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虎仙寅胭脂思凡嫁人间


在古代,仙女恩凡化作凡人的故事数不胜数,大家比较熟悉的有七仙女、龙王公主、 鲤鱼精、白蛇娘子、狐仙等;唐德宗时期,在武当山一带又出了个虎仙思凡的故事,似 乎更加神奇。 唐德宗李适登位后为了改变“安史之乱”以后朝廷的萎顿衰败面貌,重振大唐皇朝 的雄风,试图推行一系列改革措施,他曾说:“朕以时和年丰为嘉祥,以进贤励忠为良 瑞。”虽然他一心想“进贤励忠”,以才用人,但毕竟年少识浅,在用人上总是缺乏精 到的眼光,首先,他启用常究为宰相,常兖是一个十分谨慎的人,他为了杜绝先前朝廷 用人过于浮滥的弊端,对各方推举的人才都严格地考察,长期搁置不用,造成朝中缺人 的局面;德宗又以崔祜取代了常兖,崔枯一改常兖作风,推荐选拔,常无虚日,他作了 半年宰相,朝廷新进的官吏不下八百人。 就在大批新人进入朝廷之际,大批官员又被由长安纷纷派往各地任用,一方面为了 缓解朝中人满为患的趋势,一方面也为了充实地方的管理;大自刺史,小至州县佐吏, 或至通都大邑,或往偏僻小县,去哪里,作什么官,就得看各人的造化了。 这当中,有一个叫申屠澄的小吏,就被派往遥远荒僻的鄂州南漳任县尉。申屠澄原 是宫中的侍卫小吏,颇有些才干,但因没有及时拍上崔祜的马屁,所以给打发到那山高 皇帝远的地方。申屠澄自己倒也无所谓,心想:到了穷乡僻野,或许正好发挥自己的治 理本事,反正在京城也难于官运亨通。就这样,在德宗贞元二年初冬,申屠澄只身离京, 向甫漳进发了。 他循着当年汉主刘邦入关的路线一路东行,经由蓝田、商县、武关、紫荆关,来到 鄂州辖内的青山港,从这里登船横渡汉水、便进入了苍茫荒凉的武当山区。下船到了青 峰镇,举目四望,周围都重峦叠嶂,林木森森,山雾缭绕,让一直生长在平原的申屠澄 兴奋又震惊。在青峰镇歇息了一日,准备些干粮,第二天一早,便沿着崎岖弯延的山路 开始入山,虽是冬天,但上午天气十分晴朗,沿途怪石鳞峋,山溪淙淙有声,令人精神 爽快,所以申屠澄骑着马还算走得不慢。越往里走,山路越窄越险,只好下马,牵着马 缓缓步行。眼见太阳升到正空,不久竟没入了云层,一会儿,狂风忽起,乌云满天,周 遭一片灰雾迷蒙。马儿受惊不肯前进,山中天气多变,眼看着就要下雪,申屠澄正心焦 无策时,忽见道旁不远处有茅屋三间,心想:有屋必有人住,且去避避风雪再说,于是 牵着马走了过去。 山中有院无门,竟直走到屋前,叩响柴门,一老汉应声来开门,见是远行的客人要 求歇脚,便十分热情地请入屋内。屋内燃着一堆松枝火,红光闪烁,松香弥漫,屋子里 暖融融的,除老汉外,这家里还有一位老妇人和一位少女,都正围火取暖,申屠澄与他 们见过礼后,也靠火坐在主人让出的一只木墩上。坐下后,申屠澄便开始暗暗打量这屋 里的陈设和主人,这房子是三间茅屋,正中的一间,权充客厅,屋内陈设极为简陋,除 了一张吃饭的木桌和数只充当坐凳的高低不一的木墩外,就只有堆在墙角的一堆散发着 清香的松枝,最为醒目的就要算挂在迎面墙上的一大张五彩斑阑的虎皮了,申屠澄暗想, 这家人也许是猎户吧。主人则有三位,开门的老汉满头白发,却面色红润,看不准究竟 多大年纪,一身装束颇怪,完全象魏晋时期的打扮,也许是山里人赶不上时尚吧;那老 妇应当是老汉的妻子了,布衣荆钗,满头银丝,满脸含笑,一副慈眉善目的模样;最令 申屠澄注目的则是那位少女了,看样子约摸十五六岁,或是老人的孙女,虽然蓬发旧衣, 但却掩不住她的雪肌花貌,体态轻盈,举止娇羞,一对水汪江的眸子,偷偷地看了客人 几眼,便不好意思地低下头去,一声不响。 老妇人见是远客,便殷勤地起身,到厨间烧水烹茶去了,少女见祖母离开,似乎更 加害羞,也悄悄躲入旁边的房间,客厅里就只剩下老汉与申屠澄。 坐了不久,窗外果然飘起了鹅毛大雪,天气更加昏暗,风雪也没有短时即停的迹象, 窗外的山路渐渐被积雪覆盖,与群山混为了一体。看来今天是无法赶路了,于是申屠澄 试探着询问老汉:“此去南漳还有多少路?” 老汉慢条斯理地回答说:“山野人健步如飞大半日可到达;若一般客商,非得两天 不可。出山后有个叫黄石铺的小镇可以停宿,但今日天色已晚,大雪遮路,怕是难以出 山了!” 申屠澄接口请求道:“天晚雪大,晚辈能在贵舍惜住一宿吗?” 老汉与这时正奉茶而出的老妇人齐声地应答道:“当然,当然!只恐寒舍简陋,怠 慢了客官!”山里人留客住宿,实为常事,所以两位老人十分熟练而又热情。 于是申屠澄出门解下马鞍,把马牵到屋后避风处喂上了草料。再回屋中时,火堆上 又增添了松枝,熊熊火光中,那位少女从侧屋中款款移出,只见她已改却方才的那身装 束,发髫高挽,身着鲜艳的大红衣裙,衬着她白皙的皮肤,柔和慧黠的目光,亮丽非凡, 与刚才判若两人。申屠澄看得几乎神魂颠倒,傻楞楞地望着少女手持酒壶在松枝火上温 酒,这边老妇人从厨房中进进出出,不一会儿,屋内饭桌上已摆上满满一桌菜肴,琳琅 满目,异香诱人。老汉招呼申屠澄入座,口称:“天寒地冻,且饮一杯驱寒。”申屠澄 这才醒过神来。客气两句后,欣然落座,桌上尽是山珍野味,使他胃口大开。少女已温 好酒,端过来为客人和老汉斟上,于是申屠澄与老汉对坐畅饮开来。 席间,老汉自我介绍说:“老夫家姓寅,先世入山狩猎,在山中已过了数代,久已 不闻世间时事!身边现只有一个孙女,山里人不能断文识字,见她自幼面庞红艳,如涂 胭脂,所以顺口就叫她胭脂了。” 申屠澄也恳切地表明自己的姓氏故里和所奔之事,并坚决要求老夫人与小姐一同饮 酒侃谈,老翁谦称:“山野人家,不懂礼数,深恐贻笑大方,倘若客官不嫌,小胭脂可 上来把酒待客,共谋一醉!” 老妇人与胭脂都入席落座,儿杯酒下肚,申屠澄感觉周身暖烘烘的,抬头时,目光 不时与胭脂相遇,申屠澄只觉愈加发热,胭脂则含羞低头,红荤浮上面颊,果然是色艳 如胭脂,更象那熟透了的水蜜桃,申屠澄似乎顿悟了所谙“秀色可餐”的意蕴。 酒酣处,申屠澄举杯道:“围炉夜饮,不醉不归!”他有些醉意朦胧。 胭脂在一旁晒笑道:“漫天飞雪,归往何处?” 老汉也接口说:“大雪留客,但请畅饮!” 于是四人边饮边谈,仿佛是一家人一样和乐随意,直到夜半,方才安歇。 第二天,风雪虽停,但冰冻封山,无法成行,申屠澄又只好留住在寅家,他甚至还 有些暗中感激知情的老天呢!有了昨夜的畅饮,申屠澄与寅胭脂便能自如地相处了。两 人寻找着机会交谈,甲屠澄给胭脂介绍山外大千世界的风采,胭脂为他描述山中狩猎的 故事,这少女不但容貌明艳动人,言谈之间,更展现出一股明慧可人的气韵。趁着单独 相对的时刻,申屠澄有意试探说:“谁要能娶你为妻,真是终身无憾!”胭脂低头轻声 答道:“只要心诚意正,何愁不能!” 既然少女也有这番心意,就鼓起了申屠澄的勇气,他找准机会,郑重其事地向老汉 提出:“令孙女明慧可人,在下不耻相求,深山难央媒妁,只好毛遂自荐了,还望老爹 恩准!” 老汉经过几天的相处,似乎对诚实直率的申屠澄也颇为中意,因而笑着说:“我家 虽然贫贱,但这小女子也在娇爱中长成,月前曾有过客人以重金为聘礼要求娶走胭脂, 我老夫老妇不忍心别离而未允许;不料老天留贵客,客官又与胭脂十分投缘;莫不是天 定姻缘,老夫不得不许了!” 当夜,申屠澄向寅老夫妇行过晚辈大礼,并倾出囊中所有作聘礼,老夫妇一点也不 肯接受,只说:“郎君不嫌贫贱,已属万幸,婚姻有缘,何需聘金!”老妇人又接着说: “深山穷谷,孤远无邻,既无妆奁,但总得稍事收捡,方可成亲。” 于是,寅老夫妇当晚就将胭脂的屋子略事布置,挂上绣花门帘,找出一对红烛点燃, 申屠澄与胭脂双双拜了天地,又向寅老夫妇磕过头,就相拥进了洞房,洞房虽然简陋, 两人却春情盎然,就在这深山野谷的茅屋里,一对有情男女结成了序妻。 说来也怪,成婚后的第二天,山中天气大变,丽日高照,冰雪消融,山路已可行走, 为了赶赴任日期,申屠澄与寅胭脂拜别寅老夫妇,让胭脂骑马,申屠澄持缰在前,一道 向南漳县赶去,胭脂与祖父母惜别痛哭之状自不必说。, 到南漳上任后,申屠澄专心公务,充分发挥自己的才干,把穷困荒蛮的南漳县治理 得甚有起色;寅胭脂则在家充当贤内助的角色,除相夫教子,操持家务外,还热心地督 教僮仆,和睦邻里,招待宾朋,夫妻俩情洽心合,成为一个令远近羡慕的家庭。 申屠澄的三年任期很快就满了,因他在任内功德可嘉,被朝廷召回京城为官。临行 前,申屠澄拿出一首感慨颇深的“赠内”诗送给胭脂,诗云: 一尉敷梅福,三年愧盂光; 此情何所喻,川上有鸳鸯。 寅胭脂对于丈夫的情意心领神会,过了一会儿,她口中也念念有词,似在吟诗,申 屠橙问其故,她说:“为妇之道,不可不知书,数载于此,耳濡目染,亦能略解吟咏, 想作一诗回赠与你!”申屠澄十分高兴,请她吟出诗作,但胭脂吱晤一阵,又终不肯说 出。 在南漳官民的夹道欢送下,申屠澄偕胭脂带着他们的一子一女,离开了南漳,沿来 路返回长安,渡过粉青河后,眼看就要进入胭脂曾经生活过的大山,遥望云山苍茫,寅 胭脂大为兴奋,先是不停地欢呼雀跃,继而更是乐不可支地躺在河畔绿茵草地上打滚。 申屠澄只以为妻子见到了久违的故土,才如此地兴奋,所以也不在意,还在一旁为她助 兴。一会儿,胭脂安定下来,略带沉郁地对丈夫说:“日前蒙赠一诗,本拟投挑报李, 终因藏拙而作罢,今遇此景,忽有一诗涌上心头,且与君作回赠。”于是吟道: 琴瑟情虽重,山森志自深; 常忧时节变,辜负百年心。 吟罢潜然泪下,那神情似有莫大的痛苦隐藏在胸中。申屠澄连忙安慰她说:“真是 灵思慧语,诗意清丽。不过夫人终不该一心圃于山林中,倘若是挂念祖父母,现在马上 就能见到他们,你为何如此伤心?”胭脂好半天才勉强止住悲哭,随丈夫继续前行。 又走了一天的路程,到了昔旧他们相遇的那座茅屋,一切就象发生在昨天一样。他 们推开柴门,屋内陈设依旧,却不见了寅老夫妇的踪影,胭脂绕室啼泣不已。突然,她 在屋角柴堆中找出了当初挂在壁上的那张虎皮,顿时转忧为喜,申屠澄正为她把一张虎 皮看得比祖父母还重而疑虑时,胭脂已破涕大笑道:“不想此物尚在呀!”于是把虎皮 披在身上,这边申屠澄还没看清楚,那边胭脂已化为一只斑阑猛虎,先回过身,冲申屠 澄和一双轩女点点头,继而仰首咆哮,声震山林,一跃而出,刹那间隐没在丛林之中。 申屠澄惊得失神了半天,待他稍稍清醒过来,急忙抱起儿女追了出去,哪里还有胭 脂的踪影?他们父子三人在茅屋中哭守了三天,终不见胭脂归来。申屠澄已料定妻子乃 虎仙所化,情缘至此已尽,等也无用,只好拖儿带女,满怀愁怅地离开了茅屋,回长安 去了。 按十二地支排列,寅为虎,胭脂为虎仙所化,因而取姓寅。既为仙,为何又要化为 凡间妇人?料想必是倾慕凡世间的夫妻情爱,才决心下凡来体察一番吧。然而毕竟人仙 非同路,终归有缘尽的一日,便只能徒留下些悲怅与无奈了!
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