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伊迪丝·华顿和她的《天真时代》
  
    ——译序
    19世纪末20世纪初是美国现实主义文学崛起与繁荣的时代,这期间美国文坛涌现出
一大批优秀的现实主义小说家,如马克·吐温、威廉·迪恩、豪威尔斯、亨利·詹姆斯、
西奥多·德莱赛、杰克·伦敦等。伊迪丝·华顿便是这一时期一位重要的女作家。
    伊迪丝·华顿1862年出生于纽约一个富贵之家,幼年随父母旅居欧洲,11岁时回到
美国。她在家庭教师指导下接受教育,自幼受欧洲文化的濡染。伊迪丝少年时代便酷爱
文学,在父亲的图书室里阅读了大量古典文学名著,很早就开始写诗,以后又练习写短
篇小说。1885年她与门当户对的波士顿绅士爱德华·华顿结婚。婚后一度中断了写作。
但她的婚姻生活并不美满。她1907年移居法国,1913年与丈夫离婚,后定居巴黎,以全
副精力投入创作。伊迪丝·华顿与旅居欧洲的亨利·詹姆斯交往甚密。亨利·詹姆斯对
她的小说创作产生了深刻的影响。第一次世界大战期间,伊迪丝积极投入社会救济活动,
并因此获得法国政府颁发的荣誉勋章。
    1899年,伊迪丝·华顿37岁时出版了第一部短篇小说集《高尚的嗜好》,从此她进
入小说创作的丰收时期,几乎每年都有作品问世。1902年她发表的第一部长篇小说《抉
择之谷》属历史题材,描写一位意大利贵族青年的经历与悲剧,从一个侧面反映了18世
纪意大利的社会生活。1903年她出版的中篇小说《圣殿》没弓1起多大反响,但1905年
她发表的《欢乐之家》却为她赢得了很高的声誉,使她真正进入美国优秀小说家的行列。
小说以纽约上流社会为背景,描写一位家道中落的女子在追求理想婚姻的过程中受尽上
流社会的奚落与排斥,最终被迫害致死的悲剧,具有一定的社会批判意义。1907年她发
表的中篇小说《特莱梅夫人》与后来发表的《暗礁》(1912)和《乡土风俗》(1913)
都以法国为背景,表现婚嫁法国的美国女性在两种文化与伦理传统冲突中所经历的矛盾
与痛苦。1911年她发表的中篇小说《伊坦·弗洛美》一反华顿小说创作中一贯采用的上
流社会背景,第一次直接地描绘下层社会的生活与复杂的感情世界。作品描写一位破产
农场主与女佣的爱情悲剧,出版后反响强烈,被认为是华顿写得最好的悲剧故事,后来
被改编为戏剧。1917年她发表的《夏》为其姊妹篇,表现出更直接的现实主义批判意识。
华领反映第一次世界大战的小说《马恩河》(1918)与《战地英雄》(1923)因给予战
争过分的肯定而遭到评论界的批评。1920年她发表的《天真时代》是华顿战后最重要的
长篇小说,代表了她小说创作的高峰,该书受到高度评价,1921年她获普利策小说奖。
20年代以后,华顿进入创作的后期。这时期较重要的长篇小说《月亮的隐现》(1922)
及中篇小说集《老纽约》(1924)反映了19世纪40—70年代纽约上流社会的生活。华顿
另外还著有短篇小说集多部,文学论集《小说创作》(1925)和自传《回顾》(1934)。
她1937年8月病逝于巴黎。
    伊迪丝·华顿的小说题材广泛,她尤其以描写美国上流社会的世态风俗而见长。作
家对美国南北战争引发的时代变迁与社会新旧价值的交替极为敏感,新兴资产阶级大刀
阔斧地闯入保守衰败的贵族资产阶级的世袭领地,社会阶级结构与经济结构的迅速解体
与重新组合,这些都在华顿的作品中得到了较充分的表现。她善于用隽永的语言和细密
的文笔把事件、人物及人物的心理活动刻画得栩栩如生。由于她刻意追求细腻地展示人
物的内心世界,被评论家誉为心理现实主义小说的代表。
    《天真时代》的主要情节发生在19世纪70年代末80年代初的纽约上流社会。那是伊
迪丝度过童年与青春的地方,她在那儿长大成人,进入社交界,订婚又解除婚约,最后
嫁给波士顿的爱德华·华顿,并度过了婚后的最初几年。时隔40年后,作为小说家的她
回顾养育过她也束缚过她的那个社会,她的感情是复杂的,既有亲切的眷恋,又有清醒
的针砭。
    作家把那个时代的纽约上流社会比作一个小小的金字塔,它又尖又滑,很难在上面
取得立足之地。处在塔顶,真正有贵族血统的只有二三户人家:华盛顿广场的达戈内特
祖上是正宗的郡中世家;范德卢顿先生是第一任荷兰总督的嫡孙,他家曾与法国和英国
的几家贵族联姻;还有与德格拉斯伯爵联姻的拉宁一家。他们是上流社会的最高阶层,
但显然已处于日薄西山的衰败阶段。上流社会的中坚力量是以明戈特家族、纽兰家族、
奇弗斯家族为代表的名门望族,他们的祖辈都是来自英国或荷兰的富商,早年在殖民地
发迹,成为有身份有地位的人物。比如纽兰·阿切尔的一位曾外祖父曾参与过独立宣言
的签署,还有一位曾在华盛顿部下任将军。正如阿切尔太太所说的,“纽约从来就是个
商业社会”,占支配地位的是这些殷实的富商。处于金字塔底部的是富有却不显贵的人
们,他们多数是内战之后崛起的新富,凭借雄厚的财力,通过联姻而跻身上流社会。
    在这个以家世论尊卑、以门第排座次的上流社会里有个特别引人注目的人物:朱利
叶斯·博福特。他没有高贵的血统,却有纽约第一流的住宅,有显贵们尚且没有的家庭
舞厅。他家的舞会成为社交界一年一度的重要活动,他家宴会上的美酒佳肴也有挡不住
的诱惑。尽管人们对他的身世与行为还有种种议论和非难,但博福特这位暴发户的代表
已经凭借财富叩开了上流社会的大门,并迅速在其中占据了重要地位,以致可以与明戈
特家族为代表的旧富们平分秋色了。
    不难看出,这个金字塔型的上流社会实际上分成两股势力,一股是因袭的贵族资产
阶级,一股是南北战争后迅速暴发的新兴资产阶级。这两种势力的冲突与融合正反映了
内战之后美国社会的时代特征。尽管博福特这样的新富已经为上流社会所接受,但他们
的地位还不稳固,以博福特命运的沉浮作为小说情节的辅线贯穿全书始终,作者正是借
此向我们展现了一幅当时美国社会的风俗画。
    如果说,贵族资产阶级在财富上已经受到挑战,那么,他们在意识形态方面的支配
地位还是坚不可摧的。纽约社会是一台威力强大的机器,维系这台机器运转、将人们的
行为束缚于固有模式的,是不可动摇的传统与习俗。人们的穿着打扮、言谈举上都要讲
究“得体”,晚餐后什么时间出门访客、听歌剧什么时间到场、礼服的翻领上别什么花,
甚至男士梳何种发型,女士从巴黎订做的时装要放多久才穿——这一切都有一定的成规。
而在这些繁文褥节的背后,却是上流社会的价值取向与道德标准。任何人违背了它的原
则与规范,都将受到上流社会一致的谴责与唾弃。博福特违背了经商的原则而被逐出上
流社会,小说主人公阿切尔与奥兰斯卡的爱情也因触犯纽约社会的道德规范而流于破灭。
    纽兰·阿切尔出身于正宗的上流家庭,他在不可动摇的传统习俗中长大,循规蹈矩
地过着有闲阶级的平静生活,他与大家闺秀梅·韦兰的婚事也称得上金玉良缘。然而这
位年轻绅士与他的同类稍有不同,他喜欢读书,喜欢思考,并且见过更多的世面。因而
他对于传统习俗的束缚与压抑有较深的感受,对墨守成规的枯燥生活不时产生一种反感。
于是,当焕发着自由精神的埃伦·奥兰斯卡出现在纽约上流社会时,他被她深深吸引,
并由同情进而产生了爱慕。奥兰斯卡也因他的真诚相助而对他倾心。然而,面对威力强
大的社会传统习俗,他们的爱情注定逃脱不了悲剧的结局。
    从表面上看,梅是他们实现爱情理想的障碍,是工于心计的梅使他们的爱情流于破
灭:当他们第一次表露爱慕之情时,梅发来的提前举行婚礼的电报阻断了他们相爱的可
能;时隔两年后,当他们旧情复萌,阿切尔打算孤注一掷与奥兰斯卡私奔的时候,又是
梅悄悄告诉奥兰斯卡自己怀孕的消息,使埃伦毅然断绝了与阿切尔的感情瓜葛。然而实
际上,将阿切尔与奥兰斯卡决然分开的是那个视“体面”为最高原则、“害怕丑闻甚于
害怕疾病”的纽约上流社会。以捍卫家族名誉著称的明戈特家族对埃伦的婚姻不幸不仅
没有丝毫同情,反而采取种种措施阻挠她的离婚请求。先是劝说,进而用经济手段相威
胁,断绝对她的补贴,最后竟绝情地将她“从家族中除名”——逼迫她离开纽约。跟博
福特一样,埃伦·奥兰斯卡也被逐出了纽约上流社会。造成阿切尔与奥兰斯卡爱情悲剧
结局的还有更深一层的原因:他们自己内心的道德障碍。埃伦在追求个人幸福时一直顾
虑到会对他人带来的伤害,她一直在“对他们自己的忠诚与对他人的公正之间寻求一种
平衡”,最后毅然选择了自我牺牲的道路。这是埃伦·奥兰斯卡性格中最为感人的一面。
在她身上也体现了作家的道德理想:以“良知”克制感情,从而回避矛盾。
    与奥兰斯卡相比,阿切尔性格软弱的一面表现得更为突出。尽管他对传统习俗深恶
痛绝,对上流社会的伦理道德有尖锐的批判,然而他的叛逆与反抗只局限于他的内心世
界。在冷峻的现实面前,他却是个地道的懦夫。他没有勇气提出与梅解除婚约,甚至不
敢公开对莱特布赖的观点表示异议。在“欢送”埃伦的宴会上,尽管他意识到那是老纽
约“杀人不见血”的阴谋,他却无可奈何地任人摆布。小说的尾声告诉我们,埃伦离去
之后不久,阿切尔便向命运妥协、随波逐流了。他当上纽约的好市民,成了一位忠诚的
丈夫。26年后的他在回顾自己走过的路时发出了这样的感慨:“毕竟,旧的生活方式有
其好的一面,而新秩序也有好的一面。”这句话无疑也表达了作者的心声——伊迪丝·
华顿对那个养育了她的老纽约有着“斩不断,理还乱”的情愫。
    《天真时代》被认为是伊迪丝·华顿结构技巧最为完美的一部小说。作家从自已亲
身经历与熟悉的环境中提炼素材,塑造人物,将作品题材根置于深厚的现实土壤之中。
尤其通过博福特命运浮沉这一线索与主人公爱情悲剧的主线相互映衬,使一个看似寻常
的爱情故事具备了深刻的社会现实意义。在人物塑造方面,作家淡化人物社会行为、着
力表现人物内心世界的尝试无疑是对现实主义创作手法的发展。而这一切使《天真时代》
成为一部经久不衰的杰作。
                           1998年2月于泉城
 
     
 

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