格里高的背上时嘴才闭上去。当格里 高又拐弯时,她说:“啊!不再过来了吗?”说着将椅子静静地放回墙角。 格里高现在几乎什么也不吃,只有当他偶尔经过食物旁边时,他才好玩似的尝那么一 口,含在嘴里达一小时之久,然后大部分又吐出来。开始他觉得这是他的房间的现状的悲 哀,这使他吃不下,但是随着房间发生的变化,他又很快释然了。他们已习惯于将人家不吃 的食物搁进来。这类东西多得很。因为家里已将一间房间租给了三个人,这房间的第一批房 客。——有一次格里高从门缝中看到,三个都是络腮胡子——他们很讲究整洁。因为他们租 了一间房间,不但在他们的房间里,在全家,特别是在灶房里都被他们占满了。他们不能忍 受垃圾和废物。此外,他们还带来一些自己的家什,由于这些原因,就出现了许多剩余的东 西,既没有人要,又不愿意扔掉。所有这些东西都移到格里高房间里,而且厨房里的炉灰 箱,废物箱也搬到这里来了。凡是现在不用的东西,女佣总是很快地一古脑儿挪到格里高的 房间里。格里高总是有幸看到这些废物和女佣那只挡着他的手,女佣可能想以后有时间或机 会,便将这些东西取走,或者总的一回清理出去。但这些东西从第一次挪进来以后,始终原 封未动。开始他被迫地放弃在这些废物之间的空地上爬行,要爬行,没有这些空间是不行 的;后来由于消遣的需要他就在这些空地上漫游,之后又劳累不堪并且感到伤心,只好不动 弹了。一休息就是几小时。因为房客有时在客厅里用晚餐,所以客厅通向格里高的门往往是 关着的。不过格里高也不在乎这张门开或不开。有时候,门是开着的,他也不利用这个机会 进行观察,而是躲在最黑暗的角落,家里人对此自然没有注意到。有一次女佣将这张门打开 了一点,当房客晚上进入客厅,把灯点着时,门仍是开着的。他们高高地坐在桌子旁边,这 在以前是父亲、母亲和妹妹坐的地方。房客们展开餐巾,手上拿着刀叉。门里立刻出现了母 亲,她端着一碗肉,紧跟着的是妹妹,她端着一碗土豆,土豆切成片,叠了许多层,叠得很 高。这些菜肴热气腾腾,房客们弯着身子察看端到他们跟前的菜,像是看看到底是什么内 容。实际上坐在中间的那个房客还用刀子割了一块,似乎向其他两人显示自己是内行。他要 确定肉煮烂了没有,是否还要送到厨房里加工,他满意了,母亲和妹妹紧张地对视之后,开 始松了一口气,笑了。家里人在厨房里用餐。父亲回来了,他在进入厨房之前,摘下帽子, 先到客厅向房客们作了一个优美的弯腰姿势,表示致意,并绕桌一周,房客们全体起立。长 满胡子的嘴,喃喃而语。父亲走了,他们都默默地吃着。使格里高惊奇的是在各种吃饭的声 音里最突出的是嘴嚼声,他们好像在向格里高显示,若要吃饭,就得有牙齿,只有漂亮无牙 的下颌什么也吃不成。“我想吃东西,”格里高满怀忧愁地想,“但不想吃这些东西,要像 房客们吃的那样。我要死了!” 恰恰在这个晚上。——格里高没有回忆,在整个晚上听到了演奏小提琴的音乐——这音 乐来自厨房,房客们吃完了晚饭,那个中等个儿的房客拿出了报纸。他给另外两个房客每人 一张,他们正在靠着椅背看报,并且抽着烟。当小提琴开始演奏时,他们的注意力集中了, 他们站起来,用脚尖着地走向前房门,他们挤在那里,他们就在那里听厨房里传来的音乐。 父亲在叫喊:“拉提琴会不会影响先生们的休息?不拉了吧!”“相反,”那个中等个儿的 人说,“可不可以请这位小姐到我们这儿来,在房间里演奏不是更舒适更愉快吗?” “啊!好的,”父亲叫道,好像他本人就是小提琴的演奏者。房客们退到房间里等候。 很快,父亲拿着乐谱架,母亲拿着乐谱,妹妹抱着小提琴,他们一起出来了。妹妹静静作好 演奏的一切准备。父母,以前从未将房间出租过,为了表示客气,也不敢坐在沙发上。父亲 靠着门,右手插在制服的两个钮扣之间,一个房客递给母亲一把椅子,母亲把椅子搁在房客 偶尔搁过的地方,那是在边边上,一个角落里,她坐下来了。 妹妹开始演奏,父亲和母亲从两旁注意她的手的动作,格里高受琴声的吸引,也敢于冒 进了,他的头已经出现在客厅里。 最近他很少顾及会不会被别人看见,关于这一点,他已经无所谓了。以前他对此很注 意,并且为此而骄傲;其实,现在他更应该躲起来。因为他房间里到处都是尘土,小小的动 作也招来满身的脏物。粘液、头发和剩饭盖满了他的背,沾满了他的周身,他以前,白天的 时候,好几次在地毯上仰面朝天也很胆怯,如今他满身脏物,还在客厅干净的地板上活动, 他也太无所顾忌了。 自然也无人注意他,家里人完全忙于小提琴的事,房客们则相反,他们开始将双手插进 裤子口袋,从后面靠近乐谱架,以便能看清乐谱,他们注意到肯定有什么东西干扰了妹妹, 他们立刻小声议论,低着头回顾窗口,他们注意到了这一情况,房客们停在窗户那里,果然 出现了清楚不过的场面:好像他们是在假设听一场优美的、轻音乐似的小提琴独奏,可是很 失望,他们显得听够了的样子,只是出于礼节,在默默地忍受着,他们抽着烟,烟雾从他们 鼻孔里冒出来,他们将烟雾朝上空吹去。表现了极其的不耐烦,似乎要求停止演奏。但事实 上妹妹演得多出色啊。她的脸向旁边低去,伤心地、考证似地看着乐谱。格里高又向前爬了 一段,将头和地板保持一个很近的距离,以便和房客们的眼光相遇。他想,他要是一个甲 虫,音乐能如此感到他吗?他好像觉得再往前爬就是朝看见了的、但不认识的食物那儿爬 去。他决定向他妹妹那儿爬去,在他妹妹的裙子上拉扯,暗示她应该回到他的房间里去,因 为她不值得替他们演奏,这里没有一个人像他一样感谢这种演奏,他不会让她再走出他的房 间,只要他活着,他就不会让她再走出他的房间。他的令人可怕的外形第一次发挥了作用, 他要出现在他房间的各个门边并且向不满意小提琴演奏的房客们发出怒吼。 妹妹不是被迫地,而是自愿地留在他格里高身边,她会坐在他旁边的沙发上倾听他的意 见,他也愿意向她提供自己的看法,他就曾经毫不动摇地要送他妹妹上音乐学院深造。要不 是发生这种倒霉的事,他肯定在圣诞节——圣诞节已经过了吗?向大家宣布他的决定,而不 考虑任何反对的意见。宣布以后,妹妹一定激动得泪流满面。我要站起来吻她的脖子,她自 从到公司工作以来,脖子上既无衣领,也无饰带。 “萨姆莎先生,”中等个儿的房客对父亲喊道,不多说一句话,用食指指向正在慢慢爬 行的格里高,小提琴沉默了。中等个儿的房客先是摇着头看着他的朋友们,然后又向格里高 看去,父亲觉得目前急需要做的事不是赶走格里高,而是先安抚房客。尽管如此,和讨论小 提琴的演奏相比,房客们并不更急于讨论格里高的出现,父亲急匆匆向房客们走去,张开双 臂想把房客挤回他们的房间,而同时又以他的头部的动作将房客们的视线引向格里高,这样 一来房客们便有点儿生气了。他们事先并不知道有一个像格里高这样的邻居,他们是为此而 生气呢,还是因为父亲态度不好而生气呢?弄不明白,他们要求父亲解释,举起手臂,不安 地捋捋他们的胡须,慢慢地退向他们的房间,妹妹由于突然中断了小提琴的演奏而神思恍 惚,她的那漫不经心悬着的手依然拿着琴和弓,看着乐谱,好像她还在继续演奏,好一会她 才回过神来,将乐器放到母亲的双膝之上,跟到隔壁房间去。母亲由于哮喘病,肺的负担太 重,仍旧坐在原位上。房客们在父亲的推搡之下很快就靠近隔壁房间了。可就在他们进入房 间之前,可以看到这个房间床上的被褥,经过妹妹的熟练操作,扬起来了,很快整理好了, 人也溜出来了,又是由于太故执,父亲忘记了对房客们应有的尊重,他继续推搡他们,直到 进入房门;中等个儿的房客大发雷庭,跺着脚,以此阻止父亲继续前进。他还说:“我声 明,”这时他举起手来看着父亲,也看着母亲和妹妹,“考虑到这个住宅,这个家里存在着 这样令人厌恶的情况,”——这时他朝地板上坚定地啐了一口——“从现在起解除租房协 议。当然,我住了多少天,我也决不少付一个子儿。但是,我还是考虑是否向您提出一些— —请您相信——可以理解的要求。”他沉默着,向前看着,好像他在等待着什么。事实上他 的两个朋友也插上一句:“我们从现在起也解除协议。”于是中等个儿的房客拉着门的把手 “砰”的一声关上了门。 父亲踉踉跄跄,以双手探索着走向沙发,坐下来。他伸展着身子,好像他要和平常一样 坐在沙发上小睡一会儿。但他频频点头和摇晃不定,这就表明他根本没有睡着。在整个时间 里格里高安静地躺在原地,房客们就是在这里发现他的。格里高没有实现他的计划,他很失 望。他又感到很虚弱,这可能是饥饿引起的,失望和虚弱使他不可能行动,他又担心,下面 将要发生一场针对他的风暴,他等待着,有恃无恐。连小提琴演奏出事他也不在乎。母亲发 抖的手指将小提琴从膝盖上抖出来了,提琴咔嚓一声掉下来了。 “亲爱的爸爸妈妈,”妹妹说,作为开场白,她用手往桌上一击,“这种情况不能再继 续了。如果你们没有看到,我可看到了。在这个怪物面前,我不说出我兄弟的名字。我只 说,我们必须试试,要摆脱它。我们把它当人侍候,容忍。我相信,没有人会责备我们。” “你是绝对正确的,”父亲说。母亲还是呼吸不利索,带着一种张惶失措的眼神开始向 她前面支撑的手气闷地咳嗽。 妹妹急匆匆走向母亲,扶着她的额头,父亲由于妹妹的话似乎有了一定的思路。他坐下 了,摆弄着桌子上他那顶侍从帽,这顶帽子从房客吃饭时,就搁在桌子的两个茶杯之间。 他间或看着安静的格里高。 妹妹专门对着父亲说:“我们要试试,要摆脱他。”因为母亲正在咳嗽,什么也没有听 见。“他会将你们两人折磨死的,我已看到了这一天,这一天要来的。我们大家都这样辛苦 工作,可不能在家里忍受着这种没完没了的痛苦,我再不能忍受。”说着,她嚎啕大哭,以 致她的眼泪流到了母亲的脸上,她用手机械地将眼泪从母亲脸上擦掉。“孩子,”父亲同情 地说,带着明显理解的表情。“那我们现在怎么办呢?” 妹妹耸耸肩膀,表示没有什么办法。刚才嚎啕大哭时,她好像很有信心,有办法摆脱格 里高,而现在却相反,显得无计可施。 “要是他能懂我们的话就好了,”父亲半提问似地说。妹妹在哭泣中有力地举起手来表 示:“那是不可想象的。”“要是他能听懂我们的话,”父亲重复着。他闭着眼睛,虽然内 心接受了妹妹的说法,但他还是说:“那我们也许可以和他达成协议,但是这样——”“他 必须走人!”妹妹叫喊起来,“这是唯一的办法。父亲,只能寻找摆脱他的办法,长期以来 我们一直认为他就是格里高,这种看法就是我们的不幸,但是他怎么可能是格里高呢?他要 是格里高,他就会看出人和这样的动物生活在一起是不可能的,他就会自愿地离开。我们虽 然没有兄弟,但还可以继续生活下去,我们将怀着敬意想念他。可这个怪物跟踪我们,驱赶 房客,很明显,他要霸占全家,让我们到街上去过夜。父亲,你看!”她忽然大叫起来: “他又开始了!”这时她甚至以一种使格里高莫名其妙的吓人动作离开了母亲,从沙发上走 开了,好像宁愿让母亲去牺牲,也不愿意坐在格里高的旁边,她急匆匆地走到父亲后面,由 于她的表现,父亲也激动起来,也站起来了,将手臂抬起了一半以示保护妹妹。格里高根本 没有想去吓唬谁。他只是开始爬回自己的房间,而这些动作又很显眼。因为他很痛苦,拐弯 的时候头部必须帮助进行。他好多次将头抬起来,又磕在地板上,他停下来扫视周围,大家 似乎都很明白他要爬回自己的房间,那实在是一个可怜的时刻。大家沉默而伤心地看着他。 母亲躺在沙发上,由于疲倦,眼睛几乎是闭着的。父亲,妹妹坐在一起,妹妹的手搁在父亲 的脖子上。 “现在我也许可以拐弯了,”格里高想,并且重新开始往回拐。这个动作使他气喘吁 吁,这里、那里他都得休息一下,况且也没有人催他,一切都由他自己调度。他奇怪,为什 么到他房间的距离这么远,他弄不明白,以他这么虚弱的身子,刚才爬了同样的距离,怎么 并没有注意到距离的远近。他只想到快点爬行,几乎没有注意到这时家里人既没说话,也没 有叫喊,他可以不受干扰地爬行。直到爬到门口,他才回过头来,也没有全回过来,因为他 觉得脖子发硬。他还在看着他后面有没有发生什么变化,只有妹妹站起来了。他对母亲看了 最后一眼,他几乎已经完全入睡了。 他还没有进入房间,门立刻就关上了,还上了门闩,锁上了。背后这一系列的动作吓了 他一跳,吓得他的那些小腿往里紧缩。这样迅速关门的人正是妹妹。这时她笔直地站起来, 脚尖点地,往前一跃,格里高根本没有听到她过来的声响,当她将钥匙在锁孔里转动时,她 对父母叫喊道:“终于进去了。” “现在怎么办呢?”格里高问自己,并且环视四周。他立刻发现,他目前根本不能动弹 了,他以前觉得用那些细小的腿爬行前进很不自然,如今也不以为怪。此外,他还觉得很舒 服,他原来的确全身都很痛,但他现在觉得这疼痛越来越缓解了,终于都消失了。他的背碰 到了腐烂的苹果,苹果的霉烂点波及周围。他带着爱心和感动回忆家庭,并坚定地认为他必 须从这个家里消失,这种看法的坚定性比起他妹妹来,是有过之而无不及。在这种情况下, 他陷入了空洞而安静的沉思。教堂已第三次敲响了晨钟,黎明开始了,他正经历着窗外破晓 的时光,他的头无意识地完全地低垂,他已经鼻息奄奄了。 大清早女佣来了,她和往常一样,急速地,有力地敲着各个房门——以前就有人请求她 不要这样做,她一来,大家就不能睡个安静觉了——女佣像往常一样,先要去格里高的房间 简单地看一眼,也没有发现什么特别的情况。她想,他有意安静地躺在那里,回味自己的遭 遇。她相信,格里高或许是有某些理解能力的。她将长扫帚拿在手中,想用它将格里高从门 里往门外扫,让他感到痒兮兮的。她稍为动了一下格里高,但格里高此时已无反应,没有任 何抗拒,也没有移动位置,这时女佣才有所感觉。当她了解真象以后,张大了眼睛,嘘了一 口气,但没有停留多久,立刻撞着卧室的门,在黑暗中大声叫喊:“你们来看一看,死了, 他躺在地上,完全死了。” 萨姆莎夫妇端坐在床上,还没有弄清女佣报告的内容,他们端坐床上努力镇静自己。然 后他们各从自己这一边急速地下床。萨姆莎先生披着被子,他的太太穿着睡衣一起走进格里 高的房间。这时客厅的门开了,自从家里招了房客后,格蕾特就一直睡在客厅里。她已穿好 了,好像她根本没有睡似的。她的苍白的脸似乎就证明了这一点。 “死了吗?”萨姆莎太太说,并且疑问地望着女佣,虽然她亲自来验证了,并且事实上 也无须验证就可以了解。“我是这样看了,”女佣说,并且为了证明她的看法,她用扫帚将 格里高的尸体向旁边掀动了好长一段距离,萨姆莎太太做了一个动作,好像要拿回扫帚,但 终于没有拿回。“现在,”萨姆莎先生说,“现在我们要感谢上帝!”他在胸前画十字,三 个女人也画十字。格蕾特,她的眼睛一直盯着格里高的尸体,她说:“你们看,他多瘦啊! 他已经长时间没有吃东西了,什么食物拿进去都是原封未动地退回来。”事实上格里高的身 子完全是一种扁平的样子,而且显得枯干。大家现在才知道,他已不再能伸腿了,也不能转 动他的目光了。 萨姆莎太太带着忧伤的微笑说:“格蕾特,你进来一下,”格蕾特看了一下尸体,便走 进父母的卧室。女佣关上了门,将窗户打开,并将窗扇全部敞开,尽管是大清早,新鲜空气 里还夹杂着一种温暖的气息,那已是三月末了。 三个房客从他们的房间里出来,他们吃惊地扫视周围,寻找早餐,“早餐在哪儿?”中 等个儿的房客愁眉苦脸地问女佣。女佣将手指放在嘴边,迅速而且默默地向他们示意目前发 生了事故,他们想进入格里高的房间,而且事实上也进去了。 他们双手插在那快要穿破了的背心的口袋中,这时房间里已经完全亮堂了。他们站在房 间里,站在格里高的周围。 这时卧室的门开了,萨姆莎先生穿着他的侍者套装,左手边是他的太太,右手边是他的 女儿,脸上有些微哭过的痕迹,女儿的脸间或压在父亲的手臂上。 “请你们立刻离开我的家!”萨姆莎先生指着门对房客说,这时母女俩还站在他的左右。 “您这是什么意思?”中等个儿的房客有点惊慌地说,并且甜甜地微笑着。另外两位房 客双手搁在背后,并且两手互相摩擦,像在等待着一场大论战,而这场大论战肯定以对他们 有利而告终。“像我说过的那样,我的意思很清楚。”萨姆莎先生回答道。并且和立于左右 的母女形成一条线,一起走向这个房客。这位房客首先安静地站在那里,然后看着地板,好 像他要将整个事情在脑子里重新整理一下。“那我们就走吧,”这个房客说,并且看着萨姆 莎先生,好像他在突然而来的谦卑之中要求萨姆莎先生为自己的决定作出新的和解,萨姆莎 先生张大眼睛,仅仅是频频点头。紧接着这位房客立刻大步走向前房。他的两位朋友双手也 不动弹了,听了一会儿,就跟在中等个儿房客的背后蹦跳着前进。萨姆莎先生不无担心,于 是他赶在两位房客之先进入前房,这样就隔断了他们与中等个儿房客之间的联系。到了前 房,三位房客从衣架上取下他们的帽子,从放手杖的地方取了他们的手杖,他们默默地鞠躬 致意,然后离开住宅。像前面表明的那样,一种无法解释的不信任感使萨姆莎先生和两个女 人一起走到了过道,他们靠在栏杆上看着这三位房客虽然慢慢地,但连续地下了楼梯,看着 他们在每一个拐角处消失,然后又重新出现,越往下走萨姆莎一家越是失去了对他们的兴 趣。这时迎着三个房客而上的是一个肉店的伙计,头上顶着东西,高傲地循梯而上,已到了 房客们的上面。萨姆莎先生和女人们立刻离了栏杆,大家轻松地回到了家里。 他们决定今天休息和散步,他们今天也理应休息了。这甚至是绝对的需要。他们坐在桌 子旁边写着三封信,萨姆莎先生写给经理部,太太写给户主,女儿写给老板,一齐告假。这 时候女佣来告诉他们,她要走了,因为她早上的工作已经结束了。开始,这三个人只是点点 头,也没有注意什么。及至女佣仍然一直不走,大家才生气地往上看。“怎么啦?”萨姆莎 先生问。女佣站在门里微笑,倘要问个究竟,好像她给这家报了个大喜讯,事情才得以处 理。她帽子上一小撮鸡毛向各个方向摇来晃去。萨姆莎先生在她来家帮工的整个期间,对她 帽子上的这一小撮鸡毛非常讨厌,萨姆莎太太问:“您的意思到底是什么?”在萨姆莎太太 跟前,女佣一般来说还是很自重的。“这个,”女佣回答,她脸上挂着友好的微笑,不能立 刻继续说下去。她终于说了:“关于这个,怎样处理隔壁的东西,你们就不必考虑了,已经 收拾好了。”格蕾特和母亲俯伏到信纸上好像要继续写信的样子。萨姆莎先生注意到了。女 佣正要详细叙述全过程,萨姆莎先生手一伸,坚决要求她不要说下去了。因为不让她说,她 就急了,这是她历来的性格,她一幅受气的样子,叫喊道:“再见,各位!”掉头就走。将 门“砰”的一声关上了,她离开了这所房子。 “晚上就解雇她。”萨姆莎先生说,但她的太太和女儿都没有回答他。萨姆莎先生所以 要解雇她,因为他认为,女佣又打扰了他们难得有的宁静。母亲和女儿起身走向窗口,呆在 那里彼此抱着,萨姆莎先生坐在沙发上朝她们转动着身子,并且观察了一会儿她们母女二 人。然后喊道:“过来,过去的事,让它过去吧,你们现在得稍为照顾一下我了吧。”两个 女人立刻顺着走到他跟前抚慰他,很快将信写完了。然后三个人离开了家,几个月来没有做 的事也搁在一边,他们坐电车到城里去。电车里射进了温暖的阳光。他们舒服地靠在座位上 谈话。他们的前景,经过仔细推敲,完全不坏,因为三个人都有工作。这是不成问题的,也 是有利的,特别对以后是有保障的;目前最能改善状况的办法当然是更换住房,他们要一套 较小的、便宜的住房,这住房的地点要更好一些。而且要比格里高找的目前这一套住房更实 用。当他们聊天时,萨姆莎夫妇看到他们变得更加活泼的女儿,几乎同时想起她由于最近一 段时间所受的折磨,两颊变得苍白了,尽管如此,女儿变成了更漂亮和更丰满的姑娘。萨姆 莎夫妇由谈话转为沉默,两人的目光相碰,彼此都会意了,他们想到,是为她找一个好对象 的时候了。这对他们来说是他们新梦想的一个印证。当达到目的地的时候,女儿第一个站起 来,显现出了她年轻的身材。 (陆增荣 译)   
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