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杜宪英、李淑贞善战太平军


太平天国运动迅速发展,各地豪绅纷纷仿照曾国藩在湖南办理团练的模式,纷纷募 壮丁,加紧操练,维护自己的势力。在这些纷扰活动中,也出现了几个与太平天国对抗 的女性,如河南的杜宪英,李淑贞。 杜宪英的父亲杜苟鹤自幼寒窗苦读,十五岁那年就考中了秀才,家里人都认为他在 科场上必定大有出路,谁想他突然兴趣大变,只身前往嵩山少杯寺学艺去了,五年时间, 练就一身拳脚功夫,精通十八般武艺,下山之后,一面重理旧课,一面勤练武功。他只 有一个女儿,就是杜宪英,他把他一身本事,文的武的全传给了她,杜荀鹤死的时候, 杜宪英已长大成人,就与他的得意学生周啸云结为夫妻。 太平军北仗,兵锋直指京师,进入直隶,周啸云是大地主家庭,自然办起了团练, 但指挥大权却归妻子杜宪英,杜宪英指挥的团练曾大败林凤祥手下大将左山虎,太平军 北伐失败,南返途中又遇到了杜宪英的截击,损失惨重。据传,有一次杜宪英和使女银 花搭乘一条官船沿运河北上办事,晚上官船停在岸边,夜深人静,一片漆黑,岸边芦苇, 风吹过,哗啦作怀就听一声梆子响,便见三五点黑影在芦苇边出现,渐聚渐多,逼近官 船,杜宪英擎出宝剑,她的使女也拔出双锥,将那妄图打劫的贼人来一个杀一个,武功 之高,令群贼人胆寒,悄然而退,杜宪英在不知不觉中使一船的人得到平安,杜宪英的 名头渐渐响亮。 与杜宪英同时,还有一个李淑贞名头更响。 武汉,包括湖北的省城武昌,工业重镇汉阳及商业码头汉口其中以武昌最为重要, 汉阳次之,至于汉口,当时还处在发展阶段武汉自古为兵家必争之地,武汉有警则邻省 震动,谁能牢牢地掌握武汉地区,谁就能进退自如。当年西周征讨淮河一举,师出江汉; 西晋灭吴,谋在荆襄,王滹造船,沿江而下;东晋陶侃的功劳就在于镇守武汉,宋代韩 世忠,岳飞的谋划,都以武汉有高屋建瓴之势,后来蒙古兵占领湖北,就动摇了南宋的 都城临安。武汉的重要性,清朝廷了若指掌,太平天国也十分清楚,因此在太平天国起 事的过程中,武汉地区就一直是清廷和太平军争夺的重点,武昌三次易守,汉阳更四次 被太平军占领。 镇压太平天国的所谓中兴名臣曾、李、左、彭、胡中的胡林翼就在夺武汉的战役中, 为清朝廷迭建殊勋,前后不过九个月的时间,便由四品道员而三品按察使,而二品布政 使,而一品巡抚,升官之快,古今罕见。 清廷当时长江以北的军事任务由湖广总督杨需负责,荆襄一带的防务由将军官文负 责,而长江南岸的攻剿任务,完全落在胡林翼的肩上。胡林翼虽然当上了湖北巡抚,然 而武昌省城和汉阳重镇却仍在太平军的控制之中,太平军势力弥漫在长江两岸,巡抚的 号令不出三十里,因此胡林翼一心一意要有所开展,责成部下将士多次猛攻武昌城,可 几度进攻,都因后勤物资供应不上,士气低落,功败垂成,甚至胡林翼的军中还出现过 大的饥荒,几乎酿成大的溃败,胡林翼被人奏告朝廷,朝廷把他交部议处,后来只是因 为慈禧太后下了一道恩旨才免议,情况艰难困苦,可见一斑。 不久,杨需被指责指挥不力罢官,官文继任湖广总督,他与胡林翼仔细合计,都认 为武汉在太平天国都城天京的上游,荆襄一带是南北的关键,且两湖巴蜀的鱼米多在这 里汇集,只有收复武汉,才能饷足粮足,才能使军队士气高涨,才能援救东南大局,于 是决定由官文负责攻取汉阳,胡林翼全力进攻武昌。 除了向曾国藩要求派兵支援以外,一切可以利用的军事力量都在争取之列,河南光 州的团练办得有色有声,办团练的是陈庆璋和他的妻子李淑贞,胡林翼的手下大将李孟 群刚好是李淑贞的表兄,于是在李孟群的一再催促下,光州团练五百多人在陈庆漳、李 淑贞夫妇带领下,意气风发地向武汉地区而来。 毕竟远离了自己的家乡,毕竟缺乏实战的经验,夫妇二人带者光州团练来到黄肢这 个地方,中了太平军的埋伏,陈庆漳战死在乱军之中,李淑贞仅和心腹十余骑突围而出, 来到高堂李孟群的帐幕中,声泪俱下请李孟群派兵增援,去报夫仇,李孟群犹豫不决, 认为太平军正处在势头上,不可轻出。李淑贞愤怒地问道:“我丈夫的尸体现在还留在 敌阵中,怎么还能久等呢?”于是撕下一块白布裹首束身,佩了挂剑,绰枪上马,带着 原来的十余骑,心腹杀回黄肢,李孟群阻止不及,深恐有失,只得派遣将领带五百余士 兵尾随而去,作为接应。太平军正在庆祝胜利,想不到李淑贞去而复来,猝不及防,被 李淑贞的十余骑一阵冲杀,搞得手忙脚乱,李淑贞乘机把丈夫的尸体抢回,等到太平军 醒过神来,李淑贞已被李孟群派来接应的五百军士接走,李淑贞全身裹着的白布被鲜血 染成一片鲜红。 李淑贞随后收拾起溃散的部属,更收复江汉一带无家可归的壮年饥民,加以整编, 日夜操练,投入战场。战场上的训练最为扎实,她的队伍经过炮火的洗礼,日益成为一 支劲旅。 咸丰五年八月,太平军又陷金口,李孟群陷入重围,亲自搏击,已渐渐精疲力竭, 自知不免,正准备拔剑自刎,突然见到左面敌人不战自溃,李孟群立即带军向左边突围, 迎面出现一支铁骑,当先一员女将,矫捷如游龙,剑砍枪挑,一路杀来,正是李淑贞, 李孟群大喜,合兵一处,奋力冲杀,居然反败为胜。 李淑贞因痛夫阵亡,复仇的观念深深植在心中,抱定了必死的决心,在战阵中反而 常有意外的收获。胡林翼干脆调拔劲旅三千人归李淑贞指挥,发挥她那飘忽不一的游击 战法,断绝太平军援助,烧毁太平军的辎重,给太平军的打击十分沉重。李淑贞用五彩 绮罗做旗帜,服饰铠甲十分鲜明,她配一张龙纹宝弓,可连发一百五十矢,白金剑囊中 装着吹毛立断的宝剑,当时太平军都彼此相戒,不愿与她的队伍交锋。李淑贞这个地主 婆娘,给太平军的事业造成了一定的损失。同时,这也渐渐地助长了李淑贞轻敌的思想, 太平军终于找到了机会,将她一鼓擒获。 就在胡林翼猛攻武昌的时候,太平军设下一个圈套让李淑贞去钻。这天,但见一队 太平军的大车由马拉着,尽快地往武昌城赶去,看去,每辆大车都装有沉重的东西。大 车的货物上都用稻草覆盖了,看不清究竟是什么东西,押车的太平军将士也就五百人左 在。李淑贞当即点齐二百五十人杀将去,押车的太平军看到李淑贞的彩色旌旗,发一声 喊,当即四散逃走,李淑贞轻而易举就夺得了那些大车,就在她正为自己的威名赫赫感 到十分自豪时,手下人来报,稻草覆盖的东西都是砖头沙石,李淑贞知道中计,下令就 撤,可已经来不及了,几千太平军把她围在核心,一场激战,当场把她擒下,太平军对 李淑贞恨之入骨,把她带回武昌城,用高杆把她吊起来,先肢解她的身体,再砍下她的 头颅,使得在城下的李盂群悲痛不已,胡林翼伤痛不已,对攻城清军的士气打击很重。 当然后来胡林翼最终攻占了武昌,但胡林翼没有来得及扑灭太平天国运动就亡故了, 据说是他看到外国的轮船枪炮在长江中横行,觉得即使平定了太平天国,清政府也终于 无法抵御外国的船坚炮利,回到帐篷就呕血不止,一病不起,但胡林翼生前对李孟群青 睐有加,李孟群累升至湖北按察使,封爵武愍公,据说与胡林翼对李淑贞的偏爱有关。 太平天国失败后,清廷对李淑贞夫妇都加封赠,在他们原藉河南建了衣冠塚,建祠 祭祀。
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